sábado, junio 19, 2021
Clásicos Colombianos

Recordando al ‘Gordo’ Benjumea y los carros de “El Taxista Millonario”

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A través de una de sus cintas más memorables, en EL CARRO COLOMBIANO rendimos homenaje al actor Carlos ‘el Gordo’ Benjumea, quien falleció ayer a sus 80 años. Hablamos de “El Taxista Millonario”, donde los carros fueron tan protagonistas como él.

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Como si no fueran suficientes las noticias duras en nuestro país, el 13 de mayo de 2021 falleció el reconocido actor colombiano Carlos “el Gordo” Benjumea, a la edad de 80 años. En los últimos años su salud venía presentando complicaciones a causa de la diabetes, derivando en una insuficiencia renal que obligó a un tratamiento mediante diálisis.

Colombia recuerda su participación en programas como “Yo y Tú”, “Sabariedades”, “Ver para aprender”, “Don Camilo” y muchos otros. También destacó en el cine, con películas como “Préstame a tu marido” (1973), “Esposos en vacaciones” (1977), “Colombia Connection” (1978) y “El Inmigrante Latino” (1980). No podemos ignorar sus obras de café concierto en la inolvidable “Casa del Gordo”.

En opinión de algunos críticos, su papel más memorable fue el de el taxista José (o “Pepe”) en la cinta “El Taxista Millonario”, dirigida por Gustavo Nieto Roa y estrenada el 25 de diciembre de 1979. Allí participó la actriz mexicana Rosa Gloria Chagoyán, junto a estrellas nacionales como Delfina Guido, Chela del Río, Jackeline Henríquez, Humberto Arango, Hugo Patiño y Víctor Hugo Cabrera.

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La trama

Allí se contaba la historia de José, un taxista que recibe una alta suma de dinero, que por un asalto cometido por maleantes a un banco, termina confundiéndose con el producto del robo. Con ese monto, cambia su viejo taxi por uno nuevo, compra ropa de lujo, dota su casa con electrodomésticos nuevos y conquista una bella “vedette”. Los ladrones ubican a José y lo amenazan, generándose una intensa persecusión entre ellos.

El rodaje inició en octubre de 1979, a tan solo dos meses de su estreno, con locaciones como el barrio San Javier al sur de Bogotá, el Centro Comercial Unicentro, el municipio de Melgar y la citada “Casa del Gordo”, donde se filmaron las escenas que ocurren dentro de un cabaret.

Pero como esta Revista Virtual está dedicada al tema automotor, nuestro homenaje a este reconocido artista nacional será a través de los “otros” protagonistas de la película: sus carros. Un destartalado Chevrolet Stylemaster Taxi de 1946 y su relevo, el Dodge Alpine Eurotaxi, que hizo su debut comercial el año en que se filmó la película.

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Chevrolet Stylemaster (“Me-109-cito”)

Una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, en 1945, la industria del automóvil estadounidense regresaba a la producción de vehículos civiles. Los nuevos modelos 1946 de las marcas de Detroit eran prácticamente los mismos de 1942, con algunos leves retoques. Uno de ellos era el Chevrolet Stylemaster, ofrecido en dos carrocerías de tipo coupé, un sedán y una camioneta de reparto.

Toda la gama se movía con un motor de seis cilindros con 289 pulgadas cúbicas (3.5 litros), entregando hasta 83 hp de potencia a 3.200 rpm y un torque de 228 Nm a 1.100 rpm. Se asociaba a una caja de cambios mecánica de tres velocidades, con barra al timón.

Mientras tanto, en el territorio colombiano, se requería con urgencia renovar el parque automotor de servicio público, cuyas últimas unidades llegaron en 1942. Según los sobordos de importación de 1946, ese año llegaron al país 2.418 carros de pasajeros, incluyendo en ellos las unidades destinadas a taxi.

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Nuestro personaje, “nuevecito” (en el baúl tenía escrito ‘me-109-cito’), era de los pocos sobrevivientes a 33 años de constante uso y abuso. En la trama fue una de las pocas posesiones que dejó el padre de José, para ese momento ya con serios problemas mecánicos, de electricidad y corrosión. Había perdido la mayoría de boceles y cerraduras, e incluso, tenía las ventanillas rotas y pegadas con cinta.

