martes, noviembre 19, 2019
Clásicos Colombianos

Fiat 131 Mirafiori: La respuesta nacional a la primera ola de carros importados

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Iniciando la década de 1980, el Fiat 131 Mirafiori entró a sacudir la gama alta local enfrentando con interesantes argumentos a la primera avalancha de carros importados. Fue el primer carro de ensamble nacional con caja de 5 velocidades.

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El Fiat 131 fue un carro del segmento C (compactos) que reforzó la modernización de los vehículos de ensamble nacional, aunque cuando aterrizó en Colombia ya tenía un largo recorrido internacional. Debutó en el Salón de Turín de 1974, relevando al venerable Fiat 124 con trazos muy elaborados en su carrocería, además de un amplio y confortable espacio interior.

Luego de su estreno en Europa, se produjo y vendió en España como SEAT 131, y en Turquía bajo la marca Tofaş con la denominación Murat 131. Compartió arquitectura y componentes con el Lancia Beta, llegando en 1978 su primera actualización profunda, con la que llegó a Colombia en 1980.

La segunda y última puesta al día, más sutil, se reveló en marzo de 1981 y en nuestro medio se conoció, un año más tarde, como Fiat 131 Mirafiori 5V. El sedán finalizó su carrera comercial en 1983 para dar paso al Fiat Regata, mientras que la Station Wagon (Panorama) permaneció hasta 1985.

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Fiat 131 Supermirafiori europeo, 1978.
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Fiat 131 Supermirafiori europeo, 1978.

“El automóvil colombiano del futuro”

1979 marcó una revolución en el sector automotor nacional con el inicio de la apertura comercial para carros importados, aún con muy altos aranceles. Este escenario tomó por sorpresa a las ensambladoras nacionales, que carecían de modelos vanguardistas que les permitieran competir con altura y dignidad.

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La Compañía Colombiana Automotriz (CCA) necesitaba con urgencia un auto moderno para la gama alta, que reemplazara al vetusto Fiat 125 Polsky y compitiera con los Renault 12 de Sofasa, y Dodge Alpine de Colmotores. Así, la depreciación de la lira italiana abrió la opción de traer un automóvil Fiat de última generación, luego de años con modelos obsoletos.

Así, inició el desarrollo del Fiat 131 Mirafiori para Colombia con la promesa de armar 2.500 unidades en el primer año, aunque sin especificar sus detalles técnicos.

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Primera fase

Fue en mayo de 1980 cuando el nuevo Fiat 131 Mirafiori llegó a las vitrinas nacionales. Lo precedió una fuerte campaña publicitaria de expectativa, en la que se destacó su enorme éxito en el Rallye de Montecarlo, donde fue campeón por tres años consecutivos.

Inicialmente, se ofreció en carrocería sedán y un único nivel de equipamiento: CL, intermedio. Pocas semanas después se añadió el Fiat 131 Panorama de similares características y carrocería Station Wagon, además del Fiat 131 Racing importado desde Italia y disponible en unos pocos concesionarios.

Como se comentó, en ese momento los rivales nacionales fueron los Renault 12 y Dodge Alpine, llegando un año después la respuesta de Sofasa con el exitosísimo Renault 18.  Entre los importados se ubicaban los Datsun 160, Mazda 626, Citroën GSA y Honda Accord, entre otros, con una enorme diferencia en precio.

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Detalles de diseño

El aspecto del Fiat 131 Mirafiori estaba dominado por líneas rectas, con grupos ópticos rectangulares y una parrilla negra con líneas horizontales cromadas. El modelo Racing llevó cuatro luces redondas y una parrilla especial. Lleva línea ascendente hacia el paral “C”, donde se ubica un bocel decorativo. Atrás, sus luces cuadriculadas incorporaban la iluminación para la placa.

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Los bumpers delanteros y traseros eran metálicos con protectores de caucho, y había un solo espejo retrovisor externo de ajuste manual para el conductor. Los pasos de rueda cubrían llantas radiales con rines de acero de 13 pulgadas, con copa central.

Por su parte, la camioneta Fiat 131 Panorama lucía luces traseras de forma vertical, con una superficie de plástico negro en el portón para ubicar la placa y las luces de reversa. De serie, incorporaba limpia-parabrisas y lava-vidrios traseros.

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Interior y equipamiento general

En la cabina del Fiat 131 Mirafiori abundaban plásticos duros en tono oscuro, con asientos tapizados en paño que carecían de apoyacabezas. Llamaba la atención su guantera de dos puertas corredizas, curiosa pero impráctica y sobre todo, muy ruidosa al circular en terrenos irregulares.

