domingo, febrero 23, 2020
Clásicos Colombianos

El Volkswagen Beetle se despidió de Colombia: El final de una gran historia (+Video)

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Con un desfile que tuvo lugar en Medellín, el Volkswagen Beetle dio su adiós oficial al mercado colombiano. El emblemático auto se produjo durante 81 años y tres generaciones, y su última unidad para Colombia se entregó en el evento (*).

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Con una larga historia a cuestas que abarca 81 años y tres generaciones de producción continua, el icónico Volkswagen Beetle  se despidió de Colombia. La marca alemana rindió homenaje al modelo más representativo de su historia con un desfile realizado en Medellín  el pasado 7 de diciembre, en el que participaron varios ‘Escarabajos’ clásicos  que llamaron la atención de los antioqueños.

Este evento, además, fue el escenario ideal para la entrega del último Volkswagen Beetle Final Edition producido para nuestro país. Fueron 80 unidades de esta edición especial, con los que finalizó la comercialización de este auto a nivel nacional.

La caravana de ‘Escarabajos’ partió del centro comercial Viva Palmas, y finalizó en el concesionario Automotora, ubicado en la Avenida Las Vegas. Durante el recorrido se exhibió el último Beetle para Colombia, empacado en una caja de regalo simulando un juguete.

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El último Beetle

Basado en la versión Beetle Sport, el Volkswagen Beetle Final Edition lleva un emblema conmemorativo en ambos costados, y una leyenda con la numeración específica del vehículo sobre 80, en la cual reza: “Este es uno de los últimos 80 Volkswagen Beetle producidos para Colombia”.

Identificado con el número 80 y de color Azul Berlín, el último ejemplar quedó en manos de Alejandro Mejía, un antioqueño aficionado a la restauración de autos antiguos.  Este auto contó también con faros circulares Bi-Xenón con tecnología LED, alerón trasero bitono, conectividad “App Connect” y claro, la estampa característica del Beetle.

El corazón del último Beetle es un 2.5 litros y cinco cilindros de 170 caballos y 240 Nm, que trabaja en unión con una caja automática de 6 velocidades. 

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Alejandro Mejía, comprador del último Volkswagen Beetle en Colombia, en compañía de su esposa (derecha) y de representantes de Automotora.

“Hace algún tiempo recibí como pago de un negocio un Escarabajo modelo 1961, que fui restaurando poco a poco, motivando mi curiosidad por el nuevo modelo. Acudí al concesionario y lo adquirí, sin imaginar que me quedaría con el último ejemplar del Beetle para Colombia”, manifestó Mejía en medio de la emoción y la sorpresa.

Lea también: El icónico Volkswagen Beetle finalizó su producción después de 81 años

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Paola y Juan Esteban lucen con orgullo su Escarabajo 1958.

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El Escarabajo de Juan Esteban y Paola

Uno de los ejemplares participantes del desfile de despedida del Volkswagen Beetle fue esta unidad de color verde, modelo 1958, propiedad de Juan Esteban y Paola, una joven pareja paisa que, a partir de una casualidad, desarrolló en compañía un amor especial por estos vehículos

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“Cuando terminé el colegio, mi abuelo me ofreció como regalo de grado este Escarabajo modelo 1958, del que inicialmente no comprendí su valor, pero sin embargo, lo conservé y lo he ido arreglando hasta el día de hoy. Ya son 15 años con este auto, que entró al país importado por las Fuerzas Militares y que, poco después, pasó al uso particular”, cuenta Juan Esteban.

Lo más especial es que, a pesar de los años, es un carro de uso diario. “Lo usamos para ir al trabajo, para salir de paseo, e incluso para salir de viaje…  hemos ido hasta Cúcuta en este carro, sin problema alguno”, indicó Paola. Ellos son miembros del Club Volkswagen Medellín, cuyos ejemplares participaron en la caravana.

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Un poco de historia

El Volkswagen Beetle, también llamado en América Latina ‘Escarabajo’, así como ‘Vocho’ en México o ‘Fusca’ en Brasil, inició su producción en 1938. Respondió al concepto de un “auto para la gente”, lo que literalmente traduce “Volks Wagen” en alemán. De allí nació el nombre de la marca, pues así fue como se conoció popularmente al KDF-Wagen, nombre original del vehículo.

Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, inició su expansión internacional en 1949, cuando el pequeño auto con forma de insecto y  motor trasero,  arribó a Estados Unidos.  De allí en adelante, logró llegar a todos los rincones del planeta pasando por supuesto por Colombia, a donde llegó en 1952 a un precio de $2.800 de la época.

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Durante toda su vida comercial, el Escarabajo Volkswagen se fabricó en varios países alrededor del mundo. El último ejemplar salió el 30 de julio de 2003 de la planta de Puebla, México, completando un total de 21.529.464 unidades fabricadas. En Europa, su lugar fue ocupado por el Golf de primera generación, en 1974.

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Ya en 1998 había nacido el Volkswagen New Beetle, derivado del ‘Concept One’ de 1994, con un diseño renovado inspirado en el antiguo Escarabajo, pero  con una orientación totalmente diferente.

El nuevo modelo mostraba un estilo deportivo, con  motor adelante refrigerado por agua, y más costoso y refinado que el original. Su comercialización se extendió hasta 2011.

Para ese momento, el nuevo Volkswagen Beetle tomó el lugar del New Beetle.  Adoptando algunas novedades a nivel técnico, tecnológico y de diseño, fue más práctico y funcional. Promovido como el “Escarabajo del Siglo XXI”, se produjo hasta el pasado 10 de julio, cuando su última unidad salió de la planta de Puebla, México.

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Sumando los tres modelos, Escarabajo, New Beetle y Beetle, fueron cerca de 22 millones de unidades de un gran ícono sobre ruedas que hoy se despide de los colombianos. ¡Gracias por todo, Beetle!

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Galería Fotográfica: 55 imágenes


Textos, fotografías y presentación: Óscar Julián Restrepo Mantilla.
Producción de video: Más Canal TV, Medellín.

(*) Asistimos al desfile de despedida del Volkswagen Beetle en Medellín, gracias a una gentil invitación de Porsche Colombia S.A.S. Contenido patrocinado.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.