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Clásicos del Mundo

Colombia fue el primer cliente extranjero de SEAT: Los 600 D que llegaron en 1965

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Producido por la marca española bajo licencia Fiat, el SEAT 600 masificó el automóvil en España. Su primer destino de exportación fue nuestro país, con el que este fabricante se abrió campo en el mercado internacional.

Hablar del SEAT 600 es hablar del carro que puso “sobre ruedas” a España. Su importancia en la historia de la movilidad en la península ibérica tiene el mismo peso que en Colombia tiene el Renault 4, el Volkswagen Escarabajo en México, el Citroën 2CV en Francia o el mismo Fiat 600 en Italia.

Este pequeño vehículo, fabricado por la compañía española  bajo licencia Fiat, tomaba como base al Fiat 600 italiano creado por Dante Giacosa. Su mercado principal fue la clase media de aquel país, que en ese momento no podía acceder a vehículos más grandes y refinados, con un precio final de venta de 65.000 pesetas equivalentes a unos 19.000 euros actuales.

Su producción inició el 27 de junio de 1957 en la Zona Franca de Barcelona y finalizó en agosto de 1973, con cuatro versiones de base a lo largo de su vida comercial: Normal (hasta 1963), 600 D (1963-1970), 600 E (1969-1973) y 600 L Especial (1972-1973). A ellas se sumaron derivados como el convertible, comercial y la furgoneta “Formichetta”.

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Colombia: primer destino internacional

Dado el éxito de que gozaba el SEAT 600 a mediados de la década de 1960, la compañía decidió trascender las fronteras españolas. Así, el primer lote que salió en noviembre de 1965 estaba compuesto por 150 unidades del SEAT 600 D con destino a Colombia, donde las recibiría la firma Corauto con sede en Bogotá. Dicha negociación, como era común en la época, se dio a cambio de una partida de café.

Los primeros anuncios publicitarios aparecieron en la prensa nacional en diciembre del mismo año, promoviendo el carro como un modelo 1966  y destacando que, a pesar de su reducido tamaño (3,3 metros de largo), ofrecía un gran espacio interior para 5 personas.

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El SEAT 600 D contaba con un motor trasero longitudinal de 767 c.c., 32 caballos de potencia a 4.800 rpm y torque de 51 Nm a 2.500 rpm, alimentado por un carburador Bressel 28 IC-P y unido a una caja manual de cuatro velocidades que llevaba la fuerza a las ruedas traseras. Así mismo, este pequeño propulsor le permitía alcanzar una velocidad máxima de 110 km/h.

Respecto a su dotación, el modelo incorporaba luces de dirección y parqueo ubicadas bajo los faros principales, luces laterales intermitentes de color naranja, más boceles cromados en la carrocería, 36 rejillas de aire en la tapa del motor y puertas de apertura “suicida”.

Lea también: Así cambia un carro en 33 años – SEAT Ibiza 1984 vs. SEAT Ibiza 2017

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Un “Topolino” mundial

Como es conocido, el Fiat 600 dio origen a una gran cantidad de modelos equivalentes y derivados alrededor del mundo. Justamente, el SEAT 600 español fue uno de ellos, al igual que el Zastava 750 checoslovaco, ZAZ 965 en la Unión Soviética o el  Fiat Neckar Jagst, producido en Alemania por NSU.

Todos ellos, con la única excepción del ZAZ 965, llegaron a Colombia. Los modelos de Fiat, SEAT y Neckar se vendieron simultáneamente en los años 60 a través de Corauto, generando gran dificultad en el suministro de repuestos para cada referencia específica y obstaculizando la trascendencia de estos vehículos en el país al paso del tiempo.

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Por su parte, el modelo de Zastava se importó aisladamente en los años 60 y 70, y se ensambló en la planta bogotana de C.C.A. entre 1977 y 1984, conociéndose desde un comienzo como el “Topolino Zastava”.

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Las diferencias entre estos vehículos eran mínimas. Radicaban en la forma de la “bigotera”, boceles, pilotos traseros, tablero, diseño y tapicería de los asientos y algunos detalles de emblemas y equipamiento. Así mismo, los motores del Zastava eran distintos, incorporando termostato y circuito cerrado de refrigeración, del que ya gozaba el 600 D desde 1965.

Lea también: SEAT Arona – Características, versiones y precios en Colombia

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El inicio de la internacionalización de SEAT

Después de los 150 SEAT 600 D iniciales que llegaron a Colombia en diciembre de 1965, la firma española exportó vehículos a otros países como Alemania, Austria, Portugal, Italia y Holanda en Europa; Ecuador, Chile, Guatemala y Panamá en América Latina, y los africanos Somalia, Camerún, Etiopía, Gabón, Congo, Senegal y Costa de Marfil.

Esta expansión fue la semilla inicial para que en la década de 1980, luego del fin de su colaboración con Fiat, el Grupo Volkswagen decidiera adquirir la marca e incorporarla a su gran maquinaria industrial, sacándola de la península ibérica en forma definitiva para convertirla en la marca global que es hoy en día.

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Para el caso de Colombia, SEAT participó en 1968 en la licitación estatal para establecer una ensambladora de autos populares, que finalmente ganó Renault dando origen a Sofasa. Sus vehículos 1.430, 1.500 y 850 Coupé llegaron al país entre 1966 y 1971, ausentándose hasta 1994, cuando regresó con los modelos Ibiza, Córdoba y Toledo.

Actualmente, la firma Porsche Colombia importa y comercializa en el país los SEAT Arona, Ateca y León, en espera del SEAT Ibiza de actual generación que llegará en el transcurso de 2019.

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Lea también: La nueva generación del SEAT Ibiza llegará a Colombia en 2019


Textos e investigación: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

Fuentes consultadas:

Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.