lunes, noviembre 23, 2020
Clásicos Colombianos

El Renault 4 cumple 50 años en Colombia: ¡Un amigo para siempre! (+VIDEO)

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El 15 de julio de 1970 la industria automotriz colombiana se partió en dos. Aquel día se oficializó la llegada del carro más emblemático de nuestra historia: el Renault 4. Celebración especial de EL CARRO COLOMBIANO.

Véalo primero en video:

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Estamos claros en que nuestra Revista Virtual se llama EL CARRO COLOMBIANO, y como tal hemos recorrido un largo camino. Pero para nuestros padres o abuelos este nombre está íntimamente ligado a un vehículo que, por lo que  ha representado para las familias, el pueblo y la cultura de nuestro país, logró hacerse a un espacio en el afecto de muchos de nosotros: el Renault 4.

Por eso, hoy estamos de celebración. Fue precisamente hace 50 años, el miércoles 15 de julio de 1970, cuando  este pequeño automóvil debutó identificándose como “El Carro Colombiano” por muchas razones: se ensamblaba en Colombia, estaba pensado para ser el primer carro de los colombianos y podía resistir el uso y el abuso propios de nuestra cotidianidad.

Con el paso del tiempo y a pesar de sus virtudes y defectos, así como de muchas limitaciones inherentes a la realidad colombiana, el Renault 4 se convirtó en un verdadero “Amigo Fiel” que acompañó y sigue acompañando a muchos, consolidándose como un símbolo rodante de la idiosincracia nacional.

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Revolucionario

Nació en Francia en 1961, y ya  casi cumple sus 60 años a nivel mundial, pero al Renault 4 se le considera un colombiano “de pura cepa”. Llegó por primera vez a nuestra tierra en 1966, importado por la firma Auto Andes en versiones hatchback y chasis, surgiendo de esta última muchos desarrollos locales por parte de las empresas fabricantes de carrocerías para buses y camperos.

A pesar de su sencillez, fue revolucionario. El esquema mecánico de tracción delantera permitía obtener un piso totalmente plano, pudiendo añadir una quinta puerta atrás que lo convertía en un pequeño auto utilitario, sin dejar de ser familiar. Por eso, se le considera el antecesor de los actuales hatchback y SUV livianos.

De esa forma ganó versatilidad, sumado al hecho de ser económico y fiable, con suspensión independiente a las cuatro ruedas para ajustarse a cualquier terreno. Curiosamente, ese tipo de suspensión lo hacía tener una distancia entre ejes mayor al lado derecho, con la rueda trasera ligeramente más atrás en ese lado.

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Todas estas características lo convirtieron en el carro ideal para iniciar una nueva planta de vehículos que el gobierno de Carlos Lleras Restrepo se propuso impulsar en Colombia, dando origen a la firma Sofasa en 1969 cuya actividad ensambladora iniciaría justamente en julio de 1970, con nuestro “Amigo Fiel”.

Y así se hizo, construyendo una planta en tiempo récord en Envigado, a las afueras de Medellín, y poniendo en la calle al primer Renault 4 ensamblado en nuestro país el viernes 3 de julio de aquel año.

Lea también: 15 de julio de 1970, el día que el Renault 4 llegó a Colombia

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Cómo vuela el tiempo

Cinco décadas atrás, se confirmaba la elección de Misael Pastrana como próximo presidente de Colombia y temas como la paz para Indochina, la proliferación de colombianos ilegales en Venezuela, la octava Feria Internacional de Bogotá y el tercer Festival Vallenato en Valledupar llenaban los titulares de prensa. 

Paralelo a ello Pierre Dreyfus, presidente de la Régie Renault de Francia, inauguraba la planta ensambladora de Renault-Sofasa con la producción de su primer vehículo: el Renault 4. Ese mismo día en la noche, las instalaciones del concesionario Agenciauto de Medellín se vistieron de fiesta para presentar en sociedad al nuevo “carro colombiano”.

Al vaivén de las copas y el sonar de la alegre música de Rodolfo Aicardi, los Corraleros de Majagual y Richie Ray, llegaba por fin al país un vehículo que podía acoplarse como ningún otro a las necesidades de la clase media colombiana: sencillo, familiar, robusto y capaz de llegar a cualquier parte.

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Así evolucionó el Renault 4 nacional:

– 1970: Las primeras unidades colombianas, con parrilla metálica y tapizados color beige, llevaban un motor de 845 c.c. y 38 caballos de potencia, con caja de cuatro velocidades. A un precio de $73.900 (unos $63.500.000 actuales), que luego se reliquidó bajando sustancialmente, competía con el Simca 1000 de Colmotores, más costoso. Un Mercury Cougar de entonces se tasaba en $700.000.

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– 1974: La oferta del R4 nacional crece con la llegada de una nueva versión Furgoneta, destinada al reparto – urbano de mercancías. No duró mucho en el mercado, pues el contrato entre Renault y el Gobierno de Colombia no permitía el ensamble de vehículos de dos puertas.

– 1975: Cambia la apariencia del R4 al adoptar una nueva parrilla frontal en plástico negro. Con ocasión de este ‘facelift’ adopta un nuevo slogan publicitario: “el Amigo Fiel”. Así lo conocemos y recordamos hasta hoy.

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– 1976: Estreno del Renault 4 Plus 25, con un nuevo motor de 1.022 c.c. y 34 caballos desarrollado a nivel local en la planta de motores de Sofocam en Duitama, Boyacá, e inédito en el mundo. 

– 1977: Inicio de la “Copa Renault 4”, competencia monomarca que realizó durante seis años y que tuvo como protagonista este vehículo en la época de oro del automovilismo colombiano.