Por dentro, la tapicería estaba destrozada y al parecer en una reparación (o cambio) de motor se reubicó la caja de cambios en el piso. Los desperfectos mecánicos siempre aparecían en los peores momentos, excepto cuando sucedió el robo al banco, y la forma de solucionarlos era cómica. Cómo olvidarlo: para desvararse debía abrir levemente el capó y luego el carro se rodaba solo.

Según la película, una vez José se hizo millonario, decidió invertir dinero en el carro para que quedara “como en sus mejores tiempos”. No se conoce cuál fue el destino exacto de “nuevecito” en la vida real, pero lo más probable es que se haya chatarrizado poco después de la grabación.

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Dodge Alpine Eurotaxi

Luego del llamativo debut nacional del Dodge Alpine producido por Chrysler Colmotores, en julio de 1978, al año siguiente llegaría su variante de servicio público conocida como Eurotaxi. Contaba con un motor Poissy de cuatro cilindros y doble carburador, con 1.442 c.c. y ocho válvulas, entregando 92 hp a 5.700 rpm y 117 Nm de torque a 3.100 rpm, unido a una caja mecánica de cuatro velocidades.

A diferencia del modelo particular contaba con acabados internos más básicos, tapicería de asientos en vinilo y carencia de algunas molduras cromadas en el exterior. Era claro que, a través de “El Taxista Millonario”, se pretendía dar un fuerte impulso comercial al Dodge Alpine Eurotaxi.

Entre el gremio taxista, la fama del vehículo fue desafortunada por sus problemas mecánicos y la calidad de sus acabados, sumado a problemas de posventa en plena transición de Chrysler a GM en Colmotores y la consecuente dificultad para encontrar repuestos. Lo más probable es que hoy no exista ningún sobreviviente de este taxi.

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En la película, José adquiere un ejemplar en el concesionario Vehicolsa (ahora Vehicolda), luego de quedarse atascado por querer mirar el carro por debajo.

Pero sin lugar a dudas, este Dodge Alpine Eurotaxi quedó inmortalizado en la que aún se considera la mejor escena de persecusión de carros en la historia del cine colombiano, que terminó en una divertida pelea de “karate”.

Lea también: 6 décadas de taxis en Colombia, de los gigantes americanos a los ‘city cars’

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Otros autos participantes

Aunque no tuvieron un papel estelar en este filme, no podemos pasar por alto la aparición de algunos vehículos que hicieron parte de la trama.

✔ Los maleantes usaban una Ford Ranger F-100 XLT de 1976, que solo aparece en la escena de la cooperativa de taxis y en la persecusión. Curiosamente a este modelo se le conoció como “la marimbera” al ser el vehículo preferido por los miembros del Cartel de la Costa Atlántica, quienes en aquella década se dedicaban al tráfico ilegal de marihuana.

✔ Otro automóvil que participó en la persecusión fue un Nissan Patrol LG60, aparentemente recién salida de vitrina pues portaba el permiso temporal de circulación en el panorámico. En ese tiempo, la entrega de placas era un proceso muy demorado. No obstante lo anterior, el campero ya estaba “engallado” con llantas de cara blanca y enormes salpicaderas en la rueda trasera.

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✔ Los detectives que investigaban el caso del robo se movilizaban en un Ford Torino Coupé de 1973. En aquel tiempo la Policía Nacional utilizaba vanes Ford Econoline, que aparecen en algunas escenas como la del asalto al banco y el operativo de captura de los criminales, en unidades último modelo.

✔ También es memorable la escena de José soñando despierto en el baño. Se imaginaba recogiendo a la hermosa vedette Verónica en un lujoso Dodge Dart, por su aspecto modelo 1973 a 1977, recordando la humillación sufrida la noche anterior por parte de un taxista de turismo. En esa época, el Dart se consideraba un carro de alta gama.

✔ A las afueras del bar donde José va a recoger a Verónica, siempre aparece estacionado un Fiat 147. Precisamente este auto llegó al mercado nacional a inicios de 1979, armado en la desaparecida planta de la Compañía Colombiana Automotriz (CCA) con CKD brasileño.

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✔ Al inicio de la película, José tiene un altercado con un taxista que conducía un Dodge Dart modelo 1966, fabricado por Barreiros en España. Este automóvil llegó únicamente en un puñado de unidades asignadas para servicio público.

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Textos e investigación: Fabián Rojas Castañeda.
Ilustración digital Dodge Eurotaxi: Camilo Ernesto Hernández Rincón.
Imágenes: Archivo EL CARRO COLOMBIANO, Película “El Taxista Millonario” (capturas de imagen).
Edición y Dirección General: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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