viernes, noviembre 22, 2019
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Renault-Sofasa: 50 años de historia moviendo a los colombianos

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El 2 de julio de 1969 se constituyó en Medellín la Sociedad de Fabricación de Vehículos Automotores, Sofasa, compañía creada para iniciar la producción de vehículos Renault en Colombia. Su primer modelo, el Renault 4 850, salió al mercado un año más tarde.

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Una de las dos empresas ensambladoras nacionales, hoy está cumpliendo sus bodas de oro. Luego de ganar una licitación internacional que buscaba establecer una planta productora de vehículos en Colombia, Renault aportó el 50% del capital para la creación de dicha compañía, denominada Sofasa por sus siglas y establecida el 2 de julio de 1969 en Medellín.

La Sociedad de Fabricación de Vehículos Automotores fue inicialmente una empresa de capital mixto,  distribuido en partes iguales por Renault de Francia y el Instituto de Fomento Industrial -IFI-, entidad del estado colombiano que promovía la creación de nuevas industrias en el país. 

Y no llegó sola. Nació junto a la Sociedad Colombiana de Fabricación de Motores (Socofam), que producía motores para los vehículos Renault desde Duitama, Boyacá; y Renault de Colombia, dedicada a la comercialización de los mismos. Rápidamente, las tres se fusionaron en una única empresa.

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Tras diversos análisis de terrenos para la construcción de la planta, se escogió un amplio espacio en Envigado, cerca a Medellín. Finalmente, allí se inauguraron las instalaciones de la compañía el 14 de julio de 1970 a la par que se estrenaba su primer modelo: el Renault 4.

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Primeros años

La firma que hoy produce cerca de 70.000 vehículos anuales, y los exporta a diversos países de América Latina y el Caribe, en sus comienzos proyectaba el ensamble de 15.000 carros al año, nivel que debería alcanzar en 1974. En su primer año apenas produjo 882 unidades del Renault 4, cifra que subió a 4.774 vehículos en 1971, y a 8.386 en 1972.

Inicialmente, el plan contemplaba producir también los Renault 6, Renault 12 (para taxi), Renault 4 Furgoneta y Estafette. Sin embargo, el contrato entre Renault y el IFI determinó que Sofasa solo podría ensamblar vehículos de cuatro puertas, quedando por fuera los dos últimos. Dicha cláusula se mantuvo hasta 1989.

Así, para julio de 1971 se estrenó el Renault 6 de producción nacional, seguido del Renault 12 para servicio particular y taxi, que llegó a las vitrinas en septiembre de 1973, y la Renault 12 Break, en octubre de 1974. Esa clásica trilogía de modelos permaneció intacta hasta 1981, cuando el sedán cedió su lugar al Renault 18.

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A finales de la década de 1970, el Renault 4 producido en Colombia se consideraba el mejor del mundo. Su mayor característica era un motor inédito de 1.022 c.c. creado en la planta de motores de la firma en Duitama, y montado en las versiones “Plus 25” desde 1976.

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Cabe destacar que la actividad exportadora de Sofasa no es algo nuevo. Ya desde finales de la década de 1970, llevaba partes y subconjuntos de motores a las plantas de Renault en Chile y Venezuela.

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Avance industrial y comercial

La década de 1980 trajo consigo grandes cambios. Tras la llegada del Renault 18 en abril de 1981, apareció con bombos y platillos el Renault 9 en septiembre de 1983, primer carro con encendido electrónico producido en el país. El Renault 6 dijo adiós en 1984, mismo año en que Sofasa llega a su unidad No. 200.000 y presenta al potente Renault 18 GTX, con motor 2 litros.

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Justamente, el Renault 9 fue uno de los modelos más importantes en la historia de la compañía. Con infinidad de versiones y usos, entre 1983 y 1999 produjo cerca de 115.800 unidades de este automóvil, que se convirtió en uno de los más tradicionales de las vías colombianas.

