Domingo, Septiembre 22, 2019
Clásicos Colombianos

6 décadas de taxis en Colombia: De los gigantes americanos a los ‘city cars’

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Los cambios que ha tenido el parque automotor colombiano durante los últimos 60 años están íntimamente ligados a los taxis, vehículos que de algún modo han sido símbolo de la cotidianidad urbana en cada época.

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Uno de los símbolos urbanos más recurrentes ante la vista del público son los taxis, automóviles en los que se presta el servicio público urbano de transporte a todas aquellas personas que se movilizan entre puntos distantes, pero que no poseen vehículo propio o que no desean o no pueden tomar bus, bien sea por comodidad o por agilidad.

A la par con el parque automotor que rueda en las ciudades colombianas, los taxis han cambiado adaptándose a los tiempos y necesidades no solo del usuario, sino de los conductores y de la industria misma.

Por eso, en esta oportunidad recopilamos los modelos más representativos de este segmento durante las últimas seis décadas en Colombia, como muestra de la evolución del paisaje citadino.

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Años 1960: Plymouth Belvedere 1961

Durante muchos años el taxi por excelencia en Colombia fue este vehículo americano, producido por Chrysler como la versión económica del Plymouth Fury Sedán. En él destacaron su diseño algo excéntrico con abundantes convergencias en sus formas, parrilla y decoraciones cromadas, cuatro luces delanteras y luces traseras en forma de cohete.

En su interior llevaba asientos enterizos adelante y atrás que permitían transportar cómodamente a 6 pasajeros, dotado de relojes circulares y horizontales en el tablero y un volante de forma casi cuadrada. Sus dimensiones indicaban 5,32 metros de largo, 2,03 metros de ancho y una distancia entre ejes de 2,99 metros.

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En su configuración para Colombia, este gran automóvil se impulsaba gracias a un motor de 6 cilindros en línea Slant Six de 3.7 litros, 145 caballos de potencia y 292 Nm de torque, unido a una caja manual de 3 velocidades con mando en la columna de dirección. Según ficha técnica, el consumo indicado era de 24 km/galón.

Otros taxis de la década

  • Chevrolet Biscayne
  • Ford Fairlane
  • Studebaker Lark
  • Dodge Seneca
  • Skoda 1000MB
  • Warzsawa
  • Volga Taxi
  • Checker Taxi
  • Dodge Coronet 440
  • Renault 10

Lea también: Hace 50 años – Así era el mercado automotor colombiano en 1967

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Años 1970: Renault 12

A pesar de ser mucho más sencillo y equilibrado que los grandes vehículos norteamericanos, el sedán francés ensamblado en Colombia sobresalió por su robustez, espacio interior y versatilidad, pudiendo llevar en su interior a cinco personas con la mayor comodidad sin dejar a un lado el espacio para los paquetes y/o maletas que tuvieran consigo.

La economía de operación y fácil mantenimiento fue un punto muy a favor de este vehículo de tracción delantera, impulsado por un motor de 1.3 litros alimentado por carburador Solex 32, capaz de generar un máximo de 60 caballos de potencia y 95 Nm de torque, conectado a una caja manual de cuatro velocidades.

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El Renault 12 taxi solo se vendió en carrocería sedán y permaneció siempre vigente a la par del modelo particular, produciéndose en la planta de Sofasa entre 1973 y 1981.

Otros taxis de la década

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Años 1980: Chevrolet Chevette

Tal vez es el taxi más recordado en la historia reciente, que le valió el título de “carro del siglo XX en Colombia” otorgado por el público en 1999 a través de la Revista Motor. Producido en Colombia y Ecuador, fue en su momento la propuesta global de General Motors, llegando a venderse en todo el mundo con distintas marcas, denominaciones y carrocerías.

Siempre tuvo carrocería sedán, movido por un motor de 1.4 litros y 8 válvulas con 61 caballos de potencia y 90 Nm de torque, el cual trabajaba con una caja manual de 4 velocidades que llevaba la fuerza a las ruedas traseras. Los modelos ecuatorianos llevaron un motor 1.6 litros de 80 caballos y caja de 5 velocidades.

