sábado, junio 19, 2021
Clásicos Colombianos

Opel y su historia en Colombia: del Olympia al Grandland X… (pasando por el Corsa)

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Hoy se lanza oficialmente en el país la marca Opel, de origen alemán. Si bien es novedad, ya tenía una amplia trayectoria en el país, inicialmente como independiente y luego con modelos remarcados como Chevrolet y Daewoo. Repaso histórico.

PUBLICIDAD

Aunque hoy la novedad del mercado automotor en Colombia es la llegada de Opel, la verdad es que esta marca alemana tiene mucha historia en el país. Bajo su propio nombre y como subsidiaria de GM, que fue su propietaria entre 1929 y 2017, tuvo cierta presencia local. La Segunda Guerra Mundial y las erráticas políticas para la importación de vehículos al país le afectaron en sus primeros años.

No obstante, la entonces división europea de GM mantuvo su visibilidad en el ámbito local. Muchos de sus modelos como Chevette, Monza y Corsa son de grata recordación entre los colombianos. También tuvo una referencia como Daewoo, con especial éxito en el segmento de taxis. La técnica Opel se recicló en los modelos Daewoo y luego en la mayoría de modelos Chevrolet de las últimas dos décadas.

Por la baja rentabilidad que Opel generaba a GM en Europa, en 2017 la multinacional americana traspasó sus activos al Grupo PSA, que desde enero paso forma parte de Stellantis. Una vez saneadas sus finanzas y renovada la línea de modelos, inició un proceso de expansión a otros mercados fuera de Europa. Así se logró su regreso formal al mercado colombiano, luego de 53 años.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

PUBLICIDAD

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Preguerra y posguerra

La primera incursión de los automóviles Opel en Colombia ocurrió en la década de 1930, con una presencia algo discreta por la supremacía de los carros norteamericanos. En ese tiempo se comercializaron los modelos Olympia, Kapitän (fotografía superior) y el suntuoso Admiral, que llegaron en la segunda mitad de aquel decenio.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la marca regresó al país con especial auge en la primera mitad de los años 1950, más aún durante el ‘boom’ importador de 1953 a 1955. Se recuerdan la última serie del Olympia y el Olympia Rekord, modelo que gozó de gran popularidad en el país. Este último estuvo disponible en carrocería coupé, Caravan (Station Wagon) y panel.

Al portafolio se sumó también al lujoso Opel Kapitän, provisto con un motor de seis cilindros. Lamentablemente, en 1955 el régimen de Gustavo Rojas Pinila frenó a las importaciones de bienes de consumo a causa de la caída en los precios del café, sometiéndolas a altos aranceles y licencias previas. Opel se vio muy afectada con esas medidas, desapareciendo parcialmente del mercado nacional.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Época de inestabilidad

A inicios de 1960, bajo la administración de Alberto Lleras Camargo, se volverían a “abrir” las importaciones de autos aprovechando una recuperación de los precios cafeteros. Opel regresó entonces con un lote de su Rekord P1, que se vendió con más fuerza en su versión sedán, junto con el Käpitan P2. Para 1961, se empezó a ofrecer la gama del Opel Rekord P2.

Entre 1962 y 1963 se frenaron de nuevo las importaciones, pero en 1964 se flexibilizaron de nuevo las licencias previas para traer automóviles, aunque con un aumento en los aranceles. Bajo esas condiciones regresaron a las vitrinas el Opel Rekord Serie A, y se estrenó el compacto Kadett Serie A, modelos que destacaron en las competencias automovilísticas de la época.

En 1966 arribaron el Opel Rekord Serie B, de diseño muy vanguardista, y el Kadett Serie B, con mayor éxito en su variante ‘fastback’. Pero en 1968 la marca se dejó de vender oficialmente en Colombia, por las cada vez más rígidas condiciones de importación que buscaban fortalecer a la naciente industria de ensamble. Desde ese momento, los Opel vinieron solo por importación directa, en muy pocas cantidades.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

PUBLICIDAD

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

En cuerpo ajeno

Por aquellos años, GM perfilaba su estrategia global para Sudamérica. Por eso, muchos modelos de Opel llegaron a estas tierras como Chevrolet. El primero de ellos fue el Opala, derivado del Opel Rekord Serie C de amplia difusión en Brasil, al que siguió el Chevrolet Chevette que nació en 1973 a partir del Opel Kadett Serie C, también estrenado en ese año.

