Historia del Suzuki Jimny: 50 años de un campero “Cinturón Negro”

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Aprovechando el contexto del exitoso lanzamiento de la cuarta generación de la Suzuki Jimny en Colombia y a nivel mundial, recordamos la historia de esta saga de camperos que se han destacado durante cinco décadas por su versatilidad, capacidad y economía.

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Una rica cronología de casi 50 años. Así es como se puede definir la historia del Suzuki Jimny, un pequeño campero que con el paso del tiempo se hizo icónico llegando hace poco a cuatro generaciones durante su recorrido comercial. Incluso, tuvo un capítulo importante en nuestra historia automotriz y en la industria del ensamblaje colombiano.

Para no extendernos demasiado no se tuvo en cuenta la semblanza de este campero en el mercado japonés, donde siempre se le dio tratamiento de kei car para efectos fiscales, mediante el uso de motores pequeños y comprimiendo las medidas de la carrocería. Así, solo se describirán las variantes del Suzuki Jimny para el mercado internacional.

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El precursor

Aunque los más puristas de este campero inician la historia con la LJ10, no se puede omitir al HopeStar ON360 de 1967, el cual equipaba un motor Mitsubishi de dos tiempos con 359 c.c. de refrigeración por aire erogando una potencia de 21 caballos.

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También se le instaló el eje trasero del Mitsubishi Colt 1.000 y las llantas del Mitsubishi Jeep, un Willys de los años 50 construido bajo licencia. Su carrocería era muy ligera, pero ofrecía una excelente respuesta fuera del asfalto. La velocidad final del ON360 era de 70 km/h con tracción trasera y 30 km/h con la doble tracción.

Aunque se compraron 100 motores, solo llegaron a comercializarse 15 unidades del vehículo. Tras estos resultados, dado que HopeStar era parte del grupo Mitsubishi y no tuvo éxito con este proyecto, en 1968 decidieron vender el diseño del ON360 a Suzuki.

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1970 a 1981: Primera generación

LJ10

Para 1970 Suzuki decidió remodelar de punta a punta al ON360, con un frontal más estilizado de barras horizontales, un capó más bajo, una barra lateral que reemplazó las puertas, y la llanta de repuesto ubicada detrás del asiento del pasajero delantero, dejando espacio apenas suficiente para tres pasajeros.

Venía con un propulsor FB refrigerado por aire de dos cilindros y dos tiempos, con 359 c.c. y 25 caballos de potencia, unido a una caja manual de cuatro velocidades y una caja de transferencia con tracción a las cuatro ruedas. La máxima velocidad era de 75 km/h. Muy pronto se aumentó la potencia a 27 caballos, sin que ello aumentara la velocidad punta.

Su carrocería alcanzaba solo 2,99 metros de largo, 1,20 metros de ancho y 1,67 metros de alto, con rines de acero de 16 pulgadas. Así, el peso era de 590 kilogramos.

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LJ20

En mayo de 1972 se presentó el Suzuki Jimny LJ20, con una persiana de barras verticales, nueva versión con cabina de fabrica, rines de acero de 15 pulgadas y una edición especial con sillas traseras longitudinales, una frente a la otra. La llanta de repuesto se montó en el exterior para los mercados de exportación.

Estrenó el motor L50 de dos tiempos y dos cilindros refrigerado por agua, de 359 c.c. y una potencia de 28 caballos a 5.500 rpm, alcanzando una velocidad punta de 80 km/h. Al final de su vida comercial y por las medidas anticontaminantes, se presentó un motor de 26 caballos, con velocidad final de 93 km/h.

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Las medidas eran 3.19 metros incluyendo la refacción (3,02 metros con cabina), ancho de 1.29 metros, altura de 1,67 metros (1.61 metros con cabina) y una distancia entre ejes de 1,93 metros. El peso era de 625 kilogramos (666 kilogramos con cabina).

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LJ50

Lanzado a finales de 1975, con un motor de 539 c.c. con tres cilindros y dos tiempos refrigerado por agua, generando 33 caballos de potencia a 5.500 rpm y torque de 49 Nm a 3.500 rpm. En mayo de 1976 se presenta la versión pick up y para 1977 recibe ligeras modificaciones frontales con entradas de aire horizontales en el capó.

Este modelo incrementó su altura a 1,71 metros, que podían ser 1,66 metros con cabina y 1,69 metros con rines de 16 pulgadas.

