Renault Twingo: 25 años de diversión sobre ruedas

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El célebre “city car” francés Renault Twingo cumplió recientemente sus primeros 25 años tras haber llegado a las vitrinas europeas en abril de 1993, completando tres generaciones en su haber.

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El Renault Twingo fue un vehículo destinado al segmento de polivalentes o urbanos como se le denomina en Francia, que a su vez sería el modelo de entrada a la gama de la marca francesa.

Aunque fue exhibido por primera vez en octubre de 1992 durante el Salón de París, al año siguiente empezó realmente su comercialización. La primera generación duró cerca de 15 años en el viejo continente dejando gratos recuerdos a sus compradores, además fue armado en Colombia durante un tiempo similar hasta finalizar su ensamble el 8 de junio de 2012.

Luego del éxito de su primera generación, la siguiente etapa del Twingo no fue tan arriesgada en sus formas, mientras el modelo presente se apartó bastante del concepto inicial acercándose más a un estilo retro.

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Renault 2 (1971)

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Del Renault 2 al Proyecto X-06

Su origen se remonta a mayo de 1971, cuando se empezó a estructurar el proyecto “Voiture Bas de Gamme” (VBG), que en español traduce “carro de gama baja” y cuya idea era fabricar un automóvil pequeño pero con amplio espacio interior, conocido en su momento como Renault 2. Dicho concepto había iniciado con el Renault 4 una década antes, siendo precisamente este el carro que se buscaba reemplazar.

El diseño estuvo a cargo del célebre Robert Opron, conocido por dar vida a los Citroën GS y CX, trabajando junto a Gastón Juchet. En julio de 1975 presentaron dos modelos a escala real a la cúpula de Renault quienes, indecisos frente a la rentabilidad del proyecto, lo archivaron temporalmente.

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Proyecto W60 (1986) y Proyecto X-06 (1990)

En 1983 el plan volvió a la vida gracias al prototipo polaco FSM Beskid 106, que llamó la atención de la firma francesa por su carrocería monovolumen que lograba maximizar el habitáculo pese a sus medidas estrechas. Así, el Proyecto W60 quedó formalizado en 1985 encargándose al diseñador Jean-Pierre Ploué, a quien luego se unió Patrick LeQuément, con quien se logró definir la forma del carro en 1988.

Aunque el Consejo Directivo de la marca estaba renuente al proyecto por su poca o nula rentabilidad y lo avezado del diseño del vehículo, fue el presidente de Renault, Raymond H. Levy, quien en enero de 1989 delegó a Yves Dubreil como director del ahora denominado Proyecto X-06, con la misión fundamental de lograr que este fuera verdaderamente rentable para lanzar el carro al mercado.

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Lanzamiento del Renault Twingo, Salón de París 1992

Finalmente, el Renault Twingo debutó en el Salón de París de 1992. Su nombre viene de la combinación de tres bailes: Twist, Swing y Tango, enfatizando en el carácter dinámico y fresco del automóvil, que generó amores y odios entre el público. En la exhibición se reservaron 2.240 unidades, llegando a los concesionarios europeos en abril de 1993 con una campaña publicitaria fue muy original, basada en dibujos animados.

El Renault Twingo se produjo en Flins, Francia y Valladolid, España; y se ensambló en Montevideo, Uruguay, entre 1998 y 2003 para el Mercosur, y en la planta de Sofasa en Envigado, Colombia, entre 1995 y 2012 para los mercados de la Comunidad Andina a excepción de Perú y Bolivia.

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Diseño

En su primera generación, el Renault Twingo se caracterizó por una carrocería monovolumen de tres puertas con una longitud de 3,43 metros. Resaltaban sus conjuntos ópticos redondeados y ligeramente sobresalientes similares a los ojos de una rana, cuyas direccionales parecían unos parpados inferiores, todo ello para darle un aspecto alegre y vital al vehículo.

El interior podía albergar cómodamente a cuatro pasajeros, los de atrás podían entrar fácilmente como en un carro de cinco puertas gracias al tamaño de sus dos puertas y del amplio espacio del habitáculo, llegando a ser superior al de sus competidores e incluso al de modelos más grandes.

