Sábado, Mayo 25, 2019
Clásicos Colombianos

Historia del Renault 19: Estilo clásico para una época de renovación

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El automóvil mediano que representó a la marca del rombo en los primeros años 1990 fue el Renault 19, con una extensa gama que abarcó varios modelos. A Colombia llegó en forma tardía en su versión sedán, renovando la oferta del fabricante francés.

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Luego del éxito rutilante de la línea Renault 9/11 en Francia, Europa y todo el mundo, no iba a ser fácil crear un nuevo modelo que ocupara su lugar en la gama. Pero para finales de 1984 la ‘Régie Renault’ inició el Proyecto X53, que tras 7,5 millones de kilómetros en pruebas, finalmente dio como resultado al Renault 19 que vio la luz en mayo de 1988.

Posicionado en el segmento C, se estrenó inicialmente en carrocería hatchback de 3 y 5 puertas extendiendo luego la familia con la llegada del sedán, llamado Chamade en Europa y presentado en 1989, y el convertible carrozado por Karmann que debutó a nivel internacional en 1991.

En su momento compitió con modelos como Citroën ZX, Fiat Tipo, Honda Civic, Volkswagen Golf, Toyota Corolla y Peugeot 306. Como dato curioso, cabe destacar que fue el último Renault en llevar un número por nombre, vigente en Europa hasta 1995 cuando fue reemplazado por el Renault Mégane, y en América Latina hasta 2001.

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Diseño de avanzada

Con abundantes líneas rectas como dictaba la moda del momento, el Renault 19 gozaba de un diseño sobrio pero altamente estilizado, concebido por el equipo de creativo de la marca con asesoría externa de Giorgetto Giugiaro, quien a su vez, había trabajado en el desarrollo del Renault 21.

Se hizo especial énfasis en la aerodinámica, logrando un coeficiente de 0,31 Cx en la mayoría de modelos y 0,30 Cx en los modelos deportivos, favorecidos con elementos externos para la difusión de aire. También se tuvo en cuenta la seguridad, incluyendo barras de protección en las puertas, defensas colapsables y airbags en las últimas unidades producidas.

Para 1992 se estrenó la “Fase II”, actualización de media vida comercial del modelo en la cual se reemplazaron los faros delanteros rectangulares por otros curvos, nueva parrilla con el ‘nuevo’ rombo de Renault al frente, luces traseras integrales y un fuerte rediseño de la plancha de bordo. Así se conoció en Colombia.

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Para todos los gustos

La base mecánica de los Renault 19 abarcó once tipos de motor entre gasolina y diésel de 1.4 a 1.9 litros, con potencias de 60 a 140 caballos, además de variantes deportivas de 16 válvulas y Turbo. A este modelo correspondió recibir la generación de motores Energy, ampliamente difundidos en Colombia, así como nuevos propulsores diésel de 1.9 litros.

Sus propulsores podían ser alimentados por carburador o por inyecciones monopunto y multipunto, siempre movidos por tracción delantera. Contaba con servofreno, frenos de disco adelante y campana atrás en la mayoría de casos, o cuatro discos con ABS en los modelos de lujo.

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Siendo un auto global, el Renault 19 se produjo en varias regiones del mundo. Entre ellas estuvieron Francia en las plantas de Douai y Maubeuge, en Palencia, España; en Setubal, Portugal; en la planta de Bursa, Turquía; Taichung, en Taiwán; y Haren-Vilvoorden, en Bélgica.

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Para América Latina se armó en la factoría de Mariara, en Venezuela; en Santa Isabel, Argentina, y claro, en la planta de Renault-Sofasa en Envigado, Antioquia.

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Renault 19 en Colombia

Luego de más de cinco años de su estreno en Europa, se pensaba que el Renault 19 no llegaría a Colombia. Aunque el plan inicial era presentarlo en 1992, diversas circunstancias lo aplazaron hasta abril de 1994, cuando finalmente arribó a las vitrinas colombianas ensamblado en la factoría antioqueña y en carrocería sedán de 4 puertas.

En su estreno contó con un motor de 1.721 c.c. alimentado por carburador Solex de doble vénturi y también montado entonces en el Etoile Penta, capaz de generar 92 caballos de potencia a 5.750 rpm y torque de 138 Nm a 3.000 rpm, asociado a una caja manual de cinco velocidades.

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Su dotación interior era particularmente completa, incluyendo dirección hidráulica, volante graduable en altura, radio pasacintas de fábrica, aire acondicionado, vidrios delanteros eléctricos, cuatro apoyacabezas, bloqueo central y como novedad, el sistema de control de emisiones “CANISTER” con válvula PCV antipolución.

Tal vez por su tardío estreno el desempeño comercial fue bueno, pero no exactamente el esperado por la marca, llegando a vender en su primer año 2.650 unidades.

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Ampliación de la gama

Dos nuevas versiones del Renault 19 se presentaron en mayo de 1995. En primer lugar, la RT más lujosa con el motor 1.8 litros e inyección electrónica del Clio RSi, con potencia de 110 caballos a 5.500 rpm y torque de 153 Nm a 2.750 rpm, trabajando con una caja manual de cinco velocidades. A su oferta adicionó cinturones de seguridad traseros, retrovisores exteriores eléctricos y telecomando infrarrojo “TIR”.

De otro lado estaba el RN, equipado con motor 1.6 litros y 8 válvulas alimentado por carburador Solex de doble vénturi, generando 75 caballos a 5.000 rpm y torque de 122 Nm a 3.000 rpm, también con caja manual de cinco marchas. En este modelo se montaron rines de acero con copas y bumpers de color gris.

Hasta ese momento, los rines de acero con copas del modelo inicial se reemplazaron por rines deportivos de aluminio, también presentes en la versión RT.

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Más popular

Con la desaparición de los modelos de 1.6 y 1.7 litros en 1996, apareció una versión más económica denominada “1.4i” como referencia a su nuevo motor Energy de 1.4 litros y 80 caballos, alimentado por inyección electrónica. Su equipamiento era básico pero adoptó los rines de aluminio del modelo 1.8, bumpers “body color” en opción, dirección hidráulica de serie y diversos accesorios opcionales.

Ya en 1999, previo a la llegada del Renault Mégane a nuestro país, se descontinuó la versión de 1.8 litros al tiempo que el 1.4i cambió de nombre y se hizo mucho más sencillo. Se llamó entonces Renault Energy y su misión fue ocupar el lugar que dejó el Renault 9, perdiendo elementos como el radio pasacintas y la dirección hidráulica.

Así llegó a su fin la vida comercial del Renault 19 en Colombia, saliendo de las líneas de ensamble de Renault-Sofasa en abril de 2001 para darle paso al Renault Symbol de primera generación.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla. Fuentes: Wikipedia, Carros y Clásicos, Archivo El Carro Colombiano.

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