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LJ80

El último bastión del primer Suzuki Jimny salió a la luz en 1977, ganando mejoras en el interior con asientos y volante de nuevo diseño. En 1979 estuvieron disponibles las puertas metálicas, y la pick up (LJ81) llegaba en abril, la cual poseía 2,20 metros de distancia entre ejes y una longitud de 3,62 metros.

En esta ocasión se le instala un motor OHC de cuatro tiempos y cuatro cilindros, con 797 c.c., potencia de 41 caballos a 5.500 rpm y 60 Nm a 3.500 vueltas.

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1981 – 1998: Segunda generación

La línea SJ llegó a las líneas de producción en mayo de 1981, y aunque su venta mundial cesó oficialmente en 1998, aún Maruti-Suzuki lo produce en India. Se conoció bajo los nombres de Suzuki/Chevrolet Samurai, Suzuki Sierra, Suzuki Potohar (Pakistan), Suzuki Caribian (Tailandia), Suzuki Katana (Indonesia), Holden Drover (Australia) y Maruti Gypsy (India).

SJ410

Totalmente renovado, este nuevo Suzuki Jimny ya no era tan rústico como su antecesor. Incluía una sobredosis de líneas cuadradas en línea con la moda de los primeros años 1980, una barra antivuelco que añadía cierto toque deportivo, y estaba disponible en versiones carpada, cabinada, cabinada techo alto y chasis alargado tipo pick-up.

En el interior mantenía detalles rústicos con volante de dos radios heredado del LJ80, mientras que el tablero ya tenía salidas y mandos para el aire y calefacción, medidores con información clave para fuera del asfalto y reloj análogo.

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Este campero montaba un motor OHC de cuatro cilindros, ocho válvulas y 970 c.c., generando 45 caballos de potencia a 5.500 rpm y torque de 54 Nm a 3.000 rpm, unido a una caja manual de cuatro velocidades. El sistema de frenado estaba compuesto por zapatas adelante y atrás.

Sus dimensiones llegaban a 3,43 metros de largo, 1,46 metros de ancho, 1,68 metros de alto y 2,03 metros entre ejes. El peso era de 435 kilogramos con 23 cms de altura sobre el suelo.

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SJ413

Para 1984, el Suzuki Jimny recibió una remodelación que incluyó una nueva parrilla frontal y grandes cambios a nivel interno, dándole un aspecto más cercano al de un automóvil con molduras en plástico en el tablero y tapizados de tela en los paneles de las puertas. También obtuvo un nuevo volante de tres radios, un cuadro de instrumentos más legible y salidas de aire redondas.

Tras una profunda revisión mecánica, ahora ofrecía un motor de cuatro cilindros con 1.3 litros y 16 válvulas, produciendo una potencia de 63 caballos a 6.000 rpm y un torque de 75 Nm a 3.500 vueltas, asociado a una caja manual de cinco marchas. El sistema de frenado incorporó discos sólidos en las ruedas delanteras.

Su longitud aumentó a 4.10 metros, su altura a 1,91 metros y la distancia entre ejes llegaba a 2,37 metros.

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Más cambios para el SJ413

Para 1988 obtuvo un nuevo tablero con salidas de aire cuadradas y mejor integración al área del radio, volante de cuatro radios, asientos más confortables, y poma de las cajas de cambios y transferencia en caucho. Por fuera hay ruedas nuevas y una persiana ligeramente revisada. En algunos mercados se vendió como Samurai II.

La inyección electrónica llegó a su motor en 1990, incrementando su potencia máxima a los 66 caballos a 6.500 revoluciones. En 1995 se produjo un último cambio exterior, con grupos ópticos que imitaban a los LJ50 y LJ80.

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1998 – 2018: Tercera generación

Tomando gran distancia de su concepto original, el Suzuki Jimny de tercera generación se develó en el Salón de Tokio de 1997. Su diseño era redondeado, con ópticas frontales ligeramente cuadradas, persiana de cinco franjas horizontales, bumper robusto con luces exploradoras y toma de aire al centro. En los costados, la ventanilla trasera tenía una curiosa línea angular detrás de la puerta.

En la zaga se ubicaron luces verticales alargadas en las esquinas, un amplio portón con llanta de repuesto incorporada y un bumper “body color” que incluía stops, direccionales y faros antiniebla.

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Al interior había una presentación más refinada y confortable, con mandos de fácil alcance y tapizados coloridos, además de elementos como vidrios y espejos eléctricos, y bloqueo central en opción. En seguridad ya contaba con frenos ABS y dos airbags frontales.