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– 1982: Aparece el Renault 4 GTL con parrilla frontal de plástico gris, nuevos tonos de carrocería y protectores laterales de plástico. Por entonces, se decía que Colombia producía el mejor Renault 4 del mundo.

– 1983/84: Entran a la alineación los GTL Master y Base, manteniendo el motor nacional de 1.022 c.c. pero con un tablero de mandos más moderno y con testigos de colores. El Master incluía además apoyacabezas en los asientos delanteros y desempañador de la luneta trasera.

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– 1989: Las ediciones especiales Jogging y Brisa aparecen en escena aprovechando la versatilidad del “Amigo Fiel”. Con un aire deportivo, el Renault 4 Jogging colombiano tenía elementos decorativos y bocelería en color rojo, mientras que el Brisa era una adaptación playera sin puertas, con estructura tubular y techo de lona.

– 1990: La última evolución importante del R4 en Colombia llegó con la versión Líder con motor de 1.300 c.c. y 53 caballos. Fue el único Renault 4 del mundo con ese tipo de mecánica, y el más potente de producción en serie.

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– 1992: Finalizó la producción en enero, dando como resultado un total de 97.050 unidades ensambladas en la planta de Renault-Sofasa en Envigado.  Un año después, se fabricó la última unidad a nivel mundial en Novo Mesto, Eslovenia.

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Uno de los pioneros

Para realizar este homenaje tuvimos a disposición un Renault 4 RNUR 850 de 1974, conservado a través del tiempo y afiliado al Club Renault 4 Bucaramanga. Guarda la mayoría de detalles de los modelos de aquel año, como la parrilla frontal cromada y un ‘mix’ de logos, pues al frente lleva el rombo antiguo de Renault, mientras que en el timón y atrás lleva el ‘nuevo’ rombo Vasarely.

En ese momento ya estos autos contaban con tapicería de vinilo en color negro, mismo tono que había adoptado el tablero y las carteras de las puertas, y que hasta 1973 eran beige. También había cambiado el espejo retrovisor interior, que pasó del tablero al techo para facilitar su uso.

Los rines habían evolucionado a un nuevo diseño respecto a los modelos 1970, cubiertos por unas mediacopas presentes en nuestro ejemplar. Así mismo, detalles como el portaplacas delantero, el enorme y delgado volante, los bolsillos tras de los asientos delanteros, la tapa de gasolina metálica y el emblema del concesionario se mantienen intactos.

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No logramos determinar el kilometraje del vehículo, pero su funcionamiento es óptimo a pesar de los años. Un punto sobresaliente es la excelente respuesta del motor, que a pesar de su poca velocidad punta (llegó hasta 85 km/h) acelera en forma contundente y sobre todo, le otorga mucha agilidad en ruta.  Es claro que fue una de las razones que catapultó al Renault 4 al éxito.

La operación de la caja de cambios de 4 velocidades desde el tablero, así como el manejo a través de su gran volante, son elementos muy particulares de los Renault de esta época a los que uno se acopla con mucha rapidez, pasando por alto el hecho de que ningún vehículo actual utiliza un sistema siquiera similar.

Pero sin duda, lo más llamativo fue su carácter utilitario, con 255 litros en bodega que parecían muchos más y que podían también expandirse al abatir el asiento trasero, soltándolo de unas tuercas para convertirlo en un utilitario. Esto, sumado a una increíble habitabilidad en medio de esa carrocería tan estrecha.

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Particularmente, esta unidad lleva un motor 845 c.c. de 38 caballos de potencia a 5.000 rpm y torque de 63 Nm a 2.300 rpm, conectado a la ya citada transmisión manual de cuatro marchas.

Con un peso de 660 kilogramos, esta planta era más que suficiente para llevar a todos los colombianos a donde quisieran ir, generando unión familiar, diversión, compañía y recuerdos inolvidables.

Lea también: La evolución del Renault 4 en Colombia, en un minuto de video

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Siempre vigente

Aunque el Renault 4 abandonara las vitrinas, siguió siendo el primer escalón automotriz por excelencia. Y cuando su popularidad iba pasando a la historia y modelos más recientes se imponían, una legión de aficionados decidió mantener vivo su legado desde distintos frentes. Lo mereció por la importancia que tuvo no solo en la industria automotriz nacional, sino en las vidas de muchos colombianos.

Si usted vive en Colombia, es muy probable que sus papás, sus hermanos, sus tíos o sus abuelos en algún momento hayan tenido algo que ver con un Renault 4. Nos gustaría conocer sus anécdotas, y cómo cada uno de ustedes vivió esta historia desde su experiencia. 

Así, este auto pasó de ser un simple medio de transporte a ser parte de nuestro ADN criollo.  Son entonces 50 años, que seguirán siendo muchos más. Un amigo como este, es para siempre.

Vea aquí todo sobre el Renault 4 en EL CARRO COLOMBIANO

Galería Fotográfica

Renault 4 RNUR 850 1974 (78 imágenes)


CRÉDITOS:

Dirección General, textos y presentación de Video: Óscar Julián Restrepo Mantilla.
Dirección y Producción audiovisual: Daniel Felipe Rodríguez López, Muérganos Audiovisual.

Agradecimientos especiales a Olga Clemencia Nova y al Club Renault 4 Bucaramanga por las facilidades prestadas para la realización de este contenido.

Producción de Publicaciones El Carro Colombiano S.A.S.; Bucaramanga, Colombia. Prohibida la reproducción total o parcial de alguno de los contenidos aquí presentados sin autorización expresa de su propietario.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.