miércoles, octubre 28, 2020
Industria

Control de estabilidad (ESP): 25 años de un sistema salvavidas

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En mayo de 1995 se presentó el Mercedes-Benz Clase S Coupé, el primer auto equipado con control electrónico de estabilidad, tras 15 años de desarrollo. Hoy el ESP es uno de los sistemas de seguridad más confiables del mundo.

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Hoy se cumplen 25 años de una tecnología que, sin lugar a dudas, ha salvado incontables vidas en las carreteras a nivel global. Se trata del Programa Electrónico de Estabilidad (ESP), desarrollado por Bosch y Mercedes-Benz.

Para comenzar, no sobra explicar el funcionamiento del sistema que, en palabras de sus creadores “aplica una fuerza de frenado medida a una o más ruedas y, si es necesario, ajusta el par del motor” para evitar volcamientos o derrapes.

A simple vista parece una variación del ABS pero, como bien apuntan los alemanes, usa una tecnología de sensores más extensiva, que observa el ángulo de giro en el que se encuentran las ruedas y los niveles de aceleración lateral.

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Creación

El desarrollo del ESP comenzó en los años 80, aunque en esa época tanto Bosch como Mercedes-Benz trabajaban de forma separada con el objetivo de mejorar la estabilidad de manejo en situaciones críticas.

Solo se aliaron hasta 1992, cuando Bosch ya tenía el que sería la piedra angular del sistema: el sensor YAW de frecuencia de velocidad, que vigila el movimiento de rotación del vehículo sobre su eje vertical detectando, por ejemplo, derrapes.

Gracias a esa información es que el sistema puede calcular la fuerza de frenado necesaria, en la llanta adecuada, para corregir cualquier falla en milisegundos. Los primeros resultados serían mostrados en el 94 con el Control de Manejo Dinámico, que luego evolucionó en el ESP.

Implementación

La primera vez que se vio un sistema de Control Electrónico de Estabilidad instalado de serie en un auto fue, precisamente, en un Mercedes-Benz Clase S Coupé de la serie 140 en mayo de 1995.

No obstante, durante esos primeros años, el sistema permaneció como una característica exclusiva de los Clase S, SL y E, hasta 1997 cuando un periodista sueco se volcó durante una maniobra evasiva durante la prueba de un Clase A, en lo que se conoció como el “incidente del alce”.

A raíz de ello, el lanzamiento del compacto se pospuso 12 semanas mientras el fabricante instalaba el ESP en todos los nuevos Clase A. Dos años después, en el 99, la marca alemana se convirtió en la primera en incluir el sistema de serie en todos sus modelos.

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La joya de la corona

Incluso desde su lanzamiento, se ha pensado que el sistema ESP es uno de los más seguros del mundo junto al cinturón de seguridad. La primera prueba de ello es que la cantidad de autos Mercedes-Benz involucrados en accidentes de carretera desde su implementación cayó en un 42 %.

Luego, cuando más marcas comenzaron a seguir los pasos de la estrella, estudios de EuroNCAP y varios clubes de automovilismo dejaron en evidencia que su uso puede disminuir la mortalidad en carreteras en un 20 % e incluso prevenir el 80 % de los accidentes por derrape.

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De ahí que desde 2009 la Unión Europea haya impulsado una regulación que, a partir de 2011, hizo que su uso en todos los autos de pasajeros fuera obligatorio. A pesar de ello, y de recomendaciones de la ONU, algunos países de Latinoamérica siguen viéndolo como un lujo y no como una necesidad, ¿hasta cuándo?

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Esteban Dávila Náder