Su motor era un cuatro cilindros con doble eje de levas en la culata (DOHC), inyección multipunto, 1.3 litros y 16 válvulas, con potencia de 79 caballos a 6.400 rpm y torque de 98 Nm a 4.500 rpm. Se encontraba unido a una caja manual de cinco velocidades o automática de cuatro relaciones.

La longitud era de 3,66 metros, ancho de 1,60 metros, altura de 1,67 metros y distancia entre ejes de 2,25 metros. El espacio en bodega era de 113 litros, aumentando a 816 litros al abatir la segunda fila de asientos.

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Cambios en el Jimny III

En el 2001 recibió un propulsor M13A de 1.3 litros, 85 caballos a 6.000 rpm y torque de 110 Nm a 4.100 vueltas. En Europa estuvo disponible un motor diésel K9K de origen Renault de 65 caballos a 4.000 rpm (86 caballos a 3.750 rpm desde 2005) y 160 Nm a 2.000 vueltas (200 Nm a 1.750 vueltas desde 2005).

Para 2005 ganó un ligero retoque exterior y una revisión a profundidad del tablero. Posteriormente en 2012, se le dio al bumper y a la persiana un estilo más angular y se añadió una toma de aire en el centro del capó. Así mismo, hubo versiones con techo de lona en diversas partes del mundo como en España y Brasil.

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2018: Cuarta generación

La más reciente generación del Suzuki Jimny se estrenó el pasado mes de julio de 2018 en Japón, retomando varios de los elementos de diseño de sus predecesores con los que obtuvo un toque “vintage” que le ha permitido ser un éxito en todo el mundo, además de mantenerse como uno de los pocos camperos reales que aún sobreviven en un mercado dominado por las SUV.

Se mueve gracias a un motor de 1.5 litros que entrega 100 caballos de potencia a 6.000 rpm y torque de 130 Nm a 4.000 rpm, asociado a una caja manual de cinco velocidades o automática de cuatro, manteniendo la caja de transferencia con un nuevo sistema 4×4 AllGrip Pro.

Información completa: Suzuki Jimny 2019 – Características, versiones y precios en Colombia (+Video)

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Historia del Suzuki Jimny en Colombia

Se conoce que los primeros camperos Suzuki llegaron al país en 1974, con una cuota reducida de LJ20 para una exploración de mercado que resultó exitosa. Así, en 1976 y 1977 se comercializaron los LJ50, y los LJ80 en 1978, haciéndose célebre este último por tres unidades que en octubre de 1980 subieron al cerro de Monserrate en Bogotá, sin ningún tipo de apoyo fuera de los elementos del propio vehículo.

A mediados de 1982 se presentó la segunda generación con el Suzuki SJ410, que no sufriría ningún tipo de restricción en sus licencias previas una vez se cerraron las importaciones de carros a finales de ese año.

En 1985 llegaría su evolución técnica, el SJ413, que solo se vendería hasta 1987 cuando se restringió la importación de vehículos tipo camperos en aras de su ensamble local.

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Chevrolet Samurai, ensamblado en Colombia

Para mediados de 1990, el SJ413 volvió bajo el nombre de Chevrolet Samurai, ensamblado en la planta de Colmotores e impulsado por un motor 1.3 litros carburado de 63 caballos de potencia. No tenía adiciones de equipo, ni siquiera cabina, la cual se ofrecía en fibra de vidrio como opción con un costo extra.

A inicios de 1993 se incluyó el techo duro de fabrica, llegando a exportarse un pequeño lote a la Isla Margarita en 1995. Dos años más tarde se incluyó la versión con caja larga (LWB), toda la línea recibió el propulsor de inyección monopunto de 69 caballos, y en 1999 se añadió la variante corta con techo duro alto. Este modelo se mantuvo vigente hasta 2002.

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Los más recientes

El Suzuki Jimny de tercera generación se conoció como Chevrolet Jimny tras su lanzamiento nacional en el Salón del Automóvil de Bogotá de 1998. Tenía una única versión con tacómetro, radio con cassette, desempañador y limpiabrisas trasero, rines de aleación, rueda libre automática, aire acondicionado, dirección hidráulica, cinturones delanteros y traseros retráctiles.

Inicialmente fue importada de Japón pero entre 1999 y 2007 se ensambló en Colmotores. Regresó a Colombia en 2012 cuando la compañía chilena Derco asumió la distribución de la marca Suzuki en el país.

La cuarta generación de este campero inició su venta a nivel nacional en el pasado Salón del Automóvil, agotando allí el inventario que Derco importó inicialmente y confirmando así un éxito contundente.

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Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda.

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