jueves, mayo 28, 2020
Clásicos del Mundo

Renault 3: El hermano más humilde, sencillo y desconocido del R4

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Comercializado durante un poco más de un año, el Renault 3 representó en su momento la máxima expresión de la sencillez dentro de la firma francesa. Su intención era competir de frente con el 2CV de Citroën, en lo que respecta a precio y prestaciones.

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Son harto conocidas las virtudes del “Amigo Fiel”, el Renault 4. Un vehículo práctico, económico y fiable, que nació en 1961 y se concibió para conquistar el favor del público que buscaba un medio básico de transporte personal y/o familiar, con un precio muy competitivo que le permitiera atacar de frente a su más directo rival, el Citroën 2CV.

Sin embargo, en sus dos primeros años de vida, el R4 estuvo acompañado de otro modelo: el Renault 3. Identificado con el código R1121 era prácticamente un “hermano gemelo” del primero, equipado con lo estrictamente necesario y destinado a una clientela rural, o que no contaba con mucho presupuesto para un adquirir vehículo nuevo.

Precisamente esa extrema sencillez fue lo que no permitió una amplia vigencia para este auto en el mercado. Solo se ofreció durante algo más de un año, y restringido al mercado francés, con muy pobres registros de ventas.

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Con lo mínimo

A su llegada al mercado francés, en julio de 1961, el Renault 3 podía identificarse por su único tono de carrocería Gris Olivier 610, con parachoques tubulares pintados en la misma tonalidad. No habían más opciones, aunque para 1962 también se podía obtener con colores Gris Pyramide 635 y Gris Templier 618.

La ausencia de terceras ventanas laterales y espejos retrovisores exteriores, así como su parrilla frontal tallada en el capó, faros sin aros cromados y ventanillas traseras fijas, completaban el aspecto exterior del carro.

Otras piezas también se presentaban en el tono de carrocería, como las manijas de puertas y baúl, reforzando un aspecto extremadamente básico que no fue del buen recibo de los clientes de entonces.

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Ilustración: Turbosquid.

Tal como era por fuera, el interior del Renault 3 fue igualmente muy simple.  Asientos tubulares forrados en tela acompañaban al volante de tres radios, un velocímetro, espejo retrovisor interior ubicado en el tablero, este último del color de la carrocería, además de un único parasol para el conductor. Nada más.

Las ventanillas delanteras eran corredizas para ventilar la cabina, que debía ser algo calurosa y oscura teniendo en cuenta la imposibilidad de abrir las ventanas traseras, y la ausencia de terceras ventanas laterales.

Lea también: La evolución del Renault 4 en Colombia, en un minuto de video

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Mecánica simple

Bajo el capó, el Renault 3 equipaba un propulsor de apenas 603 c.c. (0.6 litros) que entregaba 22 caballos de potencia a 4.300 rpm y torque de 42 Nm, unido a una caja manual de tres velocidades. De esta manera, el rudimentario vehículo podía alcanzar una velocidad tope de 90 km/h, suficiente para medirse en los caminos destapados del campo, como era su intención.

Compartía su estructura y el resto de características mecánicas con el Renault 4. Esto es, sistema de refrigeración con circuito sellado y vaso de expansión, suspensión por barras de torsión y tracción delantera.

Su peso era de apenas 540 kg, frente a los 570  kg  de los Renault 4 iniciales que lo complementaban. Estos últimos, por su parte, tenían motor de 747 c.c. con 24 caballos y de potencia y 48 Nm de torque, con igual tipo de transmisión, pero más lujosos en su presentación y dotación.

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Raro y escaso

Dadas sus limitadas prestaciones, lo espartano de su aspecto y equipamiento, y sobre todo la poca diferencia de precio frente al Renault 4 más sencillo, las ventas del R3 nunca fueron las esperadas. Su producción finalizó en septiembre de 1962 con un total de 2.526 unidades producidas, todas vendidas en Francia. Una ínfima parte de los más de 8 millones de R4 producidos hasta 1994.

Actualmente, la mayoría de unidades sobrevivientes se encuentran en manos de coleccionistas y museos donde el Renault 3 se presenta como lo que siempre fue: un auto sencillo y fiable cuya única pretensión era transportar a la gente del campo a la ciudad.

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Galería Fotográfica: 50 imágenes


Textos e investigación: Néstor Delgado Lara.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.