sábado, julio 4, 2020
Clásicos Colombianos

El Chevrolet Spark GT cumple 10 años moviendo a los colombianos

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Consolidado como un éxito en la categoría de citycars, el Chevrolet Spark GT debutó en Colombia el 30 de junio de 2010. Hoy es uno de los autos más longevos del mercado nacional, aún vigente gracias a actualizaciones y la reciente ampliación de la gama.

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Hace ya una década, el segmento de autos urbanos tuvo una notable evolución con el estreno del Chevrolet Spark GT en Colombia, un pequeño auto que en ese momento se consideró revolucionario y que, además, significó renovación para la industria automotriz nacional. Desde entonces ha pasado por dos cirugías, manteniendo aún la aceptación del público.

Corresponde a la tercera generación de este vehículo, conocido como M300 e inspirado en el prototipo Chevrolet Beat que se presentó en el Salón de Nueva York de 2007. Su debut global tuvo lugar dos años después en la película “Transformers: La Venganza de los Caídos”, dirigida por Michael Bay.

A inicios de 2009 se develó el automóvil de pre-producción durante el Salón de Detroit y meses más tarde, en Ginebra, apareció el modelo definitivo. La construcción del Chevrolet Spark M300 inició entonces en Corea del Sur e India, donde se comercializó con el nombre Beat.

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Chevrolet Beat, prototipo que sentó las bases para el diseño del Spark GT (2007).

Comienzos

Tras su lanzamiento mundial el aterrizaje en Colombia era cuestión de tiempo. Desde diciembre de 2009 los rumores iban y venían en redes sociales y foros especializados, se divulgaron fotografías de prototipos circulando y hasta se filtró algo de información a través de Chevyplan.

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Así, el Chevrolet Spark GT llegó a las vitrinas nacionales el 30 de junio de 2010, tomando ese nombre para diferenciarse del Spark M200 (segunda generación) que se mantuvo en producción hasta hace un par de años. El evento para medios se realizó en Cartagena y Barranquilla, los días 13 y 14 de julio siguientes.

Ensamblado en la planta de GM Colmotores en Bogotá, se consideraba relativamente competitivo a nivel de relación precio/equipamiento. Por el modelo de entrada se pagaban $28,9 millones (unos $42 millones actuales), y por el Full Equipo había que desembolsar un millón adicional. Nunca fue muy barato, realmente.

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Primera fotografía espía del Spark GT en Colombia (Foto: Blogaraje).

Para aquella época, el Renault Twingo y el Chevrolet Spark (M200) eran los líderes absolutos en el segmento de autos citadinos en Colombia, ambos de ensamble local. Otros modelos como Kia Picanto, Hyundai i10 y Atos y el Chery QQ también estaban en vitrinas. El novedoso Spark GT competía en la parte alta de este tipo de vehículos.

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A simple vista

Impactando con fuerza por su diseño, el Chevrolet Spark GT adoptó el nuevo lenguaje gráfico que la marca inició con el Malibú de séptima generación (2008-2012), creado por Bryan Nesbitt. Mostraba líneas muy marcadas en el capó, una gran parrilla frontal dividida en dos franjas, y enormes ópticas en forma de gota de agua.

En los costados, disimulaba el formato de cuatro puertas ocultando la cerradura en el paral “C”. Su línea de cintura lucía muy alzada y algo ensanchada. Atrás portaba luces transparentes y un gran spoiler que flanqueaba al envolvente vidrio trasero. El portón contenía el espacio para la placa y en el bumper, las luces antiniebla.

Pero si por fuera se veía moderno, el habitáculo no quedaba en deuda. Destacó su cuadro de instrumentos flotante con velocímetro análogo y pantalla digital con tacómetro, medidor de combustible, reloj, kilometraje y autonomía. 

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El volante era de tres radios con detalles en tono aluminio, elemento decorativo que también vistió al tablero, instrumentos y paneles de puertas delanteras (estos dos últimos en el ‘Full’). Al tiempo habían superficies corrugadas sobre la guantera, tapizados en tela gris con aspecto juvenil y detalles en imitación de fibra de carbono sobre la consola central (versión ‘Full’).

Su pequeño baúl de 190 litros, talón de aquiles a nivel práctico, podía ampliarse gracias al asiento trasero bipartido en proporción 60/40. Se enfatizó en la ergonomía, con mandos de audio y aire acondicionado muy al alcance de la mano, incluyendo además diversos espacios para guardar objetos.

