lunes, junio 14, 2021
Clásicos del Mundo

Mazda MX-81 Aria, el pionero de los “MX”, volvió a la vida a sus 40 años

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Precursor de toda la línea “MX” de Mazda, el MX-81 Aria fue un prototipo revolucionario en su época por su diseño y tecnología. Diseñado por Bertone y presentado en 1981,  hace poco fue restaurado por la marca en Italia.

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Una afortunada casualidad permitió que Mazda recuperara en Italia uno de los ‘concept cars’ más revolucionarios que la firma japonesa presentó en su historia. Se trata del Mazda MX-81 Aria, develado por la marca en el Salón del Automóvil de Tokio de 1981 y creado por la casa italiana Bertone, que en su momento impactó por sus características de alta innovación, diseño y tecnología.

Hoy en día sería un nombre relativamente común en un vehículo de la marca, pero en ese momento hasta eso fue novedoso. Fue el primero que incluyó el prefijo “MX”, definido inicialmente como “Mazda eXperimental” que identificaban a los prototipos o modelos más avanzados que Mazda tenía por entonces.

Después del MX-81 vinieron los prototipos MX-02, MX-03 y MX-04. El primer auto de serie con esa firma fue el MX-6 en 1987 (nuestro 626 GLX Asahi), seguido del MX-5 en 1989 y el MX-3 en 1990. El más reciente bastión de la línea es el SUV Coupé MX-30, primer Mazda eléctrico en llegar a la producción.

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Adelantado a su tiempo

Por eso, vale la pena conocer la historia del Mazda MX-81 Aria, que la marca restauró recientemente en Italia. Dentro de la casa de diseño Bertone el proyecto estuvo a cargo de Marc Deschamps, diseñador belga también creador del Renault 5 Turbo. Para su construcción, se tomó como base al 323 que luego llegaría a Colombia.

Muy al estilo de la época, este auto destacaba por sus trazos rectos, luces escamoteables y una enorme superficie acristalada, además de un coeficiente aerodinámico de 0,29. Aún hoy luce impactante y moderno, pero allí no estaba lo principal.

Al interior del MX-81 todo estaba hecho para descrestar. Contaba con sillas delanteras giratorias para facilitar el acceso a las plazas traseras, y un curioso volante rectangular accionado por cintas. Al centro de este, se instaló un monitor de tubos que fungía como cuadro de instrumentos. Como en los carros de hoy.

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Todo esto se complementaba con una extraña tapicería de color beige y tejido en rombos, climatización digital, radio-casettera y una pantalla de servicio LCD con mensajes sobre el uso del vehículo. La parte mecánica estaba a cargo de un motor Turbo de 1.5 litros, 136 hp a 6.000 rpm y torque de 183 Nm, el mismo que llevaban las versiones más potentes del 323 en Japón. 

Según Mazda, el MX-81 Aria fue punto de partida para otros modelos de producción en serie que vinieron después. Sin embargo, revisando en la historia, el modelo que tal vez más se le parece es el Mazda 323 F de 1988, que en Colombia conocimos como Mazda Astina y que compartía detalles como los faros escamoteables y la suave caída del techo.

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Restauración

Este auto estuvo oculto durante casi 40 años, pero la publicación de una foto en Instagram motivó a su búsqueda. Era 2019 cuando Roberto Pietrantonio, director de la marca en Italia, divulgó allí la imagen del MX-81 con la Catedral de Milán al fondo, causando especial curiosidad. Para ese momento se buscaban ideas para el estreno del MX-30 en ese país, que se realizaría en 2020.

Acudieron entonces a Nobuhiro Yamamoto, diseñador de Mazda y gerente del proyecto MX-5 (hoy jubilado), quien había trabajado en su desarrollo. Según indicó el prototipo aún existía, pues a diferencia de otros trabajos conceptuales, nunca se destruyó. Así, lo encontraron en una bodega dentro de las instalaciones de la marca en Hiroshima. 

Entonces se decidió emprender su restauración para tenerlo en la develación del MX-30. La intención era presentar al SUV eléctrico junto al MX-81 Aria en el mismo lugar de la foto original, frente a la Catedral de Milán. Por eso se llevó al Superstile de Moncalieri, en Turín, donde se restauró para volver a la vida, manteniendo su originalidad en gran parte.

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El objetivo se logró, aunque no como se había pensado inicialmente. El Mazda MX-81 Aria pudo posar nuevamente en ese sitio emblemático, y de hecho junto al nuevo MX-30 eléctrico, pero no hubo el lanzamiento planeado al principio, pues a raíz de la pandemia se canceló.

Con esta restauración y un interesante documental sobre la influencia italiana en su diseño que se puede ver a continuación, Mazda rinde un homenaje al pionero en su familia de modelos “MX”. Una de las más relevantes de su historia, aún plenamente vigente en el mundo y claro, también en Colombia.

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VIDEO

La influencia italiana en el diseño de Mazda

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Galería Fotográfica

Mazda MX-81 Aria (16 imágenes)

Mazda MX-81 Aria – Restauración (15 imágenes)


Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.