domingo, septiembre 19, 2021
Clásicos Colombianos

Renault 21: Estrella en el mundo, desestimado en Colombia

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Aunque el Renault 21 gozó de gran éxito internacional en el segmento de sedanes medianos, su situación a nivel local se vio gravemente afectada por un contexto adverso, desde su desarrollo hasta su despedida. Repasamos su historia.

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A finales de la década de 1980, el mercado automotriz era cerrado y no ofrecía muchas opciones. Debido a las restricciones impuestas por los gobiernos de turno, el colombiano promedio solo podía escoger entre tres marcas: Renault, Chevrolet y Mazda. Para la gama media alta, Chevrolet tenía el Monza de origen Opel y Mazda, el variado y tecnológico 626.

Renault tenía por entonces al Renault 18, alabado por su fortaleza mecánica y la potente versión 2.0 litros con caja manual de 5 velocidades. Sin embargo, para 1985 ya se pensaba en el reemplazo del modelo, por entonces apenas en desarrollo en Francia: el Renault 21. A continuación repasaremos su historia, tanto a nivel mundial como en Colombia.

Totalmente inédito y con diversas innovaciones, este auto debutó en marzo de 1986 como respuesta a los Citroën BX, Opel Ascona (el mismo Monza colombiano), Ford Sierra, Alfa 75 y el futuro Peugeot 405. La firma del rombo llevaba años trabajando en él, otorgándole un agradable diseño de Giorgetto Giugiaro que imprimía un aire de juventud y equilibrio, y una amplia gama de motores diésel y a gasolina.

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Evolución de la gama

Inicialmente, el Renault 21 solo existía en carrocería sedán, que además se vendió en Estados Unidos como Renault/Eagle Medaillon. Por eso, en 1987 se agregó la versión familiar bajo el nombre “Nevada” o “Savannah”, digna heredera de sus antecesoras, las R12 y R18. Ofrecía una amplitud considerable en cabina, al punto de tener versiones con siete asientos de serie y variantes con tracción 4×4.

No faltó una versión prestacional en la familia. Fue el Renault 21 Turbo, que a su estreno en 1988 contaba con un motor 2.0 litros apoyado en un turbocompresor Garrett T3 y dos intercambiadores de calor, capaz de entregar hasta 175 hp a 5.200 rpm y 270 Nm de torque a 3.000 rpm, unido a una caja manual de 5 velocidades.

Un nuevo diseño frontal y diversos accesorios como rines de diseño exclusivo, faldones y alerón trasero, dirección servoasistida y frenos de disco en las cuatro ruedas, completaban el paquete convirtiendo al elegante sedán en un monstruo capaz de devorar pavimento. Aceleraba de 0 a 100 km/h en 7,4 segundos, alcanzando hasta 224 km/h.

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En 1989 llegó la hora de una actualización para el Renault 21 en Europa. Nuevos faros, parrilla, luces traseras y defensas identificaban al modelo, además de la nueva carrocería hatchback de 5 puertas, con una modular quinta puerta para hacerlo más práctico. La versión Turbo también sufrió dichos cambios, adicionando la versión Quadra con tracción integral a las cuatro ruedas.

Esta etapa comercial duró cinco años, pues en 1994 dejó su lugar en las líneas de producción al novedoso y vanguardista Renault Laguna. Diferente fue el caso de la camioneta Nevada, que se mantuvo vigente hasta 1995 cuando apareció la versión familiar del recién llegado.

En total, salieron a las calles 2.096.000 millones de unidades del Renault 21, 412.000 de ellas fueron camionetas Nevada, y el resto sedanes.Durante su vida comercial, y aún después de ella, el Renault 21 ganó gama de carro aguantador, fiable y duradero. Cumplió diversas funciones como taxi, patrulla policial y ambulancia, mostrando sus enormes cualidades mecánicas en cualquier terreno y condición.

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El Renault 21 en Colombia

Volviendo al inicio de este relato, para 1985 Sofasa-Renault decidió producir el Renault 21 para afrontar las crecientes ventas de los Mazda 626 y Chevrolet Monza. Aún cuando el R18 completó 45.100 unidades armadas en Colombia durante su vida comercial, la marca estaba decidida a retener su parte del pastel en la gama media, trayendo al nuevo modelo lo más pronto posible.

La recompensa a los esfuerzos llegó en abril de 1987 con el lanzamiento del Renault 21 RX Sedán, dotado del mismo motor de 2.0 litros, 100 hp y 157 Nm de torque que equipaban los R18 GTX, ubicado longitudinalmente y unido a una caja manual de 5 velocidades.

Como parte del equipamiento general incluía aire acondicionado, vidrios eléctricos, cinturones de seguridad retráctiles, bloqueo central, espejos con desempañador y el diseño fresco y moderno que se presentaba como una revolución frente a sus rivales. La camioneta Nevada llegó en octubre del mismo año, que finalizó con un increíble éxito de 4.200 unidades vendidas.

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Sin embargo, debido a la prisa de su estreno y a que Sofasa no logró hacer todas las pruebas de adaptación a nuestras condiciones climáticas y topográficas, las primeras unidades sufrieron problemas de recalentamiento. Los usuarios elevaron quejas a concesionarios y a la propia Sofasa, que resolvió recoger todas las unidades con problemas y repararlas en forma gratuita.

Ya con una fama adversa a cuestas, la gama continuó avanzando. En 1989 debutó la variante RS con motor Cleón C2L de 1.6 litros y 73 hp, compartido con el Renault 9 TXE, sumándose a un RX con algunas novedades de diseño y equipamiento. La cosa no prosperó mucho, pues en ese año las ventas del vehículo en el país cayeron en un 73%.

En 1990 y obedeciendo a la evolución natural del modelo, el Renault 21 se renovó al punto de cambiar su nombre. Ahora se llamó Etoile y estrenó frontal, defensas, interior y la carrocería hatchback, conocida como Penta y estrenada un año después. La gran novedad, sin embargo, fue la incorporación de la inyección electrónica por primera vez en un vehículo nacional, para la versión tope TXI.

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La última puesta al día local ocurrió en 1993. El Etoile Penta reemplazó el motor 1.6 litros por un 1.7, incluyendo nuevos elementos como el telecomando, radio casetera digital, spoiler y nuevos rines. Los Etoile sedán ahora eran Etoile Bravo, con motor Douvrin J7T de 2.2 litros y 126 hp, rines de aluminio, radio casetera desmontable y otros elementos de lujo.

En medio de tantas dificultades, el Renault 21 completó 12.456 unidades producidas en Colombia hasta el fin de su carrera, en 1994, buscando redimirse frente a la opinión pública. Sin embargo, nunca le perdonaron del todo sus errores iniciales, llegando a ser desestimado e incomprendido, con una fama que tal vez no merecía.

Lea también: Historia del Renault 18, un gran acierto en versatilidad


Textos e investigación: Néstor Delgado Lara.
Edición y Dirección General: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.