Dodge Dart en Colombia: Lujo americano al estilo criollo

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Uno de los bastiones de la americana Chrysler durante su paso por Colmotores fue el Dodge Dart, un gran automóvil de categoría que durante la década de 1970 produjo la ensambladora bogotana.

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Si bien el Dodge Coronet 440 fue el primer automóvil producido por Chrysler Colmotores y la industria automotriz colombiana en general, fue su sucesor el que logró mayor notoriedad gracias al crecimiento que experimentaba el mercado de vehículos en Colombia. Hablamos del Dodge Dart, vehículo tipo sedán que se produjo en la planta de Bogotá en dos generaciones, entre 1970 y 1982, incluyendo al Demon deportivo.

Manteniéndose fiel al modelo original norteamericano, el Dodge Dart llegó a las líneas de producción de Colmotores a finales de 1969 construido sobre la misma plataforma del Coronet 440, con carrocería tipo monocasco y cuatro puertas, armado con piezas CKD importadas de Estados Unidos.

De esta manera, las vitrinas nacionales recibieron al lujoso vehículo en los primeros meses de 1970 apoyándose en una colorida campaña publicitaria en la cual se resaltó el hecho de ser un automóvil de lujo producido en Colombia.

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Generalidades del Dodge Dart

Aunque en su país de origen existió en varios tipos de carrocería, el Dodge Dart nacional era un automóvil tipo sedán con cuatro puertas y una amplísima cabina en la cual podían ubicarse cinco o hasta seis personas, pues el asiento delantero era continuo gracias a que la barra de cambios estaba ubicada en la columna de dirección.

El primer modelo se identificó a nivel estético por una parrilla frontal de corte horizontal, con dos marcos rectangulares cromados que se unían al centro, faros redondos y unas pequeñas direccionales al lado de ellos. Entre tanto, el bumper trasero metálico integraba las ópticas traseras, y el tablero tenía indicadores en disposición horizontal.

Para 1974 presentó su primera actualización importante, con un nuevo frontal de un único borde cromado y una sobresaliente punta en el centro, al tiempo que sacaba las luces posteriores del bumper, ahora reubicado en una posición más baja, y estrenaba un nuevo tablero con relojes redondos. La primera generación del Dodge Dart se ensambló en Colombia hasta 1977.

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Desde su llegada fue uno de los favoritos de ejecutivos y gente con alto poder adquisitivo, posicionándose con éxito como el único carro de lujo que por entonces ofrecía la industria nacional. No obstante este posicionamiento, también fue muy popular como taxi urbano e intermunicipal.

No hay duda que el Dodge Dart era un carro grande y de cierta alcurnia. Alcanzaba una longitud de 4,98 metros, así como 1,77 metros de ancho, 1,37 metros de alto y una distancia entre ejes de 2,82 metros.

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Aspectos Mecánicos

Durante toda su vida comercial y en sus dos generaciones, el motor de base de los Dodge Dart colombianos fue el tradicional bloque “Slant Six” o “Borracho”, bautizado así por los mecánicos locales por su inclinación hacia el lado derecho, ya conocido en el Coronet 440.

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Este propulsor de 3.681 c.c., seis cilindros en línea y 12 válvulas alimentado por carburador, generaba una potencia máxima de 145 caballos a 4.000 rpm y un torque de 291 Nm a 2.400 rpm, trabajando en acople con una transmisión manual de tres velocidades sincronizadas, operando desde la barra de cambios instalada en la columna de dirección. La fuerza motriz era transferida a las ruedas traseras.

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Por su parte, la suspensión delantera era independiente con barras de torsión y atrás de eje rígido con ballestas, con amortiguadores reforzados en ambos ejes, mientras que los frenos eran de discos adelante y campanas atrás, con servoasistencia después de 1973.

En 1975 se presentó una variante más lujosa con motor V8 de 5.2 litros y 220 caballos de potencia, unido a una caja automática, con aire acondicionado y dirección hidráulica.

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El Dodge Dart de segunda generación

Presentado a nivel local en 1977, el “nuevo Dodge Dart” para Colombia era en realidad un Dodge Aspen que ya llevaba dos años de vida comercial en Estados Unidos, diferenciándose del modelo precedente por una carrocería más corta, diseño más refinado en los laterales, tapicería de lujo, tablero orientado al conductor, palanca de cambios al piso, rines de 15 pulgadas y una parrilla frontal más pequeña.

Justo antes de que Chrysler entregara las banderas de Colmotores a General Motors, el “nuevo Dart” se actualizó en 1980 adoptando faros rectangulares, nuevos bumpers y un nuevo lugar para la placa al costado izquierdo del frontal.

Su estampa también fue muy popular entre los automóviles de lujo y taxis intermunicipales de la época, manteniéndose en producción hasta la salida definitiva de los productos Chrysler de la ensambladora de Bogotá, en 1982.

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Dodge Demon, el único “muscle car” hecho en Colombia

El Dodge Demon pasó a la historia como el único carro de verdadero carácter deportivo que se ha producido en nuestro país, siendo hoy una valiosa pieza de colección entre conocedores, pues se armaron muy pocas unidades en la planta de Colmotores entre 1971 y 1972.

Basado en el Plymouth Duster también del Grupo Chrysler, sobresalía por su carrocería de dos puertas que escondía los parales centrales, por la suave caída del techo hacia la zona posterior siguiendo un estilo “semi-fastback”, y por el techo recubierto con vinilo negro en combinación con llamativos colores de carrocería.

Bajo el capó de este “demonio” se escondía un motor V8 de 5.2 litros con potencia de 240 caballos a 5.000 rpm, asociado a una caja manual de tres velocidades. La velocidad punta del Demon podía llegar hasta los 190 km/h.

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Textos: Óscar Julián Restrepo Mantilla. Imágenes: Archivo ECC, Archivo personal Ricardo Plano Danais.

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