lunes, septiembre 27, 2021
Clásicos Colombianos

Historia del Renault Safrane: Un lujo francés de efímero paso por Colombia

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De perfil ejecutivo y con gran éxito en Europa, el Renault Safrane estuvo presente en nuestro país durante un poco más de un año, marcando un nivel muy superior a lo entonces (y aún hoy) conocido en la marca del rombo.

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Durante décadas, los carros franceses se destacaron por su refinamiento, lujo y diseño. Hoy, realmente son pocos los exponentes de esa tradición, pero en los años 90 destacó la propuesta de la marca del rombo para la gama alta: el Renault Safrane. Con su estreno mundial, el 25 de febrero de 1992, la firma inició un lenguaje de diseño que cubrió varios modelos de la marca durante la década.

Este atractivo y moderno vehículo reemplazó al célebre Renault 25 que ya llevaba nueve años en producción. Fue además una respuesta a la exitosa dupla del Grupo PSA, compuesta por el formal Peugeot 605 y el atrevido Citroën XM, ambos develados en 1989.

Dejó las líneas de producción de Sandouville, Francia, en diciembre de 2000, luego de 310.000 unidades producidas para dejar su lugar al controvertido Vel Satis. El nombre Safrane revivió en 2008 para Medio Oriente y México, tomando como base al Nissan Teana / Samsung SM5 de fabricación coreana, pero eso es otra historia.

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Conociendo al Renault Safrane

A nivel estético, este auto de lujo estaba dominado por líneas redondeadas y suaves. Destacaba por sus grupos ópticos rasgados, una figura de cintura sutilmente ancha y una franja lumínica continua en la parte trasera, además de un sutil spoiler para decorar la punta del enorme portón trasero.

Por su parte, la lujosa y deportiva variante Biturbo lucía paragolpes y estribos ensanchados, una parrilla más amplia, luces exploradoras redondas, spoiler deportivo y rines de aleación de 17 pulgadas.

Actualizado en 1996, el Renault Safrane recibió nueva distribución en sus faros principales, persiana más grande dividida por el logo de la marca, bumpers rediseñados, luces traseras en forma de “L” y portaplacas en el bumper trasero.

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Confort interior

A la altura de su categoría, el Renault Safrane incorporaba asientos delanteros con soportes laterales reforzados, un voluminoso tablero con demasiados botones, y cuadro de instrumentos con odómetro digital y computador a bordo. Los modelos más lujosos llevaban decoraciones en madera Palo de Rosa, un espacioso portaobjetos en las puertas, y apoyabrazos en la consola central.

Adelantó muchos detalles que hoy en día son comunes. Entre ellos, el volante de cuatro radios con los mandos del control crucero, y un completo sistema de audio con una tapa para cubrirlo. Y para las versiones finales, una pantalla de 5 pulgadas a través de la que cual se reflejaba la navegación GPS Carminat.

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Gama internacional de motores

La oferta del Renault Safrane abarcaba motores a gasolina de 2.0 litros (J7R) con 8 válvulas y 103 caballos, y 12 válvulas con 130 caballos; 2.2 litros (J7T) con 8 válvulas y 105 caballos, y 16 válvulas de 135 caballos; y el V6 de 3.0 litros (Z7X), 12 válvulas y 165 caballos de potencia. También hubo Turbo Diésel 2.1 dT (J8S) de 87 caballos, y 2.5 dT (S8U) de 111 caballos, ambos con 8 válvulas.

Estos propulsores se asociaban a una caja mecánica de cinco velocidades o automática de cuatro marchas, además de tracción delantera o integral a las cuatro ruedas, esta última opcional en el V6.

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Con la ‘Fase 2’ en 1996, recibió motores de origen Volvo de 2.0 litros (N7Q), 16 válvulas y 134 caballos; y 2.5 litros (N7U), 5 cilindros, 20 válvulas y 163 caballos. En 1999 entró un motor V6 de 3.0 litros (L7X) con 24 válvulas y 187 caballos. El único Turbo Diésel era el 2.2 litros dT (G8T) con 111 caballos. Y ahora, la caja mecánica gozaba de mejoras en sus relaciones mientras que la automática sería una Aisin Warner.

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Renault Safrane Biturbo Baccara, con tracción integral Quadra

Renault Safrane Biturbo, lujo y potencia

Con un desarrollo muy dinámico de su oferta, este auto se recuerda por su poderosa versión Biturbo. Preparada por los alemanes de Hartge and Irmscher, gozó de una imagen deportiva y acorde con su mecánica. Entre 1994 y 1996, alcanzó una cantidad de 806 vehículos producidos.

