Mayo de 1968: El automóvil como “víctima” de la protesta social francesa

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Por efecto de los acontecimientos ocurridos en mayo de 1968 en Francia y sin haberlo previsto, el automóvil terminó siendo una de los principales afectados desde varios frentes. Contexto e imágenes.

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Se conmemoran 50 años de una de las protestas sociales con mayor relevancia en la historia mundial, la ocurrida en Francia en mayo de 1968 y por supuesto, muchos de los eventos y situaciones que ocurrieron en aquella época se recuerdan por estos días. Como actores de la sociedad, el automóvil y la industria automotriz como tal, fueron grandes perjudicados en ese momento.

Foto © Paris-Jour/SIPA

Cuando apenas despertaba el año 1968, los fabricantes franceses de automóviles vivían un optimismo inusitado gracias a sus buenos resultados y a los lanzamientos previstos. Juntos, habían producido un total de 1,5 millones de automóviles en 1967 mientras en el mundo se hicieron 30 millones de carros, lejos aún de pensar en conectividad, movilidad eléctrica o seguridad en su sentido estricto.

Sin tener aún en la agenda temas como los límites de velocidad o reducción en la emisión de gases contaminantes, Peugeot planeaba estrenar 504, Citroën presentaría al Mehari y Renault al R4 Plein Air, al tiempo que morían 13.484 personas en accidentes de tránsito en Francia, una cifra abrumadora pero lógica por los pocos controles existentes.

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Foto © AFP

¿Qué pasó en Francia en mayo de 1968?

No pretendemos ahondar en el contexto social político y económico del momento, pero no está demás una breve ilustración al respecto. Todo comenzó en el suburbio parisino de Nanterre, donde surgió una rebelión estudiantil como acto contestatario frente a diversas situaciones de la época, con tal impacto que se extendió a otros países de Europa y América.

Para ese momento, la cifra de desempleados en Francia aumentaba notablemente por efecto de un fuerte frenazo en la bonanza económica que ese país vivió durante la década, teniendo muy fuertes efectos en el sector industrial y en la calidad de vida que se ofrecía a los empleados, quienes además veían reducidos sus salarios.

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Foto © AFP

A lo anterior se sumaron una serie de cambios políticos que llevaron a los jóvenes de la época a cuestionarse respecto a los sistemas del poder, como fueron el triunfo de la Revolución Cubana, el auge de movimientos izquierdistas en América Latina y la guerra de Vietnam. Había una percepción negativa frente a hechos generados por los gobiernos de entonces, alimentando en gran medida el motivo para estas protestas.

Pero además, también influyeron los diversos cambios culturales que se dieron en la década de 1960 tanto en Francia como en el resto del mundo occidental, cuando se vivía un éxodo masivo del campo a la ciudad junto a la consolidación de una sociedad de consumo, altamente impulsada por acción de los medios masivos de comunicación y frente a la cual, los estudiantes rebeldes pretendían levantarse.

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Foto de autor desconocido.

Damnificados sobre ruedas

El automóvil, como bien de consumo, representaba opulencia, comodidad y prestancia económica, exhibido como tal no solo en las calles y espacios citadinos, sino en la publicidad. Por ello se convirtió en objetivo de los manifestantes, quienes no tuvieron compasión para destruir vehículos y poner contra las cuerdas a algunas empresas de la industria, especialmente a Renault, propiedad entonces del estado francés.

Se hizo común que durante las revueltas los manifestantes incendiaran todo lo que se encontrara a su paso para bloquear el paso de la policía, siendo muchos y de todos los niveles los carros caídos en desgracia, desde los más humildes Citroën 2CV, Renault 4, Volkswagen Escarabajo y Simca 1000, hasta lujosos Citroën DS, Peugeot 403 y Mercedes-Benz W111.

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Foto © AFP

Nunca se tuvo en cuenta a los propietarios de estos autos, como lo destacó en ese momento la revista “L’Auto Journal”. “En mayo muchos parisinos tenían un automóvil (…) la mayoría comprados a crédito y pagados a veces con dificultad (…). Todos esos autos ya no existen, fueron quemados durante las manifestaciones que agitaron a París. ¿Quién le responde a esos desdichados propietarios?“, señaló la publicación.

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Foto © Paris-Jour/SIPA

Toda una industria afectada

Pero el asunto no quedó en carros quemados. Los huelguistas también se tomaron las fábricas de Renault en Billancourt, dando lugar a un duro enfrentamiento entre el gobierno francés, propietario de la casa del rombo en ese momento, con los obreros y estudiantes manifestantes y el sindicato CGT (Confederación General del Trabajo), quienes en ese momento se unieron sin poder llegar muy lejos, pues perseguían intereses distintos.

Entre tanto, para el 14 de mayo de 1968 estaba previsto el lanzamiento mundial del Citroën Mehari, evento que tuvo lugar en el campo de golf de Deauville, región de Normandía, y luego del cual la marca esperaba se produjeran múltiples publicaciones alusivas al vehículo. No lo lograron, pues ese día se unieron a la huelga los trabajadores de periódicos, quienes bloquearon la impresión de los mismos durante varios días.

Aunado a todo lo anterior, las 24 horas de Le Mans debieron ser postergadas inevitablemente para realizarse de junio a septiembre, mientras que en las estaciones de servicio comenzaba a escasear la gasolina.

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Foto de autor desconocido.

Las fábricas de Renault en Francia fueron nido de revueltas laborales hasta mediados de la década de 1980 y la industria automotriz se vio afectada tanto en Europa como en América, disminuyendo la calidad de la producción, aumentando sistemáticamente la competencia y dándose una reducción productiva como fue el caso de Citroën, que tras 223.500 vehículos producidos en 1967, apenas llegó a 178.000 en 1968.

Todo esto trajo una ola de reacciones hostiles hacia el automóvil y su industria, a la par con las primeras manifestaciones en favor de la ecología, reconociendo sus efectos negativos en el medio ambiente. Las protestas no lograron acabar con la industria automotriz, pero sí lograron que buscara adaptarse a un nuevo mundo un poco más consciente de sus problemas.

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Foto © AFP

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Textos: Óscar Julián Restrepo Mantilla.

Fuentes consultadas:

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