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Contaba con un instrumental básico: velocímetro, medidores de gasolina y temperatura, y un reloj de cuarzo en lugar del tacómetro. Su volante de poliuretano era de dos radios, con cierto aire deportivo y graduable en altura. En materia de tecnología, incluía de serie un radio-cassette de marca Pioneer con antena eléctrica, equipo entonces de alto lujo en un carro nacional.

Respecto a la seguridad, este vehículo estaba provisto de cinturones de seguridad de tres puntos, únicamente para los asientos delanteros.

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Aspectos Mecánicos

Bajo el capó del Fiat 131 Mirafiori se hallaba un motor de cuatro cilindros, 1.6 litros y 8 válvulas, con árbol de levas en el bloque, alimentado por un carburador Weber de doble cuerpo. Generaba hasta 85 caballos de potencia (SAE) a 5.400 rpm, y un torque de 124 Nm (DIN) a 3.000 rpm, conectado en su modelo inicial a una caja mecánica de cuatro velocidades.

La suspensión era de tipo McPherson adelante con brazos oscilantes y eje rígido atrás, criticada entonces por su dureza y estabilidad comprometida. La dirección era de cremallera, sin asistencia alguna. El equipo de frenado constaba de discos sólidos adelante (227 mm) y tambores atrás (228,3), muy propenso a las vibraciones.

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Por su parte, el prestacional Fiat 131 Racing llevaba un motor de cuatro cilindros, 2.0 litros y 8 válvulas, con potencia de 113 caballos a 5.800 rpm y torque de 167 Nm a 3.600 rpm. Estaba acompañado de una caja manual de 5 velocidades.

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Segunda fase

Para abril de 1982, C.C.A. presentó al Fiat 131 Mirafiori 5V, con una importante mejora en el tema mecánico: la adopción de caja mecánica de 5 velocidades, además de un aumento en la potencia: 97 caballos a 5.600 rpm, y una mejora en el consumo, pasando de 28 a 33 km/galón. Adoptaba además cambios ligeros en su exterior y en su habitáculo, incluyendo nuevos elementos de confort y seguridad.

Dentro de las mejoras hubo luces halógenas más eficaces, protectores de plástico en las puertas y luces traseras más estrechas.  También mejoraron los materiales, tapizados e insonorización interior, incluyendo ahora el tacómetro y una guantera con puerta levadiza y cerradura con llave. 

A todo esto, se añadieron apoyacabezas para los asientos delanteros, espejo retrovisor externo graduable desde el interior, desempañador del vidrio trasero y un nuevo sistema de extracción de aire discretamente ubicado  en el paral “C”.

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No obstante, la versión 131 Panorama conservó la misma configuración técnica de cuatro marchas, también destinada a los modelos sedán para Taxi que llegaron al mercado nacional en 1983. La gama del Fiat 131 Mirafiori dejó de producirse junto en ese año, al pasar la operación de la ensambladora a manos de la japonesa Mazda.

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Fiat 131 Racing importado, llegaron muy pocas unidades a Colombia.

Curiosidades

– El Fiat 131 Mirafiori es recordado por otros defectos notorios. Entre ellos, la carrocería propensa al óxido y problemas a nivel eléctrico inherentes a los carros de la marca, que los hacían peligrosos en manos inexpertas.

– Las primeras unidades nacionales tuvieron algunos problemas de ensamblaje. Una de ellas, de altísima gravedad, la fuga de gasolina por un pésimo sellamiento de la tapa de combustible.

– Entre 1980 y 1983, se ensamblaron en total 6.708 unidades del Fiat 131 Mirafiori en la planta de C.C.A.

– También tuvo un papel destacado en competencias de Rallye a nivel nacional. En 1981 logró el primer lugar del campeonato con una unidad preparada por Henning Buff en las instalaciones de la C.C.A, al mano del piloto Honorato Espinosa.

– Este automóvil hizo parte de algunas escenas de acción en la película colombiana “Amenaza Nuclear”, de 1981, parodia criolla a los filmes de James Bond protagonizada por el dueto cómico-musical “Los Tolimenses”, y la actriz Lyda Zamora.

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Dimensiones y capacidades

  • Largo: 4,26 metros
  • Ancho: 1,65 metros
  • Altura: 1,41 metros
  • Distancia entre ejes: 2,49 metros
  • Capacidad del baúl: 396 litros

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Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda, Redacción Revista Virtual EL CARRO COLOMBIANO.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.