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Su tapicería ofrecía motivos y colores divertidos a la vista y los asientos eran totalmente modulables. La segunda fila podía desplazarse longitudinalmente para darle más espacio a las piernas o incrementar el espacio del baúl, con espaldares reclinables o abatibles, que en conjunto con las sillas delanteras podían hacer una cama matrimonial. El espacio de almacenamiento se encontraba entre los 168 y 261 litros.

En el tablero predominaron las formas redondas como lo mostraban las salidas de aire o el botón de las luces de emergencia tipo nariz de payaso. Los mandos eran de un tono verde cian, la instrumentación era muy simple con los medidores digitales al centro y las luces indicadores al frente del conductor. No ofrecía tacómetro.

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Twingo I (1993-2007)

Fase 1

Tras presentarse formalmente a la prensa especializada en Lanzarote, Islas Canarias, el Renault Twingo inició su comercialización en un nivel único de acabado con tapizado en colores y detalles internos en color verde. Con cinco colores de pintura, se ofrecían como opción el aire acondicionado y el techo corredizo en lona.

Su motor era el Cleón-Forte C3G de 1.2 litros, 8 válvulas, con 55 caballos de potencia a 5.300 rpm y 90 Nm a las 2.800 rpm, conectado a una transmisión mecánica de cinco velocidades.

Pocos meses después se le realizaron algunas modificaciones menores como la inclusión de refuerzos a las puertas pesadas, pretensores para los cinturones de seguridad delanteros, mando interno para el espejo retrovisor derecho y limpiabrisas de tres velocidades.

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En 1994 aparece el Twingo Easy, equipado con una transmisión manual robotizada que eliminó el pedal del clutch. Se presentó la versión comercial Societé y se ampliaron las opciones con la inclusión de vidrios y espejos eléctricos, y el bloqueo central, además de los frenos ABS. Se añade un nuevo botón para la puerta del baúl y una tapicería en color azul para los modelos de entrada.

Con el paso del tiempo se añadieron nuevas opciones como tonos de pintura metalizados, airbags para conductor y pasajero, dirección hidráulica, tercer stop y caja automática de 3 velocidades. El motor cambió en 1996 al D7F de 1.2 litros y 8 válvulas, con 60 caballos a 5.250 rpm y torque de 92 Nm a 2.500 rpm.

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Fase 2 y modificaciones posteriores

En su primer “facelift”, el Renault Twingo presenta ópticas monobloque englobando las direccionales, y stops completamente rojos. En los modelos más equipados se incluyen luces exploradoras similares a las del Clio II, bumpers del color de la carrocería y techo eléctrico de cristal como opción.

El tablero fue rediseñado en la parte superior, desapareciendo sus hendiduras y ubicando parlantes en sus extremos, el volante también fue modificado. Los airbags frontales son de serie y los laterales se ofrecen como opción, al tiempo que se reforzó la estructura de la carrocería para absorber mejor el impacto en caso de choque.

Para los años siguientes hubo diversas modificaciones que permitieron añadir parlantes en las puertas, frenos de discos ventilados adelante, alerta acústica de olvido del cinturón de seguridad, anclajes Isofix, asistencia al frenado de emergencia (AFU), protectores laterales en plástico negro y un botón de cierre para el baúl con el logo de la marca.

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La oferta mecánica se complementó en 2000 con el propulsor D4F de 1.2 litros y 16 válvulas, con potencia máxima de 75 caballos a las 5.500 rpm y torque de 105 Nm a las 3.500 rpm, que desde 2001 podía obtenerse con transmisión automática Quickshift de cinco velocidades.

En el 2007 se comercializa una edición de despedida llamada Twingo Collector, y en julio de ese año cesa su producción en la planta de Flins para el mercado europeo.

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Twingo II (2007-2014)

Presentado en el Salón de Ginebra de 2007, el Renault Twingo de segunda generación compartía su plataforma con el Clio II siendo ahora construido en Eslovenia. Mantuvo el concepto original, más refinado pero mucho menos llamativo, con 3,6 metros de largo y rines de 15 pulgadas. El maletero ofrecía un espacio de 165 litros y con un tablero de similar configuración, ahora incluía el tacómetro.

Para 2011 se modificó el diseño de la parrilla frontal y las ópticas traseras, adicionándose nuevos colores de carrocería y radio con conexión para iPhone y GPS específico en opción.

