lunes, noviembre 23, 2020
Clásicos ColombianosLos Años Tenebrosos del Sector Automotor

1985: Tiempos difíciles para Colombia y el sector automotor

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Como en muchos otros aspectos de la vida nacional, hace 35 años para el sector automotor colombiano las cosas no parecían estar muy bien. Un repaso al ambiente de la industria en aquel lejano y turbulento 1985.

(Publicación original: Noviembre 8 de 2015)

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Este año se cumplen 35 años de dos hechos luctuosos para Colombia. Primero, un golpe que recibió el poder judicial el 6 de noviembre de 1985 con la toma al Palacio de Justicia por parte de la guerrilla del M-19 y el consecuente contrataque por parte de las Fuerzas Armadas. Y una semana después, la avalancha de Armero causada por una erupción del volcán Nevado del Ruíz que acabo con 25.000 vidas humanas.

La industria automotriz, por su parte, recibió en aquella época  todo el peso de hechos económicos  como la crisis financiera de 1982, la reforma tributaría de 1983 y las fuertes devaluaciones del año siguiente.

Y para rematar, el arma de doble filo que fue el cierre de importaciones del gobierno de Belisario Betancur en el que las ensambladoras  quedaron con todo el mercado a su disposición. Sin embargo, ello no los motivó a esforzarse para mejorar su competitividad.

Chevrolet Luv 2000
Chevrolet Luv 2000 estacionadas en los patios de Colmotores sin poderse comercializar. Fotografía: El Tiempo.

En los patios

No habían  reglas claras para la homologación de los vehículos que se ofrecían en el país. Claro ejemplo fue un episodio que produjo cuantiosas pérdidas a Colmotores, con 1.500 unidades de la Chevrolet Luv 2000 (luego conocida como Trooper) ensambladas en 1982, que duraron más de dos años guardadas en los patios de la fábrica porque el Gobierno Nacional no las homologó para su comercialización.

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En ese contexto, tuvo lugar a principios de 1985 un enfrentamiento entre el Gobierno y General Motors  en el que esa corporación amenazó con vender sus activos en el país, e influir en el FMI para negar al país un necesario crédito Jumbo de 1.000 millones de dólares. A la administración Betancur no le quedó otra opción que ceder y las camionetas en conflicto finalmente se ofrecieron al público.

Los precios de los vehículos eran manejados por el Gobierno en forma obtusa y hasta abusiva. El poder ejecutivo nacional estaba en una posición  muy cómoda frente al sector, pues tenía acciones en dos  ensambladoras de vehículos a través del Instituto de Fomento Industrial.

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Renault 9 GTS

Mercado cerrado

A pesar de que las importaciones estaban cerradas, mediante licencias previas se permitió la importación de camperos, ya que existían políticas que no permitían el armado en el país de estos vehículos, ni de gama alta. La crisis era tal, que incluso habían inventarios de automóviles importados modelo 1981 y 1982 cero kilómetros en varias marcas, como Honda, Subaru, Toyota y AMC.

Los clientes solo podían escoger entre los modelos de las tres marcas con planta ensambladora en nuestro territorio: Renault armados por Sofasa, Chevrolet construidos por Colmotores y Mazda ensamblados por la hoy desaparecida Compañía Colombiana Automotriz (ver artículo).

Según cifras de Acolfa, en  1985 los colombianos compraron 43.459 vehículos. De ellos, 39.059 fueron de ensamble nacional, 1.959 importados, 165 automóviles comerciales y 2.273 camperos.

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Mazda 626 GLX.

Lanzamientos del Año

A pesar de las pocas opciones, no faltaron las novedades. En este aspecto, el acontecimiento del año fue el lanzamiento del Chevrolet Monza, vehículo sedán de origen Opel y “tropicalizado” en Brasil que llegó a nuestro país con gran despliegue publicitario que lo anunciaba como “un carro de película”.

Equipaba un motor de 1.8 litros capaz de entregar 83 caballos de potencia a 5.600 rpm y torque de 135 Nm a 3.200 rpm., alimentado por un Carburador Solex H35 Alfa 1 y acoplado a una transmisión manual de cinco velocidades.

Otros vehículos que llegaron a lo largo del año fueron el Renault 9 GTS con motor 1.4 litros y frente similar al  Renault 11, y el coupé deportivo Mazda 626 GLX  con motor 2.0 litros, que de algún modo buscaba encarar al Renault 18 GTX. Entre los camperos importados se destaca la llegada en pocas unidades de la Toyota Land Cruiser Serie 70.

