Un IKA Torino argentino, de paseo por Colombia

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El Torino, automóvil coupé producido en las décadas de 1960 y 70 por IKA-Renault en Argentina, es uno de los emblemas automovilísticos del cono sur. Pudimos conocerlo gracias a Héctor Argiró, quien recorre al continente de punta a punta, pasando por Bogotá.

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Por Colombia han pasado múltiples viajeros que dan la vuelta al mundo o al continente a bordo de automóviles acondicionados para largos recorridos y curiosamente, muchos son oriundos de la Argentina. Uno de ellos es Héctor Argiró, quien viene recorriendo América desde Usuahia hasta Alaska en un genuino carro argentino, tan genuino que es casi una bandera nacional: un Torino 380 Coupé modelo 1969 color blanco.

Como es lógico surgen toda clase de preguntas a donde llega, y la gente aventura similitudes con curiosidad. Por el nombre se remiten al modelo homónimo de Ford y no faltan las relaciones con toda clase de marcas en los años setenta, incluyendo al GAZ Volga soviético.

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En realidad, se trata de un vehículo con origen y aporte de múltiples orígenes que se dieron hace medio siglo en la entonces llamada Industrias Kaiser Argentina (IKA). Nacida en los años cincuenta con material de dicha firma norteamericana propietaria de Jeep, luego acogería a Renault y a American Motors con su popular marca Rambler.

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Precisamente desde su compacto American surgió en 1965 la idea de desarrollar un modelo nacional que le compitiera a los modelos oriundos de “los tres grandes” estadounidenses que también se asentaron en la Argentina del Plan de Promoción Automovilistica de los años sesenta.

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Bandera sobre ruedas

Argiró no sólo maneja su Torino por el mundo sino que conoce la historia de su carro como entidad de su país. Se fabricó desde 1966 hasta 1982, mucho después de que IKA se convirtiera en Renault Argentina, incluso llevando la marca francesa, por lo que llegó a tener el récord de ser el único Renault de la historia no creado en Francia.

Nos cuenta este viajero que en la concepción de su Torino intervino Juan Manuel Fangio, quien por su fama como pentacampeón mundial de la Fórmula 1 apeló a nombre de IKA ante Pininfarina en Italia para rediseñar la carrocería del Rambler American. El resultado fue que el estudio de diseño accedió gratis por lo que los argentinos no pagaron un solo peso por las nuevas líneas del Torino.

Este nombre, que es el original en italiano de la ciudad de Turín de donde se remitía el correo a la fábrica de IKA en Córdoba, fue tomado en parte por el símbolo del toro de su escudo de armas y su alusión a las pampas.

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Su motor Tornado de 3.770 c.c. y 175 caballos de fuerza originario de los Jeep fue rediseñado por Oreste Berta, legendario ingeniero mecánico con experiencia en las carreras argentinas del Turismo Carretera (TC). Su caja de cambios era oriunda de la afamada casa alemana ZF, de cuatro velocidades. Con esta configuración, desarrollaba hasta 199 kilómetros por hora.

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Pionero en competición

El Torino creó un antes y un después en las carreras TC, fundadas desde los antiguos cupés modificados de Ford y Chevrolet. Estas mismas marcas ya ponían a competir a sus Falcon y sus 400 además de los Dodge Coronado, hasta que llegó el nuevo Torino que los vencía con éxito.

El desempeño de su mecánica y la belleza de sus líneas llevó a la empresa, nuevamente con la gestión de Fangio, a desafiar el escenario deportivo internacional, por lo que se creó la “Misión Argentina” con un equipo de conductores y mecánicos en tres Torinos para participar en las 84 horas de Nürburgring en 1969.

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Argiró cuenta además que se experimentó competir en los rallyes europeos con nieve, sin mayor éxito por el tamaño demasiado grande para curvas estrechas, pero la carrera de resistencia alemana fue la meta de esta “selección Argentina” que la asumió igual que los mundiales de fútbol. En menos de cuarenta horas consiguieron estar en primer y tercer lugar de la clasificación general; pero los dos primeros quedaron por fuera.

El tercero terminó las 84 horas exitosamente en medio de la emoción argentina que seguía el certamen por radio. Tanto los carros como el equipo humano fueron recibidos como héroes nacionales. Este logro contribuyó aun más a la apropiación argentina del Torino que no era exactamente un auto de gama económica pero si aspiracional.

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Único y versátil

Junto con el coupé 380 convivió el sedán 300 de cuatro puertas, y en década y media conoció múltiples evoluciones al tiempo que fue objeto de reinterpretaciones mecánicas o estéticas externas, incluso se estudió hacerlo como pick up. Fue además taxi, patrulla policial y estuvo en manos de personas públicas.

Su rendimiento siempre dejó rezagados a sus competidores tanto en pistas como en calles y carreteras, quienes nunca consiguieron igualarlo desde los estudios de ingeniería. Incluso las autoridades, a bordo de Ford Falcon, se veían a gatas para alcanzarlos en casos muy peculiares de persecuciones, aunque dichos fenómenos corresponden más a generalizaciones marginales que a la realidad de su papel como ícono de un país.

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La evolución de la industria automotriz, jalonada además por las importaciones de finales de los años setenta y las políticas corporativas de Renault determinaron el fin de la producción del Torino en 1982.

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Se planteó como reemplazo un prototipo también autóctono que nunca se llevó a cabo, el Renault 40. Pero sus 16 años de vigencia entronizaron al Torino como la gran realización automotriz argentina y ahora su historia recorre el continente haciendo escala en Colombia, donde reconocemos en él a su ancestro norteamericano con apariencia europea pero apropiado por un país latinoamericano.

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Textos y fotografías: Camilo Ernesto Hernández Rincón, reportaje especial para EL CARRO COLOMBIANO.

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