sábado, marzo 28, 2020
Clásicos del Mundo

El Mazda MX-5 cumple hoy 31 años: Recordamos su primera generación

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Exhibido por primera vez en el Salón de Chicago de 1989, el Mazda MX-5 se convirtió con el paso de los años en el carro deportivo más vendido de todos los tiempos. Su planteamiento sencillo, facilidad de manejo y bajo peso lo convirtieron en favorito.

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Fue el viernes 10 de febrero de 1989 cuando el mundo conoció al totalmente nuevo Mazda MX-5, en el marco del Salón del Automóvil de Chicago. Este inédito modelo se estrenó rodeado de gran expectativa por lo que representó en ese momento: un verdadero carro deportivo liviano y mucho más asequible que un Ferrari o un Porsche.

Tuvo como inspiración al Lotus Elan, del que se mejoró su concepción original, otorgándole mayor fiabilidad mecánica y de construcción. Basó su nombre en la expresión “Mazda eXperimental 5”, utilizada en la etapa de desarrollo que inició en 1982, tuvo diseños aprobados en 1984 y, finalmente,  vio luz verde en enero de 1986.

Utilizando recursos modernos como el diseño asistido por computador, y partiendo de las más estrictas exigencias en seguridad de la época, el Mazda MX-5 nació con una luz de éxito que lo llevó a posicionarse, 30 años después, como el carro deportivo más vendido de todos los tiempos.

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Los primeros MX-5

Construida entre 1989 y 1997, la primera generación del Mazda MX-5 superó desde el principio las proyecciones comerciales. Durante su estreno en el Salón de Chicago, se ofreció como modelo 1990 a un precio base inicial de US$14.000, unos US$30.000 de hoy, con primeras entregas para mayo de 1989 en Estados Unidos, septiembre del mismo año en Japón, y 1990 en Europa.

Su producción se realizó sobre una estructura de acero con una cobertura de aluminio, alcanzando una longitud de 3,97 metros, 1,67 metros de ancho y 1,23 metros de alto, así como un peso de apenas 980 kilogramos

Contaba con una suspensión independiente en las cuatro ruedas, con barra estabilizadora adelante y atrás, así como frenos de disco ventilado adelante y disco sólido atrás, y rines de aleación de 14 pulgadas con llantas radiales.

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Debut del Mazda MX-5 Miata en el Salón de Chicago de 1989.

Los primeros modelos emplearon un motor B6ZE (RS) de cuatro cilindros en línea y 1.6 litros de cubicaje, capaz de producir 115 caballos de potencia a 6.500 rpm y torque de 136 Nm a 5.500 rpm. Diseñado específicamente para el MX-5, este propulsor estaba dotado de inyección de combustible con un medidor de flujo de aire tipo paleta, y encendido electrónico en lugar de un distribuidor.

Todo este conjunto se unía a una caja manual de cinco velocidades como estándar, opción que fue la favorita del público frente a las cajas automáticas, que no tuvieron aceptación en el modelo. También se ofrecía en opción el diferencial de deslizamiento limitado, en pro del desempeño en ruta y en pista.

Con una relación peso/potencia de 8,5 kg/caballo, las prestaciones eran más que interesantes. Lograba acelerar de 0 a 100 km/h en 8,5 segundos, llegando hasta una velocidad máxima de 203 km/h.

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En materia de equipamiento, los primeros Mazda MX-5 contaban con dirección asistida, aire acondicionado y equipo de sonido radio-cassette estéreo en sus versiones más lujosas. Con los años, se añadieron elementos como frenos ABS, control crucero, tapicería en cuero, diferencial Torsen, etc.

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Se adicionó en 1994 un nuevo motor de 1.8 litros con 129 caballos y 149 Nm, que dos años más tarde aumentó a 133 caballos y 155 Nm. Existieron además modificaciones no oficiales con Turbo, que subieron las prestaciones hasta 210 caballos y 237 Nm.

La producción de esta primera generación finalizó en 1997, luego de poco más de 430.000 unidades que salieron a la calle durante ocho años. A Colombia llegó en junio de 1991, entregando unas pocas unidades al público gracias a la Apertura Económica.

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Criterios de diseño

El particular vehículo, también conocido como Mazda Miata en Estados Unidos o Eunos Roadster en Japón, se creó siguiendo como lineamiento principal, por primera vez, la que hasta hoy continúa siendo la filosofía de diseño en la marca japonesa: “Jinba Ittai”. Esta expresión japonesa traduce la unión de un jinete y su caballo en un solo cuerpo.

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Dentro de  ese contexto, el Mazda MX-5 requirió de cinco exigencias especiales en su proceso de desarrollo:

  • Ser lo más compacto y ligero posible, cumpliendo además con las exigencias internacionales de seguridad.
  • Que pudieran ubicarse en su interior dos personas adultas de estatura completa, sin desperdicio de espacio.
  • Tracción delantera y motor delantero, pero ubicado detrás del eje frontal. Así, se lograría una distribución de pesos en proporción 50:50.
  • Sistema específico de suspensión independiente. Esto, con el fin de maximizar el rendimiento de las llantas, la estabilidad en ruta y el desempeño dinámico.
  • Una óptima unión entre el motor y el diferencial trasero, para potencializar la respuesta del acelerador.

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El MX-5 hoy

Actualmente, el Mazda MX-5 no es solo el carro deportivo más vendido de todos los tiempos, sino un icono que identifica y representa al fabricante japonés en todo el mundo. Desde su estreno inicial, hace 31 años, acumula cerca de 1.300.000 unidades fabricadas a lo largo de cuatro generaciones.

Precisamente, el modelo más reciente debutó en 2014 obteniendo todo tipo de reconocimientos por su diseño y desempeño, presente en Colombia desde 2017.

Fue el encargado de lucir la edición especial “30th Anniversary”, que apareció en febrero de 2019 para celebrar el 30 aniversario del vehículo. 

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El Mazda MX-5 vigente en 2020 equipa un motor Skyactiv-G de 2.0 litros, 16 válvulas e inyección directa, con 184 caballos de potencia y torque de 205 Nm, unido a una caja manual o automática de 6 velocidades. Eso sí, mantiene su esencia como deportivo pequeño y liviano, con tracción trasera.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.