Cinco años más tarde, el Chevette se actualizó con una estética inspirada en la versión para Estados Unidos. Así debutó a nivel nacional a finales de 1981, como producto ensamblado en Colmotores. Vino inicialmente en una única carrocería hatchback de tres puertas, con motor 1.4 litros de 61 hp. En 1983 obtuvo una profunda cirugía y adicionó la versión de cuatro puertas, que logró reconocimiento como taxi y se vendió hasta 1996.

Para 1985 apareció el Chevrolet Monza armado con CKD brasilero, tras una “tropicalización” del Opel Ascona C de 1981. Tuvo un motor 1.8 de 83 hp (subió a 93 hp en 1986), con caja manual de cinco velocidades o automática de tres en 1987. En el 88 llegó el Monza Classic, variante de lujo con motor 2.0 litros y 100 hp. Estuvo vigente hasta 1992, cuando el Chevrolet Cavalier mexicano tomó su lugar.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

PUBLICIDAD

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Época prolífica

En los albores de la apertura económica de César Gaviria, Colmotores tuvo en planes traer al Opel Vectra, lo que al final no se concretó. Pero en 1996 Opel regresó con su producto estrella: el subcompacto Corsa que, como Chevrolet, llegó en versiones de tres, cuatro y cinco puertas, armados en Ecuador el primero, y en Colombia los otros dos. Era la adaptación latinoamericana del Corsa B europeo, con CKD brasileño.

A este le siguió el Chevrolet Corsa Evolution a finales de 2002, versión tropicalizada del Opel Corsa C que se develó en Europa dos años antes. Se producía en la planta Omnibus BB de Ecuador en carrocerías sedán y hatchback, con el motor 1.4 litros del modelo previo y un 1.8 litros de 102 hp para el modelo más lujoso.

Ante el éxito comercial del Corsa, a principios de 2001 se apostó al segmento de compactos con el Chevrolet Astra sedán brasileño, equivalente al Opel Astra C, con motor Powertech 2.0 litros de 112 hp. A finales de 2002 y durante ocho meses, se ofreció el Astra producido en Venezuela con CKD alemán, impulsado por un motor Ecotec de 1.8 litros, 16 válvulas y 125 hp, con opción de caja automática.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

PUBLICIDAD

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Los problemas políticos y económicos del país vecino obligaron a Colmotores a importar nuevamente el Chevrolet Astra desde Brasil, con un controvertido rediseño estético en 2003. En ese momento, se adicionaron las versiones coupé y hatchback.

Desde Brasil también llegó en 2002 la minivan Chevrolet Zafira, variante monovolumen del Astra con amplio espacio para siete pasajeros gracias a su configuración “Flex 7”, derivada de la Opel Zafira europea. Compartía ya citado motor Powertech de 2.0 litros y logró gran notoriedad en el mercado nacional, vigente en vitrinas por cerca de seis años.

Lea también: Opel ofició oficialmente la venta de sus vehículos en Colombia

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

PUBLICIDAD

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

El lado coreano

Desde la década de 1970, Opel y la firma coreana Daewoo iniciaron un acuerdo de colaboración, que tuvo como fruto principal al Daewoo Racer (Le Mans) basado en el Opel Kadett E estrenado en 1984. Inició producción en Corea del Sur a mediados de 1986 y llegó a Colombia en 1993, con una muy favorable relación costo/beneficio y motores 1.5 SOHC de inyección monopunto y multipunto, con 75 y 90 hp.

En 1994 vino el Daewoo Cielo, una importante evolución del Racer con motores 1.5 litros de 90 y 100 hp. Sin embargo, esta línea destacó en el servicio público con el Supertaxi, líder de este tipo de vehículos a finales de los noventa y principios de la década del 2000.

Para ese momento, los clientes señalaban como fortalezas de este vehículo la confiabilidad, calidad y rendimiento en el consumo de combustible. Aún hay muchos sobrevivientes rodando por todo el país.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Corazón mecánico

Luego de la crisis financiera asiática que golpeó con fuerza a Corea del Sur, Daewoo sufrió cuantiosas pérdidas económicas. Una de las ramas con mayor déficit fue la producción de vehículos, teniendo que vender sus activos a GM en 2002 para dar origen a la división GMDAT.

