domingo, enero 26, 2020
Clásicos del Mundo

Renault 20: La escala intermedia hacia el lujo francés en los años 70

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Nacido en 1976 como una opción media en la gama alta del constructor del rombo, el Renault 20 se ubicó entre el veterano Renault 16 y el potente Renault 30. Contó con motores a gasolina y un diésel, la mayoría compartidos con Peugeot y Citroën.

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En la primera mitad de la década de 1970, la marca francesa gozaba de las mieles de éxito con los Renault 4 y Renault 5, modelos del segmento popular, pero eso no sucedía en su línea de lujo. Por entonces, participaba en el segmento alto de Francia con el Renault 16, que tenía ventas muy  inferiores a las del líder del segmento, el siempre venerado Citroën DS.

Por eso, los del rombo buscaban un cambio revolucionario ante la nueva carta de Citroën, el impresionante CX que debutó en 1974, y modelos de Peugeot muy bien posicionados en esa época como los 504, por entonces recién renovado, y el inédito 604.

El nuevo modelo se presentó en dos etapas. En marzo de 1975 apareció el Renault 30, con una única versión TS y motor PRV V6 de 3.0 litros. Ocho meses después, el Salón de París vio  nacer al Renault 20, variante de acceso que se ubicó por encima del ya veterano Renault 16, que siguió vigente hasta 1980. 

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Diseño a la vanguardia

Los trazos de este automóvil tipo fastback (‘Coupé’ dirían hoy) nacieron del lápiz del diseñador Gastón Juchet. Su entrada al mercado automotor europeo se concretó a principios de 1976, exhibiendo el Renault 20 una presentación más sencilla que la del suntuoso Renault 30.  

En el frontal contó con ópticas rectangulares, unidas a través de una parrilla negra de rejillas muy delgadas. Llevaba un estrecho bumper cromado con protectores de caucho, debajo del cual se ubicaron las luces direccionales. El capó tenía una posición ligeramente adelantada, generando una inclinación en las luces y parrilla.

El rasgo más característico fue su caída de techo, su enorme portón trasero con máscara negra en el modelo de lujo, y los pasos de rueda asimétricos, siendo más bajos los traseros, cubriendo rines de acero de 13 pulgadas y tres pernos.  Sumaba luces traseras rectangulares y bumper trasero cromado, muy delgado.

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Máxima habitabilidad

Así como ocurría en el Renault 30, adentro del Renault 20 se encontraba un enorme espacio interior. Tuvo dos diseños de tablero a lo largo de su vida comercial, siendo el primero de ellos de una superficie totalmente plana, con salidas de aire y espacio para el equipo de sonido, que ya venía pre-instalado. Su volante era de cuatro radios, con diseño deportivo y amplio radio.

En la parte delantera contó con asientos tipo butaca, muy ergonómicos, aunque inicialmente carecían de apoyacabezas. En contraste, los asientos traseros resultaban un poco más envolventes y altos que los delanteros, incorporando el apoyabrazos central para mayor comodidad.

El segundo tablero mostró un diseño mucho más moderno, integrando en una sola pieza el cuadro de información principal, las salidas de aire, equipo de sonido, cenicero y otros elementos.

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Opciones mecánicas

En las versiones TL y GTL, los primeros Renault 20 salieron con el propulsor Cleón-Alú de 1.6 litros, 90 caballos y 134 Nm, herencia del Renault 16, conectado a una caja manual de cuatro velocidades o automática de tres. Sin embargo, las críticas de la prensa especializada fueron negativas dado que el auto resultaba muy pesado para ese motor

Hubo que esperar a 1977, cuando debutó el TS con motor Douvrain de 2.0 litros, 110 caballos y 169 Nm, conectado a una caja mecánica de cuatro velocidades (cinco en opción desde 1978) o automática de tres relaciones. Este conjunto motriz también estaba presente en los Citroën CX y Peugeot 505.

En 1979 llegó el TD, equipado con la planta Douvrain Diésel de bomba de inyección, con 2.1 litros, 63,1 caballos y 124 Nm, unido a una caja manual de cinco velocidades. Para 1983 se adicionó la versión Turbo D, con turboalimentación, aumentando la potencia a 83 caballos y el torque a 182 Nm.

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La cereza del pastel sería el Renault 20 TX, que nació en 1980  con un nuevo interior, dotación de lujo y motor Douvrain de 2.2 litros, capaz de entregar hasta 115 caballos de potencia, unido a una caja manual de cinco velocidades o automática de tres cambios.

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Dacia 2000

Curiosidades

– En general, el Renault 20 estuvo reservado a unos pocos  mercados internacionales, especialmente los europeos. Además, este auto también se ensambló en Australia entre 1979 y 1981, y en Tailandia entre 1979 y 1980.

– También se produjo bajo licencia en la factoría de Dacia en Pitesti, Rumanía. En ese país se comercializó como Dacia 2000, en una reducida cantidad de 250 unidades reservadas a la ‘Nomenklatura’ (altos dignatarios del Partido Comunista) y a la temible Securitate (policía secreta rumana).

– Una de las facetas más interesantes del Renault 20 fue la deportiva. Desarrollado por los pilotos Claude y Bernard Marreau, el Renault 20 Turbo 4×4 triunfó en el Rally París-Dakar de 1982 utilizando el motor 1.6 del Renault 18 Turbo, con 110 caballos. Su caja de 5 velocidades llevaba la tracción a las cuatro ruedas.

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Renault 20 Turbo 4×4

– Luego de siete años en producción y 607.405 unidades fabricadas, el Renault 20 llegó al fin de su vida comercial en 1983. Dio paso al Renault 25, de estética vanguardista, mayores dimensiones y un refinamiento mucho más alto.

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Dimensiones

  • Longitud: 4,52 metros
  • Anchura: 1,73 metros
  • Altura: 1,43 metros
  • Distancia entre ejes: 2,66 metros

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Fabián Rojas Castañeda.

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Oscar Julian Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador y Director de la Revista Virtual El Carro Colombiano.