Lunes, Noviembre 11, 2019
Clásicos del Mundo

El Volkswagen Golf está de aniversario: 45 años de un icono sobre ruedas

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Reconocido como un símbolo de su segmento, el Volkswagen Golf cumple 45 años tras siete generaciones, y más de 35 millones de unidades vendidas. La primera unidad se fabricó el 29 de marzo de 1974.

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Muchas cosas han cambiado en el mundo y en la industria automotriz en 45 años. Pero hay algo que se mantiene: el Volkswagen Golf, hoy por hoy el auto compacto más vendido en Europa que, con el paso del tiempo, se convirtió en una referencia dentro de su segmento. Su primera unidad salió de la fábrica de Wolfsburg, en Alemania, el 29 de marzo de 1974. Hoy hace 45 años.

Desde entonces, a través de siete generaciones y una gran variedad de versiones y carrocerías, se han producido más de 35 millones de unidades de este vehículo, que hoy se reconoce como un icono del automóvil en Europa y el mundo. Tan global, que se vende con igual éxito en Europa, China, Estados Unidos y México.

Según los cálculos de la marca, desde la primera unidad se ha vendido un Golf nuevo cada 41 segundos, para un promedio de 780.000 unidades anuales.

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El primer Golf

Si bien la producción del Volkswagen Golf inició el 29 de marzo de 1974, su comercialización arrancó apenas el 8 de julio del mismo año, y el 5 de agosto empezaron las entregas.

En esa oportunidad, el auto compacto se presentó como un hatchback de 3 o 5 puertas, con capacidad para cinco pasajeros, 300 litros para carga en bodega, y asiento trasero plegable. Existieron en aquel momento cuatro versiones: Golf, Golf L (50 caballos), Golf S y Golf LS (70 caballos). El primer GTI, con 112 caballos, llegaría apenas en 1976.

Se impulsaba gracias a un motor de gasolina de 1.1 litros, cuatro cilindros y 50 caballos en los modelos básicos, o 1.5 litros y 70 caballos en los más equipados. La transmisión podía ser manual de cuatro velocidades, o automática de tres marchas en opción.

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Publicidad de lanzamiento del Volkswagen Golf en Colombia, 1993.

Volkswagen Golf en Colombia

A nuestro país, el Volkswagen Golf llegó en 1978 en motores diésel (1.6L) y gasolina (1.5L), importado por la firma Volkswagen de Colombia, que lo vendió hasta 1982 ofreciendo bajo pedido al GTI. De la mano del importador Von Autos, regresó en 1993 manteniéndose vigente hasta mediados de la década de 2000.

Luego de algunas importaciones aisladas, se presentó de nuevo en Colombia en 2014, con la llegada de su séptima generación importada desde México, con motor 1.6 litros y 110 caballos de potencia, y el 2.0 litros Turbo en la versión GTI.

Para octubre de 2017 arribó el Golf con motor 1.4 litros TSi (Turbo), de 150 caballos, en una amplia gama de versiones que van desde la Trendline con caja manual, hasta la GTI 2.0 Performance con caja DSG de doble embrague y siete velocidades. Además, en ese año se vendieron unas pocas Sportwagen Turbo Diésel.

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Siete generaciones del Volkswagen Golf.

Símbolo de evolución

Para Ralf Brandstätter, Director de Operaciones de la compañía, “el Golf es sinónimo de progreso y tecnología. Hizo que la seguridad fuera asequible para millones de personas por primera vez, y desde hace siete generaciones contribuye al desarrollo de Volkswagen como marca y como grupo, hasta ubicarlo como uno de los principales productores automotrices del mundo”.

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Por su parte, el gerente de la planta de Volkswagen en Wolfsburg, Stefan Loth, recalca que “en 1974, enfrentábamos el desafío de pasar del Escarabajo al Golf. Desde entonces, seguimos desarrollando la planta y hoy, además, producimos los e-Golf, Golf GTE, Golf Sportsvan y tres modelos adicionales”.

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De cara a la próxima llegada de su octava generación, el Volkswagen Golf seguirá siendo uno de los pilares de la marca alemana, justo en tiempos del paso a la electrificación en los vehículos. Todo indica que la versión de tres puertas desaparecerá, pero el Golf seguirá destacando por su tecnología de punta, asistencia, multimedia y desempeño.

Lea también: Fotos espía – Así se ve el Volkswagen Golf de 8° generación, antes de su estreno

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Volkswagen Golf GTI 1976 y 2014

Generaciones

  • Golf I: 1974-1984 (“Rabbit” en Estados Unidos y “Caribe” en México)
  • Golf II: 1983-1992
  • Golf III: 1991-1997
  • Golf IV: 1997-2003
  • Golf V: 2003-2008
  • Golf VI: 2008-2012
  • Golf VII: 2012-2019
  • Golf VIII: 2020-

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Óscar Julián Restrepo Mantilla. Fuentes: Volkswagen, Archivo El Carro Colombiano, Facebook.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.