Como resultado de esta transacción, en 2003 llegaron sus primeros modelos al país. Primero fue el Chevrolet Epica, Optra y Spark en 2004, Aveo en 2005, Vivant en 2006, Captiva en 2007 y Captiva Sport a finales de 2009. De ellos, Opel comercializó en Europa este último modelo, bajo la denominación Antara.

A excepción del Spark, todos estos autos poseían mecánica desarrollada por Opel en Europa durante los años ochenta y noventa, con varias adaptaciones y continuas mejoras a cargo de GMDAT. Vale aclarar que este proceso de benchmarking ya lo realizaba Daewoo Motors desde la segunda mitad de los años ochenta.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Las modificaciones aplicadas en Corea a los motores E-TEC (1.4 y 1.6 litros) y D-TEC (1.8 y 2.0) a partir de 2000, causaron en algunos modelos una disminución de su fiabilidad y un notable aumento en el consumo de combustible. Lamentablemente, esa “mala fama” quedó en la mente de los compradores de la marca del corbatín.

Con la crisis financiera internacional de 2008 y 2009, GM ahondó en sus pérdidas. Por eso, luego del ‘salvataje’ por parte del gobierno estadounidense, la firma decidió globalizar sus modelos, plataformas y motorizaciones. En el caso de los autos subcompactos, compactos y medianos, así como algunos SUV, se adoptó la más reciente tecnología de Opel.

Este viraje se reflejó en nuestro país con los nuevos motores de Chevrolet Captiva Sport en 2010, la primera generación del Chevrolet Cruze que se develó ese año, y los Sonic y Tracker que llegaron a vitrinas en 2012. Con el Chevrolet Sail, desarrollado en China por SAIC-GM-Wuling, solo se compartió la arquitectura Gamma II.

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

La gama de motores conocida como GM Small Gasoline Engine (SGE), presentada en 2013, fue el último desarrollo conjunto con técnicos de Opel. Los únicos modelos ofrecidos en el país con esa familia de propulsores son los Chevrolet Equinox y MG ZS, y antes también el Chevrolet Cruze de segunda generación, que solo se comercializó en su año modelo 2017.

A la fecha, aún sobrevive un heredero de los motores GM Family que equipaban los Opel de los años ochenta y noventa: el SPE/4 que venía desde los Onix de primera generación, y hoy impulsa a los Chevrolet Joy. Es una evolución del propulsor C14NE que llevaban los primeros Corsa que se vendieron en Colombia.

Lea también: Opel Grandland X a prueba, ¿Qué trae este SUV alemán a Colombia? (+VIDEO)

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Los Opel para Colombia

Dicho de una manera mucho más concreta, estos fueron los modelos Opel que a la venta en Colombia, incluyendo los que llegaron al país en esta nueva oleada:

Etapas previas

  • Olympia (1937)
  • Admiral (1937)
  • Kapitän (1938)
  • Olympia (1953)
  • Olympia Rekord (1953)
  • Kapitän (1953)
  • Rekord P1 (1960)
  • Rekord P2 (1961)
  • Rekord A (1964)
  • Kadett A (1964)
  • Rekord B (1966)

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Como Chevrolet y Daewoo

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Otros modelos GM que fueron Opel en Europa y Chevrolet en Colombia

  • Frontera -Luv 2300 y Rodeo, origen Isuzu- (1991)
  • Monterey -Trooper, origen Isuzu- (1991)
  • Antara -Captiva Sport, origen Daewoo- (2009)
  • Karl -Spark GT, origen Daewoo- (2015)

opel colombia, opel historia en colombia, carros antiguos en colombia, historia de opel en colombia, opel olympia colombia, opel kapitan colombia, opel kadett colombia, opel corsa colombia, opel ascona colombia, opel astra colombia, opel rekord colombia, opel frontera colombia, opel crossland colombia, opel antara colombia, opel mokka colombia

Etapa actual y futura

Lea también: Opel Corsa podría llegar a Colombia en 2022… ¡y con una sorpresa!

Galería Fotográfica (11 imágenes)

Fuente Galería: Facebook / “Fotos Antiguas de Carros en Colombia”.


Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda.
Concepto, edición y Dirección General: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

¿Tiene algo que decir? Éste es su espacio:

PUBLICIDAD