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De evidente sencillez mecánica, este auto destacó por su confiabilidad y fortaleza con detalles como el túnel central para el cardán que quitaba espacio a los pasajeros, y una cabina que bajo el sol podría convertirse en un asador. Su vida comercial como taxi inició en 1984, extendiéndose hasta 1996.

Otros taxis de la década

Lea también: Los primeros Chevrolet Chevette colombianos, símbolo de una época de cambios

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Años 1990: Daewoo Racer / Cielo (Supertaxi)

Con la apertura económica llegaron al país carros de todas las marcas del mundo, algunas de ellas desconocidas hasta entonces. Una de ellas fue la surcoreana Daewoo, que presentó a nivel nacional el sedán mediano Racer basado en el Opel Kadett Sedán de 1984 y más tarde denominado Cielo, del cual su versión en taxi ganó gran popularidad en las calles colombianas.

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Estrenado en 1994, llevaba bajo el capó un motor de 1.5 litros con inyección multipunto que generaba una potencia máxima de 100 caballos y 144 Nm de torque, conectado a una caja manual de 5 velocidades. Dentro de sus características más recordadas están su suavidad de marcha, bajo consumo de combustible y amplitud en cabina.

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Así, este vehículo coreano se mantuvo vigente hasta 2001 cuando tomó su lugar el Daewoo Lanos taxi, modelo que no gozó del mismo éxito de su antecesor.

Otros taxis de la década

  • Fiat Premio
  • Hyundai Súper Pony (Excel / Accent)
  • Lada 2106
  • Daewoo Tico
  • Ford Festiva NB

Lea también: Daewoo Tico en Colombia – Mira la esencia, no las apariencias

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Años 2000: Hyundai Atos Prime / Santro (Citytaxi)

A medida que los años pasaron, el parque automotor aumentó con un importante crecimiento de los “city cars”, vehículos pequeños con una solución mecánica que representó mayor economía para los conductores de taxi. En ese contexto llegó el Hyundai Atos, un muy básico auto coreano que en su segunda generación, estrenada en 2001, se ubicó como el favorito en la década pasada.

Movido por un motor de 1.0 litro con doble árbol de levas, podía entregar una potencia máxima de 59 caballos y torque de 84,3 Nm, conectado a una caja manual de 5 velocidades. Reconocido como muy robusto y confiable por los llamados ‘profesionales del volante’, fue bautizado por el público como “Zapatico”, por su tamaño.

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Con apenas 3,50 metros de longitud, este vehículo prescinde de un baúl a la altura de las necesidades de sus pasajeros siendo necesario muchas veces ubicar maletas u objetos grandes en el asiento del pasajero delantero. Se mantuvo vigente hasta 2011 cuando llegó su relevo, el Hyundai i10.

Otros taxis de la década

  • Renault Kangoo Metrópoli
  • Chevrolet Corsa Sedán Diésel
  • Chevrolet Spark 7:24
  • Hyundai Súper Pony
  • Kia Rio Stylus
  • Kia Sephia
  • Renault Symbol Citius
  • Kia Picanto

Lea también: Después de 14 años, finalizó ensamble del Chevrolet Spark Life en Colombia

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Años 2010: Kia Picanto (Eko Taxi / Grand Eko Taxi)

Con la llegada a Colombia de la segunda generación del Kia Picanto, en 2011, también se actualizó la versión taxi tomando el nombre comercial “Eko Taxi”. Su propuesta era similar a la vista en el Hyundai Atos, con un tamaño muy compacto pero una cabina mucho más amplia y un diseño más actual, sin dejar a un lado la robustez mecánica de su primo.

Dicho modelo existió en vitrinas hasta inicios de 2018 cuando llegó el “Grand Eko Taxi”, Picanto de tercera generación, con nuevo diseño y mejor dotado. Ahora incluye centro multimedia con pantalla táctil de 9 pulgadas, volante multifuncional, Bluetooth y entradas auxiliar y USB.

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Ambos modelos llevan motores de 1.0 y 1.25 litros, con potencias de 66 y 83 caballos respectivamente, conectados a una caja manual de cinco velocidades. Desde los modelos 2017 adicionaron airbags frontales, frenos ABS, apoyacabezas y cinturones de tres puntos en todos los asientos.

Otros taxis de la década

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Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Oscar Julian Restrepo
Administrador de Empresas y Publicista bumangués, fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.