El Safrane Biturbo montaba un motor proveniente del Alpine A610. Era un 3.0 litros V6 con doble turbo, que entregaba 258 caballos y 363 Nm de torque, unido a una caja manual de cinco velocidades, con tracción integral “Quadra”. Aceleraba de 0 a 100 km/h en 7,2 segundos, con una velocidad punta de 250 km/h.

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Renault Safrane en Colombia

Este exclusivo automóvil llegó a nuestro país en el marco del primer Salón del Automóvil de Bogotá, en noviembre de 1993. En aquel momento, el precio de lanzamiento fue de 40 millones de pesos, equivalentes a 491 salarios mínimos de la época y casi el doble de lo que costaba un Etoile Bravo.

Tenía competidores directos de altos quilates, como los Peugeot 605, Mazda 929, Nissan Máxima, Honda Legend, Pontiac Boneville, Toyota Crown y Buick LeSabre, modelos que sucumbieron ante las SUV y las propuestas de entrada de las marcas Premium. Al Renault Safrane le sucedió igual, y por ello, duró poco menos de un año en el mercado nacional.

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A la colombiana

En aquel tiempo, Sofasa resaltaba el arduo trabajo realizado en la puesta a punto del Renault Safrane, para compatibilizarlo a la topografía nacional. Traía el motor V6 de 3.0 litros y 12 válvulas, capaz de desarrollar 170 caballos de potencia a 5.500 rpm y torque de 240 Nm a 4.500 rpm, asociado a una caja mecánica de cinco velocidades.

Su sistema de suspensión, con amortiguadores hidráulicos telescópicos y resortes helicoidales, era pseudo McPherson con brazos australes y barra estabilizadora adelante, y tipo McPherson Multibarras (4 barras transversales y 2 longitudinales) con efecto elastocinemático programado atrás. Así mismo, contaba con dirección hidráulica depiñón y cremallera.

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Los frenos eran de discos ventilados en las ruedas delanteras y discos sólidos en las traseras con sistema ABS Bosch de segunda fase, y captadores electrónicos en las cuatro ruedas. Incluía además sistemas antipolución, inéditos en el país, como el Canister para vapores a gasolina y el catalizador trifuncional.

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Equipamiento General

Según el catálogo para el año/modelo 1994, el Renault Safrane se ofreció en Colombia con el nivel de equipamiento RXE, el más lujoso de la gama en ese momento.

Exterior

  • Rines de aleación de 15 pulgadas
  • Vidrios entintados en tono verde óptico antireflectivo
  • Graduación electrónica de los faros delanteros desde el habitáculo
  • Retrovisores eléctricos con mando de tres posiciones y desempañador

Interior

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  • Asientos delanteros ergonómicos
  • Asiento del conductor con graduación en altura, reclinación, con movimiento longitudinal y ajuste lumbar
  • Segunda fila abatible 60/40
  • Tapicería en cuero
  • Volante graduable forrado en cuero
  • Rejillas de aire para los pasajeros de la segunda fila

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Funcional

  • Sistema de audio Phillips con reproductor de CD, ecualizador gráfico, cuatro parlantes y dos tweeters
  • Reóstato de luz para el tablero
  • Vidrios eléctricos con función “one touch” del lado del conductor
  • Aire acondicionado automático con diez velocidades de ventilación, regulación electrónica y función de reciclado
  • Salidas de aire acondicionado para los asientos traseros
  • Telecomando infrarrojo para apertura de puertas a distancia
  • Canister para vapores a gasolina
  • Catalizador trifuncional

Seguridad

  • Apoyacabezas delanteros y traseros ajustables en altura y con movimiento longitudinal
  • Cinturones de seguridad de tres puntos (central trasero de dos puntos), delanteros ajustables en altura
  • Control de velocidad crucero con memoria de velocidad y aumento proporcional de velocidad sin acelerador
  • Bloqueo central
  • Pito bitono

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Dimensiones

  • Largo: 4,73 metros
  • Ancho: 1,82 metros
  • Altura: 1,44 metros
  • Distancia entre ejes: 2,76 metros
  • Capacidad del baúl: 480 litros
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Renault Safrane Fase 2 (1996)

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Galería Fotográfica: Renault Safrane en Colombia

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Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda – Edición final: Óscar Julián Restrepo Mantilla.
Fotografías: Archivo personal El Carro Colombiano, vía Facebook (Sergio González, Juan C. Bello).

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.