Este Twingo se vendió en Colombia entre finales de 2012 y principios de 2014 con motor 1.2 litros de 75 caballos y caja manual. Su precio de venta, castigado por un arancel de 35% en razón a su origen europeo, no permitió un buen desempeño comercial.

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Continuaron los 1.2 litros de 8 válvulas y 60 caballos (D7F), y de 16 válvulas y 75 caballos (D4F), este último con la opción de caja automática de cinco marchas. Se añadieron los propulsores 1.2 TCE Turbo con 101 caballos y torque de 145 Nm (D4FT) para el GT, y el K4M de 1.6 litros con 133 caballos y 160 Nm, específico para la versión deportiva desarrollada por Renault Sport.

En diésel se ofrecía el 1.5 litros dCi de 65 caballos y 160 Nm a 1.900 rpm, y el de 85 caballos con 200 Nm de torque a las 1.750 rpm. Para 2011, el motor de 65 caballos cambió a uno de 75 caballos y 200 Nm de torque.

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Twingo III (2014-)

La tercera generación del Twingo se estrenó en el Salón de Ginebra de 2014, construida sobre la plataforma de los Smart Forfour II y Smart Fortwo III, siendo un desarrollo conjunto con Daimler. Igual que el modelo previo, se construye en la fabrica de Renault en Eslovenia, siendo ahora destinado solo a los mercados de Europa y Japón.

El Renault Twingo III basó su estética en el prototipo Twin Z Concept, alejándose totalmente del concepto planteado en la primera generación al tener como rasgos característicos la carrocería de cuatro puertas y la configuración “todo atrás”, es decir, tracción y motor traseros a la vieja usanza.

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Se ofrecen tres variantes mecánicas, todas de tres cilindros. El motor básico es el SCe 70, de tipo atmosférico con 1.0 litros, con una potencia de 70 caballos y torque máximo de 91 Nm; el siguiente es el TCe 90, un 0.9 litros Turbo, que alcanza 90 caballos y torque de 135 Nm, y el más potente llega a los 110 caballos y torque de 170 Nm.

Pueden conectarse a una caja mecánica de cinco velocidades o automática de seis, ambas con sistema Start & Stop. La versión de 110 caballos solo dispone de transmisión manual.

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El último Twingo I del mundo fue colombiano

Luego de que en 2007 el Renault Twingo de primera generación dejara de fabricarse en Francia, continuó su producción de manera exclusiva en la planta colombiana de Renault-Sofasa, ubicada en Envigado, Antioquia. Esto, gracias a la alta demanda de que este vehículo gozaba en nuestro país, donde llegó a establecerse como uno de los más vendidos en la historia de la industria automotriz local.

Teniendo como versiones finales las Access (aire acondicionado, vidrios eléctricos y airbag de conductor), y Access+ (espejos eléctricos, equipo de sonido MP3 con ando satélite y rines de lujo), el pequeño vehículo completó 99.833 unidades armadas en Envigado desde 1995 hasta el momento en que abandonó las líneas de ensamble, el 8 de junio de 2012.

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Poco antes de esa fecha, Renault-Sofasa abrió un concurso a través de internet para que el público diseñara stickers y dibujos que vestirían una edición limitada que resultó ser de despedida, llamada Twingo Tatoo. Entre 1.845 propuestas el ganador fue Gustavo Tovar, estudiante de Artes y Diseño de Bogotá.

Para la despedida del Twingo del mercado colombiano se organizaron presentaciones especiales y celebraciones tanto al interior de la ensambladora como ante el público, al tiempo que el concesionario Agenciauto de Medellín rifó entre sus clientes al último Twingo de su inventario. Las últimas unidades fueron, literalmente, “rapadas” de las vitrinas siendo posteriormente reemplazado por el Clio Campus.

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VIDEO: Comercial de lanzamiento del Renault Twingo (marzo de 1993)

Uno de los aspectos que más reforzaron el éxito del Renault Twingo tanto en Europa como en el resto del mundo fue su publicidad de lanzamiento, que recurrió a dibujos animados realizados por el caricaturista Phillipe Petit Roulet en los que se mostraba al vehículo como algo muy diferente que llegaba a animar las calles y ofrecer un estilo de vida único.

Este mismo comercial, convenientemente adaptado, sirvió para presentar al Twingo en Colombia en noviembre de 1995 bajo el eslogan “Invéntate cómo vivirlo“.

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Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda – Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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