El Volkswagen Beetle pronto dirá adiós, después de 80 años y tres generaciones

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Hoy enmarcada en planes donde el Beetle o Escarabajo moderno no tiene cabida, Volkswagen anunció el fin de la producción de este auto compacto que aún mantiene trazos del diseño original de 1938, sin un reemplazo a la vista.

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Desde hace algún tiempo circulaban los rumores al respecto, pero ahora ha sido el director de Investigación y Desarrollo de Volkswagen, Frank Welsch, quien lo confirmó en el Salón del Automóvil de Ginebra: El Volkswagen Beetle pronto dejará de producirse y no tendrá reemplazo, pues en palabras del ejecutivo, “un clásico puede resucitarse una vez o dos, pero no cinco”, y “tres generaciones son suficientes”.

Se llegó a hablar de la posibilidad de que más adelante hubiera un nuevo Beetle con motor eléctrico y tracción trasera, pero de momento eso ha sido descartado dándole prioridad a la furgoneta eléctrica I.D. Buzz y a la T-Roc Cabrio, que tomarán el lugar de este auto en la gama.

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80 años de recorrido

El original Volkswagen Beetle o Escarabajo nació en 1938 como el “auto del pueblo” para muchas regiones del mundo, siendo a su vez el primer modelo de la marca alemana del cual llegaron a producirse más de 21 millones de unidades hasta 2003, pues a pesar de que en Europa este auto dejó de fabricarse en 1978, su producción continuó en otras partes del mundo como Brasil y México.

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Para 1998 llegó a las vitrinas el Volkswagen New Beetle, un modelo totalmente nuevo con diseño retro basado en el Beetle original, conociendo gran éxito y manteniéndose vigente hasta 2011, cuando fue sustituido por el Beetle actual que no ha tenido un buen desempeño comercial, llegando a vender apenas 25.000 unidades en 2016.

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El limitado éxito que el Volkswagen Beetle ha tenido podría atribuirse tanto a un desgaste comercial de la fórmula “retro” aplicada a este auto, como al cambio en el gusto de la clientela, que ya no tiene los carros tres puertas en sus preferencias.

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Volkswagen I.D. Buzz Concept

Cambio de norte

El episodio del Dieselgate marcó definitivamente los planes de Volkswagen hacia el futuro, y en ellos el Beetle ya no es una prioridad, pues ahora todo apunta a la electrificación de la gama y el fortalecimiento de su gama de vehículos tipo SUV.

Así las cosas y según afirmó Frank Welsch a la revista europea Autocar, todo apunta a que el lugar del Volkswagen Beetle en la gama será ocupado a futuro por la Volkswagen I.D. Buzz, furgoneta eléctrica con un diseño retro basado en la Kombi de primera generación y que según las previsiones, podría tener lista su versión de producción en 2022.

Por su parte, el Beetle convertible sería sustituido por la Volkswagen T-Roc Convertible, anunciada para el 2020 y que será una de las pocas SUV con ese tipo de carrocería disponibles a nivel mundial.

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Volkswagen T-Cross Breeze Concept

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Dado entonces que sus reemplazos tardarán entre dos y cuatro años en llegar, es lógico concluir que al Volkswagen Beetle le quedan entre uno y dos años de vida industrial. Su despedida marcará el fin de toda una era de la industria automotriz, pues se trata de uno de los modelos icónicos y representativos de la historia de la automoción.

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Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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