viernes, septiembre 17, 2021
Clásicos del Mundo

Jeep celebra 80 años recordando sus orígenes: Así nació la leyenda 4×4 en 1941

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La marca norteamericana Jeep cumple este año 80 años desde el nacimiento de su primer modelo, y celebra compartiendo con el público algunas de las historias que han marcado su existencia. 

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Este año, Jeep está de plácemes. Convertida en una marca líder del segmento de vehículos todoterreno, ha pasado por varias manos y transformaciones hasta llegar a lo que es hoy, durante 80 años de existencia que se cumplen en 2021. Su nacimiento tuvo lugar en un momento difícil, como ocurre con muchas cosas grandes que nacen como respuesta a la dificultad.

El año 1941 trajo consigo no solo al primer vehículo Jeep, sino una serie de acontecimientos que marcaron la historia internacional. La delimitación de nuevas fronteras entre Alemania y la Unión Soviética, la abdicación al trono del Rey Alfonso XIII de España y la emisión del primer anuncio televisivo de la historia ocurrieron en aquel tiempo.

A su turno, el Ejército de Estados Unidos había convocado a 135 fabricantes de automóviles para construir un auto que pudiera transportar a las tropas combatientes por los terrenos más difíciles. La mayoría de firmas rechazaron el proyecto por la premura del mismo: el primer prototipo debía estar listo en tan solo 49 días.

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Cuando todo comenzó

El pliego de condiciones entregado por el ejército estadounidense exigía la construcción, en ese corto lapso de tiempo, de un vehículo con tracción a las cuatro ruedas, 16 cms de despeje sobre el piso, peso máximo de 590 kilogramos, carga útil de 272 kilos, máxima distancia entre ejes de 2,03 metros y una velocidad máxima sostenida de 5 km/h en caminos de elevada dificultad.

La única compañía que logró presentar el prototipo a tiempo fue Bantam Motor Company, pero con carencias en su motor. Por eso, se aceptó el estudio de un Quad propuesto por Willys-Overland Motors que, finalmente, fue el ganador definitivo del concurso. 

Así fue como, en julio de 1941, Willys-Overland obtuvo un contrato para producir 16.000 unidades del vehículo todoterreno que bautizaron Willys MB, y que durante la etapa del proyecto se había denominado “GP” (General Purpose). Cuenta la historia que, de la pronunciación en inglés de estas siglas, nació la expresión “Jeep” que a la postre se convirtió en marca.

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Tras el inicio de su producción, el Willys MB (que evolucionó hasta llegar al actual Jeep Wrangler) fue fundamental para movilizar a las tropas estadounidenses por los terrenos más agrestes, manteniéndolos siempre en el frente de combate durante la Segunda Guerra Mundial.

En un próximo artículo les contaremos un poco más sobre la historia de este vehículo, que no solo ha sido emblemático a nivel mundial sino también en Colombia, donde es un símbolo de la región cafetera.

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Dato curioso: dueños a través de la historia

Desde el primer prototipo hasta el 13 de junio de 1950, la expresión “Jeep” era solo un apelativo popular para el campero en cuestión, pero en esa fecha, Willys-Overland la registró por primera vez como marca comercial internacional.

En 1953 Willys pasó a manos de Kaiser Motors y así se mantuvo hasta 1970, cuando American Motors (AMC) asumió el control y la producción hasta 1983, cuando Renault tomó participación mayoritaria. Los franceses vendieron AMC a Chrysler en 1987, convirtiéndose esta en FCA (Fiat-Chrysler) tras su fusión con Fiat en 2014 y luego en Stellantis, tras la fusión de FCA con la francesa PSA, en 2021.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Pies de foto:
Portada: Willys MB (1941)
1. Willys MA (1941)
2. Willys MA (1941)
3. Willys MA en acción en la Segunda Guerra Mundial (1941)
4. Willys MB (1941)
5. Willys MB (1941)
6. Jeep Wrangler Magneto Concept (2021).

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.