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Renault 18 GTX 2 litros.

 

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Chevrolet Chevette.

Modelos 1985 por marcas

En la oferta corriente de las marcas, Renault iniciaba su gama con los inacabables  R4 Base y R4 Master, única opción en el segmento popular, siguiendo con el R9 GTL de motor 1.300 c.c, el R18 en versiones TS de motor 1.4 litros y GTX 2.0 litros; considerado entonces el carro más veloz del mercado local. Los Renault 18 se ofrecían en opción de carrocería Sedán y Break (station wagon).

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Chevrolet empezaba su línea con el Chevette, un vehículo subcompacto de motor 1.4 litros y tracción trasera. No fue del gusto de la clientela de carros particulares pero gracias a sus virtudes de durabilidad y mantenimiento a bajo costo fue un éxito en el servicio público.

En el tope de gama del corbatín estaban las últimas unidades del Chevrolet Celebrity, un lujoso sedán con motor 2.8 litros V6. Un año antes habían sido objeto de ligeros cambios externos y mejoramiento del equipo de serie, incluyendo vidrios eléctricos. Tampoco se lograron los resultados esperados pues los compradores colombianos comenzaban a sentirse atraídos hacía las líneas asiáticas.

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Mazda 626 L.

Mazda se consideraba como lo más moderno en materia de carros. La gama empezaba con el 323 hatchback con motor 1.3 litros  y seguía con el 323 sedán con motor 1.5 litros, como productos del segmento subcompacto.

Continuaba el Mazda 626 L, un sedán representativo con motor 1.8 litros y equipamiento básico, y el 626 LX, un auto tipo ‘fastback’ con equipamiento mejorado que incluía tablero digital y asientos para el conductor y pasajero con memoria de posiciones. Hacia el mes de mayo se incorporó a la gama el 626 GLX mencionado líneas atrás.

Lea también: Los Mazda colombianos, memorias de un Reto Japonés

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Chevrolet Luv 4×4.

Camperos, Utilitarios y Gama Premium

En la línea de comerciales, la Chevrolet LUV de 1.6 litros dominaba el mercado de pick-ups, compitiendo con la Mazda B-1600. Ambas habían logrado desterrar la cultura por las camionetas americanas con su eficiencia en combustible y una buena capacidad de carga. Entre tanto, los camiones eran monopolio Colmotores con el C-30 de tamaño medio y el C-70 de mayor tamaño.

Didacol importaba los Daihatsu Rocky en pocas cantidades y las últimas F20, Dinissan traía las Nissan Patrol serie 160 en versiones de dos puertas y wagon, Distoyota con las últimas unidades del Land Cruiser FJ40  y las Station Wagon japonesas y de ensamble venezolano en menor medida, los Suzuki SJ410 y los Mitsubishi Montero  importados por Motorysa.

La oferta en el segmento Premium era demasiado reducida, frente a lo que conocemos hoy.  Autogermana importó buenas cantidades de BMW Serie 3 E30 y en menor medida algunas unidades  de la Serie 5, en tanto que la empresa Automercantil hizo presencia con los Mercedes-Benz 190E (W201), los primeros Clase E (W124) y los W123.

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Mazda 626 LX.

Curiosidades de la época

En materia de equipamiento, lo usual en vehículos de gama media-alta era ofrecer como opción el aire acondicionado, radio con reproducción de cassette y con perillas para sintonizar emisoras y controlar el volumen, y la pintura metalizada. Los Mazda más costosos incluían radio de fábrica con casetera independiente.

Los camperos  se importaban sin cabina en aras de la reducción de costos a favor de sus importadores, por lo que floreció el negocio de la construcción de cabinas  por parte de empresas nacionales de productos derivados de fibra de vidrio. Algunas de estas incluían en su plan de negocios la modificación de carrocerías pick-up según la necesidad de los clientes.

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Finalmente, ante el alto costo de los carros nuevos, las trabas a nivel financiero y el reducido nivel del poder adquisitivo del colombiano promedio, la mejor opción era el carro usado. Por la mayor demanda, se apreciaban fuertemente los precios de modelos de amplia difusión. De esa época nació la errónea creencia de que comprar carro nuevo debía ser “un buen negocio”.

En Video: Lanzamiento del Chevrolet Monza en Colombia


Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda.
Edición y Dirección General: Óscar Julián Restrepo Mantilla.
Fotografías: Archivo EL CARRO COLOMBIANO, Revista Motor – ediciones varias, Material digitalizado por Marcelo Correa.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.