domingo, julio 5, 2020
Clásicos del Mundo

Este Subaru 360 de 1970 es tal vez el carro policía más simpático del mundo

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Disponible para la venta en una subasta, el minúsculo Subaru 360 que aparece en estas fotografías perteneció al cuerpo policial de Nueva Zelanda en los años ’70. La producción de este auto se realizó entre 1958 y 1971.

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Cuando Fuji Heavy Industries nació como productor de automóviles, en 1958, su primer modelo fue el Subaru 360. Era un muy pequeño vehículo con carrocería de dos puertas, motor central de dos cilindros y apenas 453 kilogramos de peso, muy sencillo y económico.  Su intención era, básicamente, ser “el carro popular” de Japón. Y lo logró: casi 400.000 unidades se produjeron hasta 1971.

Entre toda esa camada, sobresalió esta unidad de 1970 que en aquel tiempo llegó a manos de la Policía de Nueva Zelanda, y que ha sido convenientemente conservada durante 50 años. Saldrá a la venta el próximo 1° de mayo en una subasta organizada por RM Sotheby’s, en Elkhart, Indiana, Estados Unidos.

De hecho, es la segunda vez que el Subaru 360 policía sale a subasta, donde en 2010 un coleccionista lo adquirió por un monto de $16.500 dólares. Para esta ocasión no hay un monto mínimo, por lo que será posible tenerlo a un precio razonable.

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Como el primer día

Una de las características más relevantes de este Subaru 360 policía de 1970 es su librea original, que lo acredita como un vehículo oficial de aquella época, y que se mantiene intacta. Esta se compone de una carrocería en color negro, con puertas y techo en color blanco, y el escudo de la Policía de Nueva Zelanda. 

Todo esto, se complementa con una sirena y una baliza, propias del servicio policiaco. Claro, no faltan los detalles cromados con que contaba este auto en sus modelos de serie, y los espejos retrovisores ubicados en mitad de los guardafangos delanteros.

Lo valioso de este auto es que, además de su simpático diseño y ‘traje’ de policía, se trata de una de las pocas unidades que aún existen en todo el mundo del Subaru 360.

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Pequeño y suficiente

El Subaru 360 fue uno de los precursores del estilo ‘kei car’ en Japón y, de hecho, fue el primero de ellos en tener cuatro ruedas y espacio para cuatro personas. A su cabina se accedía a través de puertas tipo suicida, al tiempo que su carrocería y techo estaban fabricados en fibra de vidrio, algo avanzado a su época.

Su pequeño motor trasero de dos tiempos y 356 c.c. apenas entregaba 25 caballos de potencia, conectado a una caja manual de 3 velocidades. Más adelante, el motor aumentó a 428 c.c. Con esa configuración, podía acelerar a un máximo de 96 km/h que alcanzaba desde cero en 37 segundos. Sí, era lento, pero tampoco pretendía más. Al menos en su uso particular.

La arquitectura mecánica se complementaba una suspensión de barra de torsión independiente, adelante y atrás, y frenos de tambor hidráulico en las cuatro ruedas.

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Aunque Subaru es conocida por sus camionetas 4×4, el 360 fue no solo su primer modelo sino el iniciador de una interesante gama de autos urbanos  de la marca. En 1969 tomó su lugar el Subaru R-2, reemplazado a su vez por el Rex en 1972. A ellos les siguieron los Vivio (1992), y Pleo (1998 a hoy), este último desarrollado junto a Toyota.

Lea también: Subaru XV EyeSight, a prueba – La seguridad por encima de todo


Óscar Julián Restrepo Mantilla.  Fuente: RM Sotheby’s.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla
Administrador de Empresas y Publicista bumangués. Fundador, Director y Gerente General de la Revista Virtual El Carro Colombiano.