Top 5: Lo más sobresaliente del legado de Gérard Welter en Peugeot

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Quien fuera el “padre del Peugeot 205” y director del Peugeot Design Center entre 1998 y 2007, el diseñador automotriz Gérard Welter, falleció la semana pasada a sus 75 años.

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Creador de una gran cantidad de autos Peugeot de serie y conceptuales, el diseñador automotriz Gérard Welter falleció el pasado 31 de enero a sus 75 años de edad dejando no solamente una importante herencia dentro de la marca, sino inspiración para sus sucesores gracias a su pasión, carisma y capacidad de unir a las personas.

Iniciando labores a los 18 años como diseñador en Peugeot, trabajó en diversos vehículos entre los cuales destacó el subcompacto Peugeot 205 y sus derivados como el 205 T16, el 205 GTi y el 205 CTi (Cabriolet), así como modelos prototipo entre los que se cuentan los Quasar, Oxia, 20-Coeur, 607 Feline y 907. Adicionalmente, fue director del Peugeot Design Center entre 1998 y 2007.

En este recuento recordaremos algunas de las creaciones más importantes en las que Welter participó durante sus 47 años de labores dentro de la marca del león.

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5. Peugeot 907 (2004)

Un “concept car” presentado en el Salón del Automóvil de París de 2004 que daba una idea de lo que podría ser un deportivo Gran Turismo de Peugeot, con carrocería en fibra de carbono y una gran parrilla frontal rodeada de faros muy afilados hacia atrás, con el capó en forma de V fiel al estilo de diseño de los autos de la marca francesa en la década de los años 2000, en el cual se instaló una cubierta transparente para ver parte del motor.

Equipado con un motor V12 de 5.9 litros capaz de generar 500 caballos de potencia a 6.500 rpm y un torque de 620 Nm a 3.750 rpm asociado a una caja secuencial de 6 velocidades, se llegó a especular con su producción en una serie limitada pero esto nunca llegó a realizarse.

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4. Peugeot Oxia (1988)

Una de las obras cumbre de Peugeot, se dio a conocer durante el Salón del Automóvil de París de 1988 como el prototipo de un Gran Turismo que recurrió a la máxima tecnología disponible en ese momento, utilizando un chasis tipo “nido de abeja” y carrocería construida en una fibra sintética denominada “kevlar”.

El Peugeot Oxia es el modelo más potente creado jamás por este fabricante, pues con un motor V6 de 2.9 litros a gasolina desarrollado junto a Renault y Volvo y sobrealimentado con dos turbos, lograba una potencia de 680 caballos y torque de 780 Nm, alcanzando velocidades de hasta 350 km/h en circuito cerrado. Tenía además tracción integral permanente y rines de 17 pulgadas.

Un punto a destacar es la inclusión de una central de comunicación digital con pantalla LCD a color, teclado alfanumérico, “trackball”, lector de diskettes (!) y teléfono incorporado, que además podía gestionar la climatización alimentada por 18 células fotovoltaicas ubicadas en la parte delantera del panorámico.

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3. Peugeot 404 (1960)

Creación de Pininfarina a la que un muy joven Gérard Welter aportó el diseño de las luces traseras, algo relevante por ser tal vez su primer trabajo en el equipo de diseño de Peugeot. Aún siendo un auto del segmento E y naciendo como un automóvil sedán de 4 puertas, tuvo variantes tipo Familiar (Break), Coupé, convertible y hasta pick-up.

La vigencia del Peugeot 404 se extendió durante 31 años, desde 1960 hasta 1991 (1975 en Europa), teniendo una inmensa cantidad de variantes en función de las necesidades particulares de cada clientela. Cabe resaltar que este fue el único Peugeot que se ensambló en Colombia, más exactamente en 1967, en la planta de Leonidas Lara e Hijos.

En Francia, la base mecánica de este auto estaba compuesta por cuatro tipos de motor, siendo a gasolina los de 1.6 litros y 72 caballos con carburador, 1.6 litros y 85 caballos con inyección de combustible, y con diésel los 1.8 litros de 55 caballos, y 1.9 litros con 68 caballos.

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2. Peugeot 206 (1998)

Fue un modelo muy popular que gracias a un diseño adelantado a su tiempo, logró mantenerse vigente sin problemas hasta 2013 en Europa y hasta 2016 en Argentina, llegando a vender 5 millones de unidades en sus primeros siete años siendo así el Peugeot de mayor venta en tan corto tiempo. De hecho, aún se produce en Irán bajo el nombre de IKCO Runna.

Se comercializó en paralelo con el 207, por lo que en su momento el Peugeot 208 ocupó el lugar de ambos modelos. El 206 existió en carrocerías hatchback, sedán, Break y coupé convertible (CC), con actualizaciones como el 206+ (llamado 207 Compact en América Latina). Así mismo, podría decirse que ha sido el Peugeot más popular en Colombia.

Su gama abarcó ocho propulsores a gasolina y cuatro diésel. Los motores a gasolina fueron de 1.1 litros (60 hp), 1.4 litros (8V y 16V, 75 y 88 hp), 1.6 litros (8V y 16V, 88 y 109 hp) y 2.0 16V (135, 136 y 177 hp), mientras que los diésel fueron 1.4 litros HDi (68 hp, 160 Nm), 1.6 HDi (109 hp, 260 Nm), 1.9D (70 hp, 125 Nm) y 2.0 HDi (90 hp, 205 Nm), siendo los HDi de tecnología Common Rail con Turbo.

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1. Peugeot 205 (1983)

No es exagerado afirmar que la principal creación de Gérard Welter fue a su vez el modelo más popular en la historia de la marca del león, producido entre 1983 y 1998 y con variantes de tres y cinco puertas, además del Cabriolet y las versiones deportivas, como el Turbo 16 especial para competición el Rallye y el mítico GTI.

La gama de motores llegó a ser notablemente amplia, habiendo opciones a gasolina desde 1.0 hasta 1.9 litros con carburador o inyección electrónica, pasando por los 1.3 y 1.4 comercializados en América Latina, y en diésel un 1.8 litros con o sin turbo, y un 1.9 litros atmosférico. Los T16 gozaron de preparaciones especiales que les permitieron alcanzar hasta 700 caballos de potencia.

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Este auto llegó a producirse en las plantas de Poissy y Mulhouse en Francia, además de implantaciones en Reino Unido, España, Indonesia, Taiwan y Chile, desde donde llegaron algunas unidades del 5 puertas a Colombia a mediados de la década de 1990. En total, se produjeron 5.278.000 unidades del Peugeot 205.

Lea también: Peugeot 205, reconocido como el auto más importante de los años 80 en Europa


Óscar Julián Restrepo Mantilla.

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