miércoles, mayo 27, 2020
Clásicos del Mundo

El Renault 5 Turbo cumple 40 años: Una historia de velocidad y adrenalina

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La década de los 80 es recordada por muchos como la época dorada del rally. Con tantos nombres enormes en la competencia, los franceses buscaban recuperar la gloria que tuvo durante los primeros años de la misma con el Renault 5 Turbo.

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Antes del Megane RS, el Clio V6 Sport e incluso el Alpine A610, estuvo el Renault 5 Turbo, un deportivo histórico, nacido del hambre de victoria en los mundiales de rally y que este mes cumple 40 años de existencia.

Como su nombre lo indica, se trata de un bólido hermanado con el clásico Renault 5, un compacto que a su vez se construyó en respuesta a los Mini que por los 70 se ponían de moda, pero adaptando lo mejor de los Renault 16 y Renault 4 en un solo cuerpo.

A pesar de llevar el mismo nombre de pila y de compartir plataforma, el apellido Turbo significó un cambio completamente radical para el auto tanto en términos de desempeño como de diseño, de ahí que genere tanto interés entre los fanáticos del automovilismo.

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Origen

Si bien nació en 1980, la vida del Renault 5 Turbo comenzó con el primer campeonato de constructores del World Rally Championship en 1973, donde el Alpine-Renault A110 se levantó campeón para, un año después, perder el título contra el Lancia Stratos.

Con el honor manchado, Renault encargó a Marc Deschamps y Marcello Gandini con el diseño, desde cero, de un auto que pudiera vencer a cualquier contendiente en la pista de rally, decidiendo estos tomar como punto de partida al Renault 5 Alpine, un auto modificado en si mismo y que plantaba cara a otros modelos GTI.

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Interior Art Deco del Renault 5, diseñado por Bertone.

Musculoso

Así las cosas, y aunque se jugaron la misma carta del motor central, en vez de optar por un auto bajo y alargado, en forma de lanza, los franceses se decantaron porque el Renault 5 Turbo fuera más ancho y notoriamente musculoso en los cuartos traseros, dado que era allí donde se ubicaba la tracción.

Dicho esto, se agregaron unos pasos de rueda mucho más anchos con marcadas entradas de aire para garantizar la refrigeración, neumáticos de 220 mm de ancho atrás en contraste con los de 190 mm adelante, ambos con perfil 50.

A pesar de lo anterior, el auto ahorro en peso al cambiar las puertas y el techo por unos en fibra de vidrio, mismo material en el que se hicieron los pasos de rueda. Con un peso de 910 kilos, el pequeño bólido se convirtió en el auto francés de producción más poderoso de su época.

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Raudo

Pero el exterior no fue lo único en lo que el Renault 5 Turbo se alejó de sus antecesores. También lo hizo en términos de mecánica con una serie de modificaciones que significaron un gran avance para la marca.

Para comenzar, cambió el motor por uno Cléon-Fonte de cuatro cilindros en línea y 1.3 litros que, en vez de carburador, empleo por primera vez  tanto el sistema de inyección mecánica K Jetronic de Bosch y, como el sistema turbo T3 de Garrett con intercooler en un auto Renault.

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Así las cosas, el pequeño y urbano Renault 5 de 90 caballos con motor frontal pasó a ser una bestia capaz de producir 160 caballos y 210 Nm de torque. Eso sí, dadas sus dimensiones, y un reparto de peso de 40 % adelante y 60 % atrás, el auto tendía a sobrevirarse.

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El Renault 5 Turbo era conducido en competencias por el mítico piloto Jean Ragnotti.

¿Ganador?

Luego de ser presentado oficialmente en el Autoshow de Bruselas de 1980, el Renault 5 Turbo pasó a competir en el grupo 4 del Mundial de Rally la cual les exigía a las marcas producir 400 unidades de calle de su vehículo. Renault fabricó poco más de 600 de la primera generación y 1820 si se suman las de la segunda.

Por desgracia, los tiempos cambiaron muy rápido y el hot hatch de Renault no pudo estar a la altura, ganando apenas cuatro rondas (1981, 1982, 1985 y 1986) en seis años de participación en el Mundial de Rally, palideciendo desde el 82 frente al mítico Audi Quattro.

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A pesar de ello, el Renault 5 logró trascender la barrera del tiempo, manteniéndose como un ícono de su segmento incluso en nuestros tiempos. En Colombia, por ejemplo, existe uno con el número de producción 612. En el mundo, varios se han subastado por precios de entre 70 y 86 mil euros.

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Esteban Dávila Náder