Miércoles, Julio 17, 2019
Clásicos Colombianos

Historia del Chevrolet Trooper: Un japonés que desafió la geografía colombiana

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Aunque tuvo una vida comercial relativamente corta, sin duda el Chevrolet Trooper fue uno de esos vehículos que marcaron época en los caminos de Colombia. Fue el primer campero ensamblado a nivel nacional en más de 20 años, y finalizó su presencia como una gran SUV de lujo.

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Como bien sabían las ensambladoras nacionales de carros en la década de 1980, Colombia es país de camperos. Durante años, la obtusa normatividad vigente impidió el armado de este tipo de vehículos en el país, restringiendo el mercado a modelos importados. Pero en mayo de 1988 las cosas cambiaron, y salió a las calles el primer campero nacional en mucho tiempo: el Chevrolet Trooper.

El estreno de este vehículo fue posible gracias a la insistencia de la industria nacional, en el sentido de derribar las barreras estatales para esa labor. De hecho, las tres ensambladoras buscaban tener su propio campero: Colmotores con el Trooper, CCA con el Mitsubishi Montero y Sofasa con la Toyota Land Cruiser. Todas lo lograron.

Tal como lo recuerda una investigación realizada por el portal Carros y Clásicos, en el caso puntual del Chevrolet Trooper, no solo prestó servicio particular en las calles y carreteras de Colombia, sino también a entidades del Gobierno como el DAS, la Sijin y el Ejército.

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Recorrido internacional

Los orígenes del Chevrolet Trooper se remontan a 1981, cuando la compañía japonesa Isuzu lo presentó al mercado para competir con los camperos de la época. Con carrocerías de tres y cinco puertas, llevó motores Turbo Diésel de 1.9 y 2.2 litros, a gasolina y diésel de 2.0 litros, y a gasolina de 2.6 litros, con cajas manuales y automáticas de 4 t 5 velocidades, y tracción 4×4 con bajo.

Para 1992 se develó su segunda generación, conocida en nuestro país como Trooper 960 y también en carrocerías de tres y cinco puertas, con un nivel más alto de lujo y refinación. Mantuvo esas motorizaciones, además del V6 de 2.8 litros y 195 caballos de potencia. Así, permaneció vigente hasta 2002.

Uno de los aspectos más importantes fue su nivel de internacionalización. Se vendió bajo diversas marcas, y cada una lo bautizó con un nombre distinto: Chevrolet Trooper, Opel y Vauxhall Monterey, Isuzu Caribe, Holden Jakaroo, Honda Horizon, Acura SLX, Ssangyong Familia Korando y Subaru Bighorn.

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Un proyecto fallido: Luv 2.000

Inicialmente, Colmotores intentó traer el Trooper a Colombia en 1982, en ese momento con el nombre de Luv 2.000 en razón a su motor. La compañía trajo 1.500 unidades, pero a causa de las trabas estatales antes mencionadas y la falta de reglas claras para la importación y comercialización de vehículos en el país, no pudieron nacionalizarse ni llegar a las vitrinas para su venta al público, sino hasta varios años después.

Así, el Chevrolet Luv 2.000 era de producción venezolana, donde se le denominó Isuzu Caribe 442. Portaba el motor GZ200 de 2.0 litros, cuatro cilindros y 86 caballos de potencia, en chasis o carrocería extendida de tres puertas, techo duro y faros principales redondos, correspondientes a la primera serie internacional.

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Producción en Colombia

Llegamos a mayo de 1988. Finalmente, el Chevrolet Trooper fue una realidad y pudo ser el primer campero producido en el país en más de 10 años, luego de terminar el ensamble del Jeep CJ7 en 1976. La rimbombante publicidad lo anunció como “un desafío a la geografía colombiana”, con una presentación rústica y sencilla pero todas las capacidades para sortear las dificultades de nuestro territorio.

La primera versión fue la Standard, cuyas características fueron la carrocería cubierta con carpa, dirección mecánica, tablero con velocímetro pero sin tacómetro, y un equipamiento muy limitado. Como era común en los camperos de entonces, llevaba dos pequeñas sillas abatibles en el baúl. Podía cargar hasta 670 kilos.

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Para complementar la gama en 1989 se presentó la versión de lujo DLX con techo duro de fábrica, boceles exteriores, pintura metalizada en opción, defensa trasera con escalón y rines específicos. Además, llevaba aire acondicionado, apoyacabezas delanteros, desempañador trasero, dirección asistida, tacómetro e indicadores para presión de aceite y temperatura del motor. Su capacidad de carga era de 570 kilos.

Después de siete años en producción y ante la falta de material CKD disponible para tal fin, en 1995 salieron del mercado nacional los Chevrolet Trooper de primera generación. 

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“Nada detiene a un Trooper”

Todos los Chevrolet Trooper ensamblados por Colmotores llevaban un motor a gasolina Isuzu 4ZE-1 de cuatro cilindros, 2.6 litros y 8 válvulas, alimentado por carburador de doble cuerpo. Podía generar 113 caballos de potencia a 4.600 rpm y 196 Nm de torque a 2.000 rpm, unido a una caja manual de 5 velocidades, con opción de tracción 4×2 o 4×4, y esta última podía llevar bajo en opción.

Contaba con suspensión independiente con barras de torsión en el eje delantero, y eje rígido con ballestas atrás. Por su parte, el equipo de frenado estaba compuesto por discos en las cuatro ruedas, con servoasistencia.

Así, pudo desempeñarse con éxito en la exigente topografía nacional y en competencias como el Primer Rallye Transamazónico, realizado en 1988 entre Cartagena y Buenos Aires. Allí ocupó el segundo lugar, al mando del piloto Gustavo “Tigre” Yacamán, junto a Raúl “Palomo” Romero y el mecánico Luis González.

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Trooper 960 importado

La segunda generación de este todo-terreno se conoció en Colombia como Chevrolet Trooper 960. Su comercialización inició en marzo de 1993 importado desde Japón y en carrocería de 5 puertas, posicionándose como una SUV de lujo gracias a una presentación mucho más refinada y un equipamiento notablemente más completo, orientado a clientes de alto perfil.

Bajo el capó contaba con un motor V6 de 3.2 litros y 24 válvulas, capaz de entregar 195 caballos de potencia a 5.400 rpm y torque de 366 Nm a 4.200 rpm, asociado a una caja manual de 5 velocidades o automática de 4 marchas. Incluía además la tracción a las cuatro ruedas por demanda, con bajo.

Más adelante llegaría la versión de 3 puertas, estrenada en 1998 con ligeras variaciones sobre el mismo propulsor: 202 caballos de potencia a 5.400 rpm y torque de 284 Nm a 3.000 rpm. Esta gama se mantuvo vigente hasta diciembre de 2002, cuando el Trooper se despidió definitivamente de Colombia.

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Dimensiones Trooper colombiano

  • Largo: 4,12 metros
  • Ancho: 1,65 metros
  • Altura: 1,84 metros
  • Distancia entre ejes: 2,30 metros

Dimensiones Trooper 960

  • Largo: 4,23 metros (3 puertas), 4,66 metros (5 puertas)
  • Ancho: 1,74 metros
  • Altura: 1,85 metros
  • Distancia entre ejes: 2,33 metros (3 puertas), 2,76 metros (5 puertas)

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Óscar Julián Restrepo Mantilla. Con información de Carros y Clásicos.

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