lunes, septiembre 27, 2021
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Hace 60 años se fabricó el primer Renault 4 de la historia

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Pese al armado de modelos de preserie en los modelos anteriores para su presentación dentro de la empresa y a los medios, el primer Renault 4 producido en masa para venta pública salió de la línea de producción el 3 de agosto de 1961. Efemérides.
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Por Camilo Ernesto Hernández Rincón, historiador automotor (Vicepresidente y Socio Fundador Club R4 Colombia).
Especial para EL CARRO COLOMBIANO.

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Isla de Seguin, en un meandro del río Sena. Bolougne-Billancourt, París, jueves 3 de agosto de 1961. En la misma instalación industrial de la que salió su antecesor, el 4CV, se fabrica el primer Renault 4 de la historia y tras de él, el primer lote destinado al mercado automotor. Así inició una de las historias industriales más exitosas de la marca del rombo, de la misma Francia y del devenir automotor mundial.

Bueno, en realidad la historia no arrancó realmente ese día, pero si fue allí cuando se decretó su nacimiento público. Pasaron cinco años desde que el presidente de la Régie Nationale des Usines Renault, Pierre Dreyfus, ordenó la concepción de un vehículo básico destinado a las cambiantes condiciones sociales de Francia, y que además se exportara con éxito.

Partiendo del Citroën 2CV, la propuesta se desarrolló en medio de múltiples proyectos de línea, motores probados y diseño de fuertes suspensiones, para ser conducido en todos los tipos de terrenos y condiciones posibles. Claro, respetando un presupuesto no mayor a 350.000 francos como precio de venta y la destinación a familias, mujeres y trabajadores del campo.

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Secreto a voces

Desde 1959, la prensa ya develaba los alcances de un proyecto que completaba el millón de kilómetros de pruebas alrededor del globo, y que se había mantenido en el mayor secreto posible.

En estricto sentido de la realidad, el Renault 4, que realmente nació como “R4”, se conoció por primera vez en marzo de 1961 ante altos funcionarios y el cuerpo de ventas y distribución de la marca. Se había presentado una preserie ante este grupo cerrado para generar interés corporativo, antes de anunciarse ante un conjunto mayor y de inmediata difusión pública: la prensa automotriz.

Esta labor tuvo lugar desde junio y durante todo el verano de 1961 en la región francesa de Camarga, famosa por la cría y adiestramiento de caballos. Un ambiente ideal para probar la polivalencia del nuevo automóvil.

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Tome el volante

Ya era cuestión de tiempo que entrara en las líneas de producción, como efectivamente ocurrió el tercer día de agosto. Su puesta en marcha no sería inmediata, sino que tomaría dos meses que resultaron fundamentales para completar una partida inicial abundante, con miras a la exportación.

Por ese motivo, su lanzamiento se realizó en dos etapas, la primera de ellas reservada al Salón del Automóvil de Frankfurt que tendría lugar en septiembre. Ya con los mercados europeos enterados, un mes después se presentó ante el público local con ocasión del Gran Salón de París.

Misteriosas cajas selladas ubicadas en los concesionarios franceses, se abrieron para exhibir el nuevo modelo. Al poco tiempo, se lanzó la campaña “Prenez le Volant” (Tome el volante), en el que 200 ejemplares de color blanco podían ser probados libremente por quien quisiera hacerlo.

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Arranque

El Renault 4 debutó en cuatro versiones: R3, R4, R4L y R4 Super. Las dos primeras eran en extremo básicas, con acabados elementales, sin ventana trasera lateral y con motor de 603 c.c. Más arriba estaba el 4L, adoptado como estándar, con 747 c.c., y el último con doble compuerta trasera dividida. Las variantes de los extremos duraron poco, pero al año siguiente apareció la furgoneta R4F.

Hubo todo tipo de reacciones. No obstante, primó el favor de la prensa que lo describió como un carro realmente práctico según su discreción. Esto, esquivando además las quejas de Citroën que lo tildó de plagio frente a muchas características del 2CV, hecho superado con éxito ante la demostración de sus detalles, libres de derechos reservados.

Así nació hace 60 años un icono que, por años, fue el tercer carro más vendido de la historia mundial y francesa. Se comercializó en más de 100 países, de los cuales fue armado en 28 (incluida Colombia) hasta 1994, en más de ocho millones de unidades.

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En el presente, el Renault 4 es un vehículo de culto global a la que la misma compañía francesa le ha dedicado diversas celebraciones a lo largo del presente año, con ocasión de este 60 aniversario.

Y está en mora de presentar una nueva generación, que ahora vendrá como auto eléctrico. Sobre esa nueva historia, les contamos en este enlace.

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Algo más:

Primera publicidad del Renault 4 en Francia (septiembre/1961)

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VIDEO: Presentación del Renault 4 a la prensa y red comercial francesa

VIDEO: Presentación del Renault 4 a la prensa francesa en Camarga (agosto/1961)

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Textos e investigación: Camilo Ernesto Hernández Rincón.
Agradecimiento especial: Diego Andrés Domínguez, presidente Club R4 Colombia.
Imágenes: Allez-y.info, archivo EL CARRO COLOMBIANO.
Edición y Dirección General: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.