Otro de los adelantos llegaría en abril de 1987 con la presentación del Renault 21, un automóvil de lujo que reemplazó al R18, gozando de gran éxito. Desafortunadamente, es recordado por problemas mecánicos producto de una adaptación afanada, que aunque fueron superados, hirieron de muerte su vida comercial.

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No obstante toda esta labor, el principal proyecto de Sofasa en los años 1980 era la producción de un campero, en sociedad con alguna firma de la industria automotriz, diferente a Renault. Para lograrlo, en 1989 el Grupo Renault adquirió la totalidad de las acciones de la firma, que pasó de ser una compañía mixta a una empresa privada, abriendo campo a su nuevo socio: Toyota.

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Una nueva empresa

Al despuntar la década de 1990, las cosas no eran fáciles en Sofasa. La salida del Gobierno Nacional del paquete accionario produjo grandes conflictos laborales que tardaron años en resolverse, pero que a la larga, permitieron explorar nuevos terrenos sembrando lo que la empresa es hoy.

Nuevos modelos llegaron como el Renault Etoile TXI, un ‘facelift’ del R21 con un nuevo motor 2.0 litros de inyección electrónica, el primero de su tipo en un carro nacional. También fueron novedades los Renault 9 Brio, Super y Máximo (1992), el Etoile Penta (1991), Renault 19 (1994), Twingo (1995), Clio (1996), R9 Personnalité (1996) y Mégane (1999), pionero en Colombia con airbags y frenos ABS.

Así mismo, una vez establecida la apertura económica, Sofasa importó desde Francia los Renault Clio (1992), Safrane (1993), Laguna (1995) y Scénic (1999). Esa dinámica de comercio exterior permitió iniciar las exportaciones de vehículos creando su filial en Venezuela, Sofaven.

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El Renault 4 se despidió de las líneas de producción en 1992, después de 22 años y 97.050 unidades producidas, y para 1994 el Grupo Empresarial Bavaria adquiere el 51% de las acciones de la empresa. No se puede dejar a un lado la producción de camperos, pick-ups y vehículos todo-terreno junto a Toyota, entre los que estuvieron los Land Cruiser FJ70 (1992), Hilux (1993) y Prado (1998). 

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Época reciente

Tras cruzar el nuevo milenio, el Grupo Bavaria vendió sus acciones al Grupo Renault, que en 2005 pasó a ser el accionista mayoritario de Sofasa, comprando además la participación de Toyota en 2008. Así, Sofasa se estableció como subsidiaria directa del conglomerado francés.

Otros nuevos modelos llegaron como los Symbol, Clio II y Kangoo (2001), Laguna II (2003), Clio RS (2004), Mégane II (2004), Scénic II (2007), Koleos (2008) y Sandero Stepway (2009), todos ellos en la década pasada. Para 2013, la compañía alcanza 1.000.000 de vehículos producidos.

Pero sin duda, en las últimas dos décadas los protagonistas de Sofasa han sido los Renault Logan, Sandero y Duster, que nacieron en 2005, 2008 y 2012, respectivamente, con dos generaciones a cuestas en el caso de los dos primeros. Vigentes a la fecha, estos vehículos ubican a Renault como líder del mercado nacional y a Sofasa, como líder en producción de vehículos en Colombia.

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Un hito importante fue la entrada al segmento de vehículos eléctricos, donde Renault-Sofasa fue pionera con los Twizy y Kangoo Z.E. en 2014, y la posterior llegada del Zoe, en 2018. Y otro, más reciente, el regreso de Renault al segmento popular con el Kwid importado desde Brasil, considerado el “sucesor espiritual del Renault 4”.

Como se puede ver, a pesar del paso de los años y el avance de los tiempos, Renault-Sofasa se mantiene a la vanguardia de la industria automotriz nacional, sobreviviendo a fuertes cambios y épocas difíciles, y llegando hoy a 5 décadas de actividades. Desde EL CARRO COLOMBIANO, nuestras más sinceras felicitaciones.

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Modelos de Renault-Sofasa en la historia

(*) Importado.

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Textos e investigación: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.