martes, noviembre 19, 2019
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El icónico Volkswagen Beetle finalizó su producción después de 81 años

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La planta de Volkswagen en Puebla, México, entregó al mundo la última unidad del Volkswagen Beetle, modelo que dio origen a la marca alemana en 1938. Tres generaciones y 22 millones de unidades producidas marcan el fin de una era.

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Hoy es un día nostálgico para la industria del automóvil pues luego de 81 años, tres generaciones y 22 millones de unidades, salió de las líneas de producción la última unidad del Volkswagen Beetle. Este auto, que en sus últimas generaciones se fabricó en México pero que antes lo hizo en todo el mundo, también se conoció como Escarabajo, “Vocho” en México o “Fusca”, en Brasil.

El último Volkswagen Beetle de la historia es un modelo coupé en color Denim Blue, que quedará en el museo local de Volkswagen en Puebla, México, junto a la fábrica que lo produjo. Las últimas 65 unidades solo podrán adquirirse en Internet, dándole un toque moderno a la despedida de este clásico.

Si bien el modelo reciente era completamente diferente al original, sí se inspiró en este, al menos en su aspecto, empleando muchos elementos de diseño y tecnología actual. Ahora, cederá su línea de producción a una nueva SUV compacta más pequeña que Tiguan, según confirmó la propia marca.

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Algo de historia

Los orígenes del Volkswagen Type 1, primer nombre de este auto, se remontan a los años previos a la Segunda Guerra Mundial, cuando el propio Adolf Hitler encargó al ingeniero Ferdinand Porsche el diseño de un carro económico para cinco pasajeros, dimensiones compactas y una mecánica sencilla, compuesta por un motor bóxer de cuatro cilindros, refrigerado por aire.

Aunque las primeras unidades se produjeron en 1938, al llegar la Segunda Guerra Mundial su producción se sustituyó por variantes militares. Los modelos civiles regresaron al terminar el conflicto.

Por la coyuntura del momento inicialmente se asoció con la Alemania nazi, pero con los años se convirtió en un símbolo de libertad, al ser el primer carro de muchas personas en el mundo.

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El Volkswagen Escarabajo fue la piedra angular del crecimiento y expansión de la marca en el mundo. En 1949 exportó sus primeras unidades a Estados Unidos y desde allí, su gran éxito internacional le permitió consolidarse y desarrollar nuevos modelos.

A Colombia llegó por primera vez en 1952, con un precio de venta de $2.500 de la época. Sin embargo, se tiene conocimiento que antes de esa fecha algunas embajadas lo habrían importado a nuestro país.

Lea también: Volkswagen Beetle Final Edition, el último adiós del Escarabajo

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Sucesores

Luego de una época de gloria en la década de 1960, cuando el Escarabajo se convirtió en uno de los más representativos símbolos hippies junto a su hermano, el microbús, para inicios de los años 1970 se decidió que era hora de relevar el modelo. Tal misión correspondió al Volkswagen Golf, que vio la luz en 1974 con un gran suceso, pero no el suficiente para anular por completo al modelo clásico.

Tras finalizar su producción en Alemania hacia 1978, el final de la primera generación del Volkswagen Escarabajo tuvo lugar el 30 de julio de 2003, cuando su última unidad salió de la planta de Puebla, en México. Sin embargo, para ese momento, ya existía la que se consideró la segunda generación del modelo.

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Concebido como un auto compacto de estilo ‘retro’, el Volkswagen New Beetle apareció en 1997 utilizando la plataforma y mecánica del Volkswagen Golf de cuarta generación. Estuvo vigente hasta 2011, cuando debutó el actual Volkswagen Beetle, tercera generación con un enfoque más deportivo que hoy dice adiós, sin reemplazo.

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Lamentablemente, los New Beetle y Beetle nunca lograron la notoriedad y relevancia del modelo original. Sin embargo, rumores apuntan a que un nuevo modelo inspirado en el Beetle podría llegar más adelante, pero enmarcado en la nueva gama de vehículos eléctricos de Volkswagen.

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Ceremonia de despedida del Volkswagen Beetle realizada hoy, 10 de julio de 2019, en la planta de la compañía en Puebla, México.

Lea también: El Volkswagen Beetle podría renacer como un eléctrico de 4 puertas


Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.