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Motor y equipamiento

A lo largo de sus 10 años, el Spark GT ha llevado un motor S-Tec II de cuatro cilindros, 1.2 litros y 16 válvulas. Declara una potencia máxima de 80,5 caballos a 6.400 rpm y torque de 108 Nm a 4.800 rpm, unido a una caja manual de cinco velocidades. Con frenos de disco ventilado adelante y tambores atrás, los primeros modelos carecían de asistencia ABS. En cambio, se incluyó la dirección de asistencia hidráulica.

El modelo de entrada venía ya con aire acondicionado, asiento del conductor graduable en altura, asistencia ChevyStar, radio AM/FM con CD/MP3 y cuatro parlantes, vidrios eléctricos delanteros, bloqueo central, espejos retrovisores de ajuste manual, rines de acero de 14 pulgadas con copas y decorados en negro piano al interior.

Aunque hoy parezca increíble, en su momento el Spark GT quiso ir un paso adelante en seguridad. Claro, no a los niveles esperados, pero sí incluía elementos inéditos como los cinturones de tres puntos y apoyacabezas para todos los pasajeros, algo de lo que aún carecen algunos modelos. A esto se sumaba el único airbag para el conductor.

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Primera actualización

En octubre  de 2013 se actualizó por primera vez al Chevrolet Spark GT, con nuevo estilo de rejilla frontal, bordes de grupos ópticos y marco para las luces exploradoras. A los costados recibió ensanchadores laterales, luz direccional en los espejos retrovisores y rines de nuevo diseño. Atrás  incluyó tercer ‘stop’ y luces en carcasa de color rojo.

Adentro cambiaron los mandos de aire acondicionado y el radio, y se reubicaron las entradas USB/AUX en la parte baja de la consola. La versión más lujosa incluyó mandos para el audio en el volante y espejos retrovisores eléctricos, mientras que el modelo básico recibió detalles de tono aluminio en tablero y paneles de puertas.

Las versiones pasaron a llamarse LT y LTZ, siendo las de acceso y tope, respectivamente, con precios desde $28,5 millones ($38 millones de hoy). Apenas en 2017, cuando la norma lo obligó, se reforzó la seguridad con el airbag para el copiloto y los frenos con ABS con distribución electrónica (EBD) como estándar para toda la gama.

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Ediciones especiales

Paralelo al estreno del primer ‘facelift’ se dio a conocer la edición especial RS, con un “body kit” de estilo deportivo: salida de escape cromada, emblemas específicos y asientos tapizados en cuero microperforado con costuras ergonómicas y logo bordado “RS” formaron parte del paquete.

Para 2015 apareció el Spark GT Fest, fácilmente reconocible por sus ‘stripes’ deportivos de tres tonos. Equipaba tapizados de eco-cuero con opción de café retro o negro deportivo, así como un centro multimedia con pantalla táctil, cámara y sensores de reversa.

Y dos años más tarde, en marzo de 2017, hizo su aparición la edición Encore con módem de Internet Wi-Fi para 2 GB, y una pantalla táctil de siete pulgadas con sistema Android.

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Segunda actualización

La segunda cirugía para el Spark GT llegó en febrero de 2018, mucho más profunda que la anterior y realizada por GM en India. Adoptó el frontal del Spark de cuarta generación, y modificó la parte trasera bajando el espacio de la placa al bumper y recibió nuevas ópticas. A la par, estrenó su variante sedán: el Chevrolet Beat.

El interior adoptó un nuevo cuadro de instrumentos  y alteró la parte superior de la consola, con mejoras a nivel de conectividad al tener el centro multimedia My Link con Android Auto y Apple CarPlay en las versiones superiores. Recibió también ajustes mecánicos, con elementos como la nueva dirección electroasistida.

Configurado ahora en tres versiones de base (LS, LT y LTZ llamada Premier desde 2019), en noviembre de 2018 presentó a su más reciente variante: el Spark GT Activ de estilo ‘crossover’, con mayor altura al suelo y suspensión Soft-Ride reforzada con amortiguadores 8 mm más altos.

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Aunque en sus últimos años ha sido controversial por su desempeño en pruebas de seguridad, y ha quedado algo rezagado por la llegada de nuevos modelos al segmento, el Chevrolet Spark GT mantiene su espíritu juvenil y bien podría catalogarse como el carro más representativo en Colombia durante la última década.

Su estilo vanguardista, desempeño y economía lo hicieron ideal para universitarios, profesionales jóvenes o familias pequeñas. Sigue vigente y con varias virtudes en su haber, pero la acelerada evolución y exigencias actuales de la industria hacen que ahora pida a gritos un relevo. O al menos una actualización muy de fondo.

Lea también: Al volante del Chevrolet Spark GT 2019, ¿Qué cambió realmente en este ‘citycar’?


Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda.
